Scheda della costellazione Toro (Taurus - Tau)

Il nome, la storia, il mito

Costellazione del Toro, la mitologia
Costellazione del Toro, la mitologiaDidascalia

Costellazione dello zodiaco, e quindi attraversata dal moto apparente del Sole, il Toro è legato a svariate leggende.
La figura del mezzo Toro compare in un documento babilonese del 2000 a.C., ma il riferimento alla costellazione non è provato. Queste stelle erano comunque venerate perché segnavano il luogo del Sole all' equinozio di primavera, all'incirca 5000 anni fa.

il disco di Nebra
il disco di Nebra


La simbologia del toro o della mucca si lega ovunque alla costellazione. In Egitto, a partire dagli ultimi secoli prima di Cristo, Osiride, raffigurato come dio-toro, era identificato con la costellazione, e così la sorella Iside, raffigurata con corna di vacca racchiudenti il disco lunare (da cui forse il sigillo astrologico del Toro, stilizzazione della testa taurina). 
Nel mito greco, compaiono due storie riguardanti la lussuria di Zeus (Giove): quella di Io, amata dal dio e mutata in una bianca giovenca (vedi anche Pavone), e quella di Europa, figlia di Agenore, re fenicio, avvicinata da Zeus sotto le sembianze di un toro bianco. Europa stava giocando sulla riva quando una mandria di buoi del re, dirottata su ordine di Zeus da Ermes, le passò davanti, e tra questi si mischiò il padre degli dèi. Ella restò colpita da questo bellissimo toro albino: ci giocò, cinse le sue corna con una ghirlanda e, montata in groppa, venne condotta per mare, contro il suo volere, impaurita, gridava, ma il toro si immergeva per poi emergere, soffocando le grida e stancando Europa. Giunsero infine a Creta,  dove il dio la sedusse sotto i platani, che a ricordo di questo amplesso divino, ebbero il privilegio di non perdere mai le foglie. Da questa unione nacque Minosse.

Il culto solare persiano del dio-toro Mitra ebbe ampia diffusione nell' impero romano. Nel toro era visto il dio del vino Bacco: durante feste bacchiche, un toro adornato di fiori era accompagnato da fanciulle danzanti (nelle cerimonie, vergini) raffiguranti le Iadi e le Pleiadi. 

Forse le Pleiadi sono presenti anche in quella che sembra una antica incisione risalente al 2000-1700 a.C., tempo in cui il bronzo fuso diede vita a una nuova era. L'oggetto in questione è noto come Disco di Nebra e non si ha certezza che il gruppetto di stelle sia rappresentativo in effetti delle Pleiadi, ma esistono notevoli somiglianze con altre rappresentazioni successive. Il Disco fu rinvenuto tramite scavi clandestini che non hanno consentito di fissare al meglio la posizione della scoperta ma il Disco è, ancora oggi, tra gli oggetti più enigmatici dell'archeoastronomia.

Osservazione

la posizione del Toro
la posizione del Toro

Costellazione del Toro, posizioneTrovare la costellazione del Toro non è complicato, soprattutto perché si trova attaccata ad una costellazione facilmente individuabile come Orione. Partendo dalla cintura di Orione e spostandosi verso Nord Est continuando con l'inclinazione data dalla cintura stessa, si giunge alla Testa del Toro, rappresentata da un triangolo di stelle e da Aldebaran che ne costituisce l'occhio.
Visibile soprattutto tra Novembre e Dicembre, quando è alta in cielo, è tra le costellazioni più ricche di tutte le costellazioni zodiacali: il Toro si estende per 797 gradi quadrati e conta 125 stelle di magnitudine superiore alla sesta.
Il suo posto in cielo è tra Ariete (ovest) e Gemelli (est), con Orione a sudovest e Eridano e Balena a sudest.
Nonostante sia una costellazione boreale, il Toro è ben osservabile da tutte le aree abitate della Terra, grazie alla sua declinazione non fortemente boreale; il periodo più propizio per la sua osservazione nel cielo serale va da ottobre ad aprile. Nell'emisfero nord è una tipica figura del cielo stellato invernale e la cui discesa ad ovest subito dopo il tramonto del Sole indica l'arrivo prossimo dell'estate.

I corpi celesti

la mappa stellare del Toro
la mappa stellare del Toro

Il Toro è una costellazione molto ricca di oggetti bellissimi da osservare. La stella alpha è Aldebaran, una supergigante rossa che costituisce l'occhio indiavolato della bestia. Anche la stella beta, Al Nath, è una gigante anche se di colore blu. Un tempo apparteneva alla costellazione dell'Auriga. 

Doppie interessanti sono rappresentate da Theta Tauri, Sigma Tauri e Chi Tauri. Le loro magnitudini non scendono sotto la 3,5 ma sono separabili con un binocolo, anche se Chi necessita di un telescopio. La stella più interessante dal punto di vista astrofisico è senz'altro la stella T, una stella giovane con una intensa espulsione di materia sottoforma di vento stellare. Si tratta di un prototipo di stelle variabili, denominate appunto T-Tauri.
Aldebaran è situata proprio al vertice del triangolo di un ammasso aperto, pur non facendone parte. Si tratta dell'ammasso aperto delle Iadi (Melotte 25), fratello del più famoso ammasso aperto delle Pleiadi (conosciuto anche come M45), il più famoso del cielo. Le Iadi sono formate dal triangolo composto da epsilon, gamma, delta e theta.
Un altro oggetto molto interessante è il primo oggetto di Messier, M1, la Nebulosa del Granchio (Crab Nebula): si tratta del residuo della supernova del 1054 che al centro contiene una pulsar.
La costellazione è piena di stelline di quinta e sesta magnitudine, mentre le stelline più deboli sono nascoste da un banco diffuso di polveri e nebulose facenti parte del complesso oscuro Taurus-Auriga.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 1023HD 21018SAO 111161DM BD+04 532 ADS 2509
HR 1028HD 21051SAO 93416DM BD+12 473 FK5 2241
HR 1030HD 21120SAO 111172DM BD+08 511 FK5 121
HR 1036HD 21335SAO 93436DM BD+18 484 FK5 2242
HR 1038HD 21364SAO 111195DM BD+09 439 FK5 123
HR 1039HD 21379SAO 93439DM BD+12 477
HR 1061HD 21686SAO 93463DM BD+10 452
HR 1065HD 21743SAO 75970DM BD+27 515 ADS 2582
HR 1066HD 21754SAO 93469DM BD+12 486 FK5 125
HR 1067HD 21755SAO 111230DM BD+05 502 FK5 2247
HR 1079HD 21933SAO 111246DM BD+08 528
HR 1085HD 22072SAO 93494DM BD+17 575
HR 1086HD 22091SAO 75999DM BD+23 473 ADS 2616
HR 1089HD 22211SAO 111273DM BD+05 511
HR 1099HD 22468SAO 111291DM BD+00 616 ADS 2644
HR 1101HD 22484SAO 111292DM BD-00 572 FK5 1101
HR 1102HD 22522SAO 93524DM BD+14 586
HR 1103HD 22615SAO 76045DM BD+20 602
HR 1110HD 22695SAO 93536DM BD+16 484 FK5 2257ADS 2661
HR 1115HD 22796SAO 111334DM BD+02 581 FK5 2258
HR 1118HD 22805SAO 76073DM BD+24 529 FK5 1103
HR 1119HD 22819SAO 130645DM BD-01 519
HR 1126HD 23016SAO 93557DM BD+19 578 FK5 2263
HR 1132HD 23183SAO 93568DM BD+19 582
HR 1137HD 23258SAO 76121DM BD+20 621
HR 1144HD 23324SAO 76137DM BD+24 546
HR 1153HD 23466SAO 111400DM BD+05 539 FK5 1104ADS 2750
HR 1159HD 23526SAO 111407DM BD+06 583
HR 1172HD 23753SAO 76215DM BD+22 563
HR 1174HD 23793SAO 93611DM BD+10 486 ADS 2778
HR 1183HD 23923SAO 76244DM BD+23 563
HR 1185HD 23950SAO 76250DM BD+21 535
HR 1188HD 23985SAO 76256DM BD+25 624 ADS 2799
HR 1193HD 24154SAO 76275DM BD+21 539
HR 1194HD 24155SAO 93637DM BD+12 516
HR 1199HD 24263SAO 111469DM BD+06 594 FK5 2275
HR 1201HD 24357SAO 93650DM BD+16 523 FK5 1106
HR 1218HD 24740SAO 76339DM BD+22 605 FK5 2283
HR 1221HD 24769SAO 76343DM BD+22 607
HR 1222HD 24802SAO 76350DM BD+24 599
HR 1224HD 24817SAO 111516DM BD+05 564
HR 1233HD 25102SAO 93710DM BD+09 524
HR 1237HD 25175SAO 93716DM BD+16 544
HR 1238HD 25202SAO 93721DM BD+17 666 FK5 2288
HR 1239HD 25204SAO 93719DM BD+12 539 FK5 150
HR 1243HD 25330SAO 111566DM BD+09 528 ADS 2938
HR 1251HD 25490SAO 111579DM BD+05 581 FK5 151
HR 1252HD 25555SAO 76425DM BD+23 609 ADS 2965
HR 1253HD 25558SAO 111585DM BD+05 584
HR 1254HD 25570SAO 111586DM BD+07 592
HR 1256HD 25604SAO 76430DM BD+21 585 FK5 1112
HR 1257HD 25621SAO 111590DM BD+02 645 FK5 2292
HR 1262HD 25680SAO 76438DM BD+21 587
HR 1268HD 25823SAO 76455DM BD+27 633
HR 1269HD 25867SAO 76461DM BD+28 619 FK5 2295
HR 1279HD 26015SAO 93775DM BD+14 657 ADS 2999
HR 1280HD 26038SAO 93777DM BD+16 560 ADS 3006
HR 1283HD 26162SAO 93785DM BD+19 672 FK5 1115
HR 1284HD 26171SAO 93784DM BD+13 648 FK5 2298
HR 1287HD 26322SAO 76485DM BD+26 686 FK5 1116
HR 1292HD 26462SAO 111648DM BD+05 601 FK5 2301
HR 1295HD 26546SAO 93810DM BD+16 569
HR 1297HD 26571SAO 76505DM BD+22 649
HR 1307HD 26676SAO 93821DM BD+09 549
HR 1308HD 26677SAO 111671DM BD+08 651 ADS 3063
HR 1309HD 26690SAO 111672DM BD+07 617 ADS 3064
HR 1310HD 26703SAO 93823DM BD+12 564
HR 1311HD 26722SAO 111674DM BD+08 652 ADS 3072
HR 1315HD 26793SAO 111680DM BD+09 550
HR 1319HD 26911SAO 93836DM BD+15 603
HR 1320HD 26912SAO 111696DM BD+08 657 FK5 1118
HR 1321HD 26913SAO 111695DM BD+05 613 ADS 3085
HR 1322HD 26923SAO 111698DM BD+05 614 ADS 3085
HR 1329HD 27045SAO 76532DM BD+20 724
HR 1331HD 27176SAO 76541DM BD+21 618 FK5 2313
HR 1334HD 27236SAO 111729DM BD+09 558
HR 1339HD 27295SAO 76548DM BD+20 733
HR 1341HD 27309SAO 76551DM BD+21 623
HR 1348HD 27382SAO 76558DM BD+27 655 ADS 3137
HR 1349HD 27386SAO 93866DM BD+09 562
HR 1351HD 27397SAO 93872DM BD+13 663
HR 1354HD 27429SAO 93874DM BD+18 624
HR 1356HD 27459SAO 93876DM BD+14 682
HR 1358HD 27483SAO 93878DM BD+13 665
HR 1360HD 27497SAO 111756DM BD+05 631 FK5 2320
HR 1361HD 27505SAO 111759DM BD+08 672
HR 1368HD 27628SAO 93892DM BD+13 668
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HR 1954HD 37784SAO 77420DM BD+22 996
HR 1961HD 37967SAO 77450DM BD+23 1015
HR 1977HD 38307SAO 77516DM BD+20 1083
HR 1985HD 38478SAO 94848DM BD+15 926
HR 1989HD 38545SAO 94855DM BD+14 1025
HR 1990HD 38558SAO 94858DM BD+17 1004 FK5 218
HR 1993HD 38622SAO 94864DM BD+13 979 FK5 2433ADS 4381
HR 1997HD 38670SAO 77578DM BD+20 1105 ADS 4392
HR 2002HD 38751SAO 77592DM BD+24 970 FK5 2435
HR 2010HD 38899SAO 94888DM BD+12 912
HR 2013HD 39004SAO 77625DM BD+27 888 ADS 4474
HR 2016HD 39019SAO 94904DM BD+14 1041
HR 2033HD 39317SAO 94945DM BD+14 1060
HR 2034HD 39357SAO 77675DM BD+27 899 FK5 1158
HR 2074HD 39970SAO 77750DM BD+24 1033
HR 2084HD 40111SAO 77775DM BD+25 1052
44 Eri in Tau.HR 1415HD 28375SAO 111845DM BD+01 757 FK5 1123
49 Eri, in Tau.HR 1469HD 29335SAO 111928DM BD+00 798 FK5 2339
Ain; Oculus Boreus.HR 1409HD 28305SAO 93954DM BD+18 640 FK5 164
ALCYONE. The brightest of the Pleiades.HR 1165HD 23630SAO 76199DM BD+23 541 FK5 139
ALDEBARAN; Cor Tauri; Parilicium.HR 1457HD 29139SAO 94027DM BD+16 629 FK5 168ADS 3321
ALNATH; EL NATH; Nath. Beta Tau is also Gamma Aur, in Taurus.HR 1791HD 35497SAO 77168DM BD+28 795 FK5 202
Asterope. Sterope I.HR 1151HD 23432SAO 76159DM BD+24 553
Atlas.HR 1178HD 23850SAO 76228DM BD+23 557 FK5 142ADS 2786
Celaeno; Celieno; Celeno; "Lost Pleiad".HR 1140HD 23288SAO 76126DM BD+23 505
Electra.HR 1142HD 23302SAO 76131DM BD+23 507 FK5 136
Hyadum I.HR 1346HD 27371SAO 93868DM BD+15 612 FK5 159
Hyadum II.HR 1373HD 27697SAO 93897DM BD+17 712 FK5 162
Maia.HR 1149HD 23408SAO 76155DM BD+23 516
Merope.HR 1156HD 23480SAO 76172DM BD+23 522
On nomenclature see HR 1392.HR 1399HD 28149SAO 76613DM BD+22 699
Pleione.HR 1180HD 23862SAO 76229DM BD+23 558
Sterope II.HR 1152HD 23441SAO 76164DM BD+24 556
superscripts now rarely used and Upsilon retained for 69 Tau.HR 1392HD 28024SAO 76608DM BD+22 696 FK5 2326
Taygeta; Taygete.HR 1145HD 23338SAO 76140DM BD+24 547
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
M 45Pleiades, Subaru, Seven Sisters, Mel 22, Cr 42
IC 322
IC 329
IC 330
IC 331
IC 332
IC 336
IC 338
IC 341
IC 349vdB 22
IC 353LBN 774
IC 354
IC 355
IC 357
IC 358
UGC 2980IC 359
IC 360LBN 786
IC 363
IC 364
IC 365
IC 366
IC 374
IC 383
IC 1918
IC 1930
IC 1931
IC 1941
IC 1956
IC 1967
IC 1977
IC 1990
IC 1995LBN 774
IC 1998
IC 2016
IC 2019
IC 2057
IC 2061
IC 2074
IC 2077
IC 2087LBN 813
IC 2088
IC 2144
C41, Iadi, Hyades
NGC 1312
NGC 1349UGC 2774
NGC 1384
NGC 1409UGC 2821
NGC 1410UGC 2821
NGC 1431UGC 2845
NGC 1432LBN 772
NGC 1435CED 19I
NGC 1456
NGC 1462
NGC 1488
NGC 1497UGC 2929
NGC 1508
NGC 1514PK 165-15.1
NGC 1517UGC 2970
NGC 1539
NGC 1541UGC 3001
NGC 1542UGC 3003
NGC 1550NGC 1551
NGC 1551NGC 1550
NGC 1554LBN 817
NGC 1555DG 31
NGC 1587UGC 3063
NGC 1588UGC 3064
NGC 1589UGC 3065
NGC 1590UGC 3071
NGC 1593NGC 1608
NGC 1608NGC 1593
NGC 1615UGC 3096
NGC 1633UGC 3125
NGC 1634
NGC 1642UGC 3140
NGC 1647
NGC 1655
NGC 1674
NGC 1675
NGC 1746
NGC 1750
NGC 1758
NGC 1802
NGC 1807
NGC 1817
NGC 1896
NGC 1952M 1Crab Nebula
NGC 1988
NGC 1996
NGC 2026
NGC 2045