Scheda della costellazione Scorpione (Scorpius - Sco)

Il nome, la storia, il mito

raffigurazione dello Scorpione

La stella più luminosa di questa antica costellazione, Antares (alpha Scorpii), indicava la posizione del Sole all' equinozio di autunno all'alba della civiltà mesopotamica, circa 5000 anni fa. In tavolette risalenti ad almeno 3500 anni fa compare con il nome di GIR.TAB 
In Egitto le stelle dello Scorpione furono per un certo tempo viste come un serpente. La costellazione era una volta molto più estesa: nel periodo classico greco e romano dei primi secoli a.C. (Ovidio lo riporta nei suoi scritti), le sue chele comprendevano le stelle che formano ora la Bilancia, i greci chiamavano infatti Chelai questa zona di cielo. A partire dal tardo Medioevo, le chele dello scorpione sono state ridotte e tutto l'animale è racchiuso nella costellazione dello Scorpione. I resti di questa confusione sono ancora presenti nei nomi delle stelle della Bilancia: ad esempio sigma Lib a volte è ancora chiamata gamma Scorpii.
Lo Scorpione è sempre stato legato alla sua cattiva reputazione. Nel mito greco, Gea ordina alla grande bestia fuoriuscita dalla terra, di pungere Orione e di ucciderlo. Il cacciatore verrà resuscitato da Esculapio. Nel movimento dell volta celeste, quando lo Scorpione sorge ad Est, Orione tramonta ad Ovest; Orione sorge di nuovo, rinato, ma appena appare ad Est, lo Scorpione tramonta schiacciato da Ofiuco.
Nella tradizione maori, lo Scorpione rappresenta l'amo da pesca dell'eroe ancestrale Maui. Mentre pescava nell'oceano, un giorno Maui si trovò a tirare su, appeso all'amo, un pezzo di terra. I bordi di questa terra man mano si sfrangiarono finché non si divise in due: nacque così la Nuova Zelanda. L'uncino però si staccò dall'isola con una tal forza che volò in cielo, dove tutt'ora rimane.

Osservazione

mappa stellare

Lo Scorpione celeste somiglia, in effetti, ad uno scorpione reale, soprattutto laddove le stelle sembrano curvarsi a formarne la coda ad uncino. E' una costellazione zodiacale molto brillante ed abbastanza estesa, tuttavia viene attraversata dal Sole nel periodo di soli cinque giorni dal momento che l'eclittica taglia lo Scorpione nella parte nord, tra la beta e la delta, dove la costellazione è una sottile fascia che si insinua tra Bilancia ed Ofiuco.

Lo Scorpione è quindi molto brillante, una della costellazioni più brillanti di tutto il cielo tanto da competere con la ben nota costellazione di Orione. Proprio la particolare forma, la notevole brillantezza e le dimensioni apparentemente ragguardevoli, unitamente al fatto che si tratta di una costellazione estiva e quindi più abbordabile ai non addetti che passano le serate al fresco, rendono lo Scorpione una delle costellazioni più note.
Alle nostre latitudini, purtroppo, è visibile per poche ore dopo il tramonto, dopodiché scompare all'orizzonte non raggiungendo mai altezze decenti. Si tratta di una costellazione totalmente meridionale, ma dato che il suo confine sud si trova a -45° di declinazione, risulta interamente visibile da quasi tutta Italia. Soltanto dall'arco alpino si perde l'estremo sud della costellazione.
Può essere rintracciata a partire dal prolungamento della coda dell'Orsa Maggiore ed il modo più sicuro per scovare quest'area di cielo è puntare la sua stella più brillante, la rossa Antares, che è preceduta e seguita da due coppie di stelle abbastanza visibili. Si trova tra le costellazioni della Bilancia e del Sagittario.
La testa dello Scorpione è data dalle stelle beta, nu ed omega, mentre Antares rappresenta il cuore. Il pungiglione è dato da stelle come lambda (Shaula), upsilon e kappa, oltre a G e Q.
La costellazione passa in meridiano alle ore 22 del 3 luglio, ma anche in questo momento va cercata a bassa altezza ed in prima serata. Estesa 496 gradi quadrati, conta 100 stelle di magnitudine superiore alla sesta (ben dodici superiore alla terza). Abbiamo detto che si tratta di una costellazione apparentemente grande, ed in effetti l'apparenza è dettata dalla estrema luminosità degli astri principali. A ben guardare, però, si tratta della trentatreesima costellazione in ordine di estensione, risultando più piccola delle deboli costellazioni della Bilancia e del Cancro.

I corpi celesti

Mappa stellare dello Scorpione
Mappa stellare dello Scorpione

Lo Scorpione presenta ben dodici stelle più brillanti della terza magnitudine!
La stella principale della costellazione è Antares, che etimologicamente vuol dire 'rivale di Marte'. Il nome è dovuto al colore rosso, simile a quello del pianeta.
Antares è guardata a vista da altre due stelle di magnitudine inferiore a 3, che sono Sigma ad Ovest e Tau ad Est.
Sull'altro ramo della costellazione ci sono Beta, Graffias, di magnitudine 2,6 e Gamma, pi? brillante di Beta, che si chiama Dschubba.
La stella Pi della costellazione è molto bella da guardare in un telescopio di almeno 15 centimetri, con il quale si riesce a carpire la natura di sistema multiplo: una binaria infatti si mostra come coppia di binarie.
La sua posizione vicino al centro galattico del Sagittario rende lo Scorpione ricchissimo di oggetti di profondo cielo come nebulose, sia brillanti sia oscure, ammassi aperti e globulari, tra i quali ben quattro oggetti del Catalogo di Messier. I corpi non stellari della costellazione sono quidni svariati anche perché lo Scorpione è attraversato dalla Via Lattea.
Zona interessante per i cercatori di Novae: a parte la celebre Nova di Ipparco, che in realtà era una supernova, i cinesi osservarono una nova nel 393 e nel 436 dopo Cristo, gli arabi una nel 827 ed altre apparvero nel 1203, nel 1224 e nel 1240.

Un articolo apparso su Nature ad Agosto 2017 fa luce su una variabile cataclismica osservata nel 1437: una nova documentata da diversi scritti coreani ed è proprio a questi scritti di seicento anni fa che la scoperta è legata. La nuova stella apparve il giorno 11 marzo 1437 e fu visibile per 14 giorni circa e soltanto oggi è stato identificato il resto di questa esplosione. Il sistema binario che ha originato la nova si è spostato nel cielo nell'ultimo secolo mentre iimmagini del 1942 vedono ulteriori variazioni di luminosità dell'astro, in un fenomeno noto come nova nana durante il quale la luminosità varia in base alla temperatura e alla radiazione del disco di materia intorno alla nana bianca. La nova del 1437 e la nova nana del 1942 sono quindi diverse fasi di uno stesso processo il che può aiutare non poco a comprendere le fasi evolutive di stelle di questo tipo. 

Lastre del 1942 che mostrano la variazione di luminosità del sistema
Lastre del 1942 che mostrano la variazione di luminosità del sistema

 

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 5885HD 141637SAO 183854DM CD-2511131
HR 5904HD 142114SAO 183896DM CD-2412352 ADS 9823
HR 5906HD 142165SAO 183900DM CD-2412354
HR 5907HD 142184SAO 183901DM CD-2312569
HR 5910HD 142250SAO 183907DM CD-2611096
HR 5912HD 142301SAO 183914DM CD-2412365
HR 5917HD 142445SAO 183931DM CD-2511190
HR 5928HD 142669SAO 183957DM CD-2811714 FK5 3258ADS 9846
HR 5934HD 142883SAO 183972DM BD-20 4364
HR 5942HD 142990SAO 183982DM CD-2412427
HR 5944HD 143018SAO 183987DM CD-2511228 FK5 592ADS 9862
HR 5965HD 143619SAO 184049DM CD-2811817 ADS 9896
HR 5969HD 143787SAO 184068DM CD-2511295
HR 5973HD 143900SAO 184075DM CD-2412499
HR 5977HD 144069SAO 159665DM BD-10 4237 ADS 9909
HR 5985HD 144218SAO 159683DM BD-19 4308 ADS 9913
HR 5988HD 144334SAO 184113DM CD-2312700
HR 5993HD 144470SAO 184123DM BD-20 4405
HR 5996HD 144585SAO 159706DM BD-13 4342
HR 5997HD 144608SAO 184135DM BD-20 4408
HR 5998HD 144661SAO 184142DM CD-2412552
HR 5999HD 144668SAO 207367DM CD-3810893
HR 6000HD 144667SAO 207368DM CD-3810894
HR 6001HD 144690SAO 184144DM CD-2511369
HR 6002HD 144708SAO 159715DM BD-12 4425 ADS 9924
HR 6003HD 144844SAO 184164DM CD-2312731 FK5 3275
HR 6006HD 144927SAO 207396DM CD-3211456
HR 6007HD 144987SAO 207403DM CD-3310961 FK5 3277
HR 6012HD 145100SAO 159745DM BD-17 4502
HR 6015HD 145191SAO 226564DM CD-4010251 FK5 3278
HR 6017HD 145250SAO 184197DM CD-2912343
HR 6026HD 145501SAO 159763DM BD-19 4332 ADS 9951
HR 6028HD 145482SAO 184221DM CD-2710841
HR 6029HD 145483SAO 184217DM CD-2811962 ADS 9953
HR 6033HD 145607SAO 141024DM BD-08 4180
HR 6042HD 145792SAO 184241DM CD-2412623 ADS 9967
HR 6044HD 145838SAO 207480DM CD-3211525
HR 6051HD 145964SAO 184253DM BD-20 4444
HR 6053HD 145997SAO 159807DM BD-18 4249
HR 6054HD 146001SAO 184258DM CD-2511453
HR 6060HD 146233SAO 141066DM BD-07 4242
HR 6061HD 146254SAO 159821DM BD-14 4383 FK5 3286
HR 6066HD 146416SAO 184285DM BD-20 4454
HR 6070HD 146624SAO 184301DM CD-2812037 FK5 3288
HR 6076HD 146834SAO 184309DM BD-19 4357
HR 6077HD 146836SAO 207558DM CD-3013041 FK5 1426
HR 6078HD 146850SAO 159846DM BD-14 4398
HR 6080HD 146954SAO 207574DM CD-3910412
HR 6081HD 147084SAO 184329DM CD-2312849
HR 6094HD 147513SAO 207622DM CD-3810983 FK5 3295
HR 6097HD 147553SAO 207625DM CD-3211687
HR 6100HD 147628SAO 207637DM CD-3710778
HR 6105HD 147722SAO 184368DM CD-2912513 ADS 10035
HR 6106HD 147723SAO 184369DM CD-2912513 ADS 10035
HR 6122HD 148247SAO 207688DM CD-3610783
HR 6141HD 148605SAO 184429DM CD-2412695
HR 6142HD 148688SAO 226855DM CD-4110695
HR 6143HD 148703SAO 207732DM CD-3411044 FK5 1431
HR 6145HD 148760SAO 184437DM CD-2611379
HR 6160HD 149174SAO 226926DM CD-4410964
HR 6164HD 149404SAO 226953DM CD-4211399
HR 6166HD 149447SAO 207814DM CD-3411112
HR 6174HD 149711SAO 226989DM CD-4310959
HR 6178HD 149886SAO 207878DM CD-3610879 FK5 3317
HR 6192HD 150331SAO 207930DM CD-3211913
HR 6206HD 150573SAO 227118DM CD-4010649
HR 6209HD 150591SAO 227123DM CD-4010653
HR 6210HD 150608SAO 207966DM CD-3710942
HR 6211HD 150638SAO 207967DM CD-3113161 FK5 3325
HR 6214HD 150742SAO 227146DM CD-4010661 FK5 3329
HR 6216HD 150768SAO 184591DM CD-2711103 ADS 10173
HR 6218HD 150894SAO 184602DM CD-2812358
HR 6221HD 151078SAO 208020DM CD-3910677
HR 6225HD 151179SAO 184630DM CD-2511667
HR 6241HD 151680SAO 208078DM CD-3411285 FK5 628
HR 6244HD 151771SAO 208089DM CD-3711023
HR 6245HD 151804SAO 227313DM CD-4110957
HR 6247HD 151890SAO 208102DM CD-3711033 FK5 1439
HR 6249HD 151932SAO 227328DM CD-4110972
HR 6252HD 151985SAO 208116DM CD-3711037
HR 6257HD 152161SAO 227359DM CD-4211627
HR 6260HD 152234SAO 227377DM CD-4111024
HR 6261HD 152235SAO 227374DM CD-4111021
HR 6262HD 152236SAO 227375DM CD-4211633
HR 6263HD 152249SAO 227383DM CD-4111036
HR 6265HD 152270SAO 227390DM CD-4111041
HR 6266HD 152293SAO 227392DM CD-4211642
HR 6271HD 152334SAO 227402DM CD-4211646
HR 6272HD 152408SAO 227425DM CD-4010919
HR 6273HD 152431SAO 208176DM CD-3013594
HR 6282HD 152636SAO 208205DM CD-3311570
HR 6283HD 152667SAO 227473DM CD-4010975
HR 6288HD 152820SAO 208232DM CD-3311590
HR 6298HD 153072SAO 208259DM CD-3711131
HR 6303HD 153258SAO 227547DM CD-4511123
HR 6311HD 153368SAO 208293DM CD-3511236
HR 6316HD 153613SAO 208324DM CD-3113473 FK5 3354
HR 6327HD 153890SAO 208355DM CD-3711201
HR 6331HD 154025SAO 227601DM CD-4511188
HR 6334HD 154090SAO 208377DM CD-3311706
HR 6338HD 154153SAO 227615DM CD-4311396
HR 6344HD 154310SAO 208406DM CD-3711274
HR 6347HD 154368SAO 208410DM CD-3511306
HR 6366HD 154783SAO 208467DM CD-3013840 FK5 3363
HR 6371HD 154948SAO 227688DM CD-4411502
HR 6380HD 155203SAO 227707DM CD-4311485 FK5 638
HR 6381HD 155259SAO 208521DM CD-3911182 FK5 3366
HR 6382HD 155276SAO 208522DM CD-3811632
HR 6389HD 155450SAO 208539DM CD-3212460
HR 6392HD 155603SAO 208569DM CD-3911212
HR 6397HD 155806SAO 208585DM CD-3311875
HR 6398HD 155826SAO 208591DM CD-3811686
HR 6403HD 155940SAO 208606DM CD-3013968
HR 6405HD 155974SAO 208610DM CD-3511426
HR 6409HD 156098SAO 208626DM CD-3212545 FK5 1452
HR 6420HD 156293SAO 227813DM CD-4311572
HR 6422HD 156325SAO 208657DM CD-3212573
HR 6426HD 156384SAO 208670DM CD-3411626
HR 6427HD 156398SAO 227821DM CD-4411595
HR 6450HD 157038SAO 208740DM CD-3711507
HR 6454HD 157060SAO 208741DM CD-3511505
HR 6456HD 157097SAO 208747DM CD-3711512
HR 6460HD 157243SAO 227911DM CD-4411669
HR 6470HD 157486SAO 208786DM CD-3411674
HR 6501HD 158105SAO 208860DM CD-3611546
HR 6503HD 158156SAO 208870DM CD-3811927
HR 6517HD 158619SAO 208921DM CD-3312149
HR 6522HD 158741SAO 208935DM CD-3411757
HR 6523HD 158799SAO 228110DM CD-4111742
HR 6535HD 159176SAO 208977DM CD-3212935
HR 6539HD 159312SAO 209001DM CD-3711702
HR 6546HD 159433SAO 209019DM CD-3812044
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HR 6558HD 159707SAO 228220DM CD-4212327
HR 6580HD 160578SAO 209163DM CD-3812137 FK5 660
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HR 6587HD 160748SAO 209176DM CD-3213208
HR 6597HD 160928SAO 228363DM CD-4212431
HR 6613HD 161390SAO 209246DM CD-3812189
HR 6615HD 161471SAO 228420DM CD-4011838 FK5 666
HR 6628HD 161840SAO 209303DM CD-3114609
HR 6630HD 161892SAO 209318DM CD-3711907 FK5 669
HR 6631HD 161912SAO 228466DM CD-4011886
HR 6643HD 162189SAO 228489DM CD-4011905
HR 6645HD 162220SAO 209357DM CD-3014802
HR 6647HD 162374SAO 209383DM CD-3412165
HR 6648HD 162391SAO 209390DM CD-3412170
HR 6649HD 162396SAO 228510DM CD-4112139
HR 6651HD 162496SAO 209397DM CD-3412186
HR 6652HD 162515SAO 209401DM CD-3412187
HR 6653HD 162517SAO 209404DM CD-3512013
HR 6657HD 162586SAO 209411DM CD-3412200
HR 6658HD 162587SAO 209416DM CD-3412203
HR 6660HD 162678SAO 209425DM CD-3412219
HR 6662HD 162724SAO 209428DM CD-3412226
HR 6663HD 162725SAO 209430DM CD-3412228
HR 6668HD 162817SAO 209446DM CD-3412244
HR 6671HD 162926SAO 209458DM CD-3612008
HR 6675HD 163145SAO 228562DM CD-4412201 FK5 3425
HR 6678HD 163234SAO 228564DM CD-4012001
HR 6682HD 163376SAO 228578DM CD-4112231
HR 6683HD 163433SAO 209524DM CD-3912058
Alniyat; Al Niyat. Name applies to pair with HR 6165.HR 6084HD 147165SAO 184336DM CD-2511485 FK5 607ADS 10009
ANTARES; Cor Scorpii; Kalb al Akrab; Vespertilio.HR 6134HD 148478SAO 184415DM CD-2611359 FK5 616ADS 10074
Chi) unnumbered. All later sources adopt the convention followed here.HR 6031HD 145570SAO 141022DM BD-09 4324 FK5 3280
Dschubba; Iclarkrau.HR 5953HD 143275SAO 184014DM BD-22 4068 FK5 594
Graffias; Grafias; Grassias; Acrab; Akrab; Elacrab.HR 5984HD 144217SAO 159682DM BD-19 4307 FK5 597ADS 9913
Has been called Grafias, a name more commonly applied to HR 5984.HR 5978HD 144070SAO 159665DM BD-10 4237 ADS 9909
Jabbah.HR 6027HD 145502SAO 159764DM BD-19 4333 ADS 9951
Lesath; Lesuth.HR 6508HD 158408SAO 208896DM CD-3711638 FK5 649
Sargas.HR 6553HD 159532SAO 228201DM CD-4212312 FK5 654
See HR 6031.HR 6048HD 145897SAO 159793DM BD-11 4096
See HR 6084.HR 6165HD 149438SAO 184481DM CD-2711015 FK5 620
SHAULA.HR 6527HD 158926SAO 208954DM CD-3711673 FK5 652
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
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NGC 6475M 7Ptolemy�s Cluster
NGC 6480
NGC 6496GCL 80