Scheda della costellazione Orsa Minore (Ursa Minor - Umi)

Il nome, la storia, il mito

Orsa Minore, la mitologia
Orsa Minore, la mitologia

Conosciuta dai tempi più remoti, i miti trattano questa costellazione perlopiù insieme all' Orsa Maggiore.  Fu Talete, il filosofo greco vissuto nel VI secolo a.C., ad introdurre questo asterismo nella forma di un' orsa nelle mappe. 
I Fenici videro in questa costellazione una bara, quella di un assassino, Al Jadi (la Stella Polare), condannato all'immobilità per il suo delitto. Il feretro della vittima venne visto nelle stelle del quadrilatero dell' Orsa Maggiore, seguito dalle stelle del timone che rappresenterebbero i figli di Al Naash, la vittima, in corteo ed in cerca di vendetta, storia che si ritrova anche fra le popolazioni Arabe, per le quali la Stella Polare, e di conseguenza poi estesa a tutta la costellazione, si trattava de "la guida". 
Gli antichi Egizi associarono a queste stelle lo sciacallo, il dio del caos Suteck, poi Seth. 
In oriente, fra i Cinesi lo stesso gruppo di stelle racchiudevano l'immagine della protettrice dei navigatori del pantheon taoista, Tou Mu, anche conosciuta come la "dea della Stella Polare", madre dei nove sovrani celesti, rappresentata seduta su un fiore di loto, con tre occhi e diciotto braccia, e altrettante mani che reggono diversi oggetti, come arco e frecce, il Sole, la Luna...; mentre Mongoli la chiamarono "costellazione della calamita" giacché erano già a conoscenza dello strumento, e del fatto il suo ago si orientasse in quella direzione. 
A partire dai Vichinghi si cita la visione di un piccolo Carro nell'asterismo. 
Il cosmografo tedesco Pietro Apiano (1495- 1522) le attribuì una rilevanza mitologica indipendente, vedendovi le Esperidi, le nove figlie di Atlante (Aretusa, Egle, Estia, Espera,Esperia,Esperusa ed Eritea). In un vasto e meraviglioso giardino all'estremo occidente del mondo, sul monte Atlante, esse custodivano e curavano l'albero delle mele d'oro. Il loro mito si intreccia dunque con quello di Ercole. 
Un altro mito narra di Callisto, la bellissima figlia del re di Arcadia, suscitò la gelosia di Giunone che per eliminarla la trasformò in un'orsa.
Arcade, il figlio di Callisto, durante una battuta di caccia si imbatté nella madre ma, non riconoscendola nell'orsa, la colpì ferendola.
Mosso a compassione, Giove prese l'orsa e la scagliò in cielo come Orsa Maggiore. Anche Arcade fu trasformato in orso da Giove, un orsetto più piccolo che venne posto in cielo vicino la madre a dar vita alla costellazione dell' Ursa Minor.
Ma secondo Arato l' Orsa minore sarebbe una delle due ninfe di Creta che allevarono Zeus, Cinosura. In greco Cinosura significa "coda del cane", con tutta probabilità il suo nome è dovuto al fatto che per gli antichi le stelle del piccolo Carro, assieme a beta UMi (Kochab) e zeta UMi, ricordano la coda di un cane. Sarebbe ammissibile dal momento che prima dell'attuale identificazione, in questo aggregato di stelle si vedesse proprio un cane. Se si pensa poi all' orso, alle sue fattezze, la lunga coda con cui viene ritratto nelle mappe del cielo, appare del tutto erronea, mentre se pensiamo ad un cane, la caratteristica è del tutto giustificata. Il matematico inglese Thomas Hood, diede credito scherzosamente alle rappresentazioni affermando che le code delle due orse dovevano essere rappresentate legittimamente lunghe, dal momento che esse furono prese da Zeus proprio per la coda, fatte roteare e lanciate in cielo. Si erano così allungate! 

Osservazione

la posizione dell'Orsa Minore
La posizione dell'Orsa Minore

La costellazione dell'Orsa Minore, estesa circa 256 gradi quadrati, riesce ad essere la più importante pur risultando tra le meno brillanti del cielo.
Il suo asterismo, infatti, è molto caratteristico ed ospita il Polo Nord Celeste, in (quasi) corrispondenza del quale brilla la stella Polaris.
Trovare la costellazione, quindi, è molto semplice dal momento che basta alzare lo sguardo di un angolo pari alla latitudine del luogo (ad esempio per Roma è di circa 42°) e puntare a Nord: lì troverete la stella Polare e quindi tutto il resto dell'asterismo.
Questo vale sempre, in ogni giorno dell'anno, anche se la scarsa luminosità delle stelle rende il compito più arduo.
In pratica, l'Orsa Minore ha una forma simile a quella dell'Orsa Maggiore, ma più piccola ed un po' storta. Trovata la Polaris, il resto della costellazione si estende in direzione di Mizar nell'Orsa Maggiore (quindi in direzione del manico di quest'ultima).
Se proprio non si riesce a vedere la costellazione, magari perché il cielo non è proprio buio, basta prolungare i puntatori dell'Orsa Maggiore (Alpha e Beta Uma) per trovare la Polare.
La stella Polare resterà sempre più o meno ferma nel cielo, allo stesso punto, con il resto dell'asterismo e del cielo a girarle intorno.

I corpi celesti

gli oggetti deep sky dell'Orsa Minore
Oggetti deep sky dell'Orsa Minore

Sebbene una ventina di stelle abbiano magnitudine superiore alla sesta, la costellazione è davvero molto scarsa dal punto di vista di astri luminosi, contenendo soltanto un paio di stelle di magnitudine accettabile, prossima alla seconda.
Ovviamente si tratta della stella Polare, di magnitudine 2,07 e della stella Beta, Kochab, di magnitudine 2,06. Sembrerebbe, anche se di poco, che Beta brilli più di Alpha (la Polaris) ma quest'ultima è variabile di tipo Cefeide quindi la sua magnitudine non è fissa.
Altra stella che concorre a formare l'asterismo è la Gamma, Pherkad, una variabile apparentemente irregolare.
Proprio Beta e Gamma Umi (Kochab e Pherkad) sono note come 'Guardiani del Polo' proprio per il fatto che ruotano in verticale intorno alla Polaris quasi scortandola come una continua ed infinita ronda. Beta appare di colore arancione, quindi è più fredda del Sole pur essendo più grande e luminosa.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 286HD 5914SAO 209DM BD+88 4
HR 4683HD 107113SAO 2012DM BD+87 107
HR 4686HD 107192SAO 2010DM BD+88 71 FK5 3958
HR 4950HD 113889SAO 7741DM BD+73 583 ADS 8772
HR 5003HD 115227SAO 7782DM BD+73 587 FK5 3057
HR 5073HD 117187SAO 7814DM BD+73 592 FK5 499
HR 5139HD 118904SAO 7854DM BD+71 659 FK5 505
HR 5184HD 120084SAO 7876DM BD+78 466 FK5 3090
HR 5305HD 124063SAO 7953DM BD+75 529 FK5 3125
HR 5321HD 124547SAO 7958DM BD+78 478 FK5 524
HR 5334HD 124730SAO 16305DM BD+70 778 FK5 3128
HR 5430HD 127700SAO 8024DM BD+76 527 FK5 1379ADS 9286
HR 5479HD 129245SAO 8054DM BD+80 448 FK5 3159
HR 5589HD 132813SAO 16558DM BD+66 878 FK5 554
HR 5596HD 133002SAO 2459DM BD+83 431 FK5 1644
HR 5629HD 133994SAO 16587DM BD+66 887
HR 5672HD 135384SAO 16630DM BD+68 823
HR 5691HD 136064SAO 16660DM BD+67 876 FK5 565
HR 5693HD 136174SAO 16662DM BD+69 789
HR 5826HD 139669SAO 8274DM BD+77 592 FK5 3229
HR 5829HD 139777SAO 2556DM BD+80 480 ADS 9696
HR 5844HD 140227SAO 16794DM BD+69 806 FK5 3240
HR 5903HD 142105SAO 8328DM BD+78 527 FK5 590
HR 6034HD 145622SAO 8417DM BD+77 616
HR 6079HD 146926SAO 8446DM BD+76 594 FK5 606
HR 6082HD 147142SAO 8452DM BD+75 586
HR 6088HD 147321SAO 8462DM BD+73 713 FK5 3289
HR 6116HD 148048SAO 8470DM BD+76 596 FK5 612
HR 6173HD 149681SAO 8527DM BD+79 498 FK5 3305
HR 6191HD 150275SAO 8548DM BD+77 627 FK5 623
HR 6238HD 151623SAO 8592DM BD+79 511
HR 6267HD 152303SAO 8612DM BD+77 634 ADS 10214
HR 6322HD 153751SAO 2770DM BD+82 498 FK5 912ADS 10242
HR 6379HD 155154SAO 8697DM BD+75 613
HR 6529HD 158996SAO 2859DM BD+80 544 FK5 3384
HR 6811HD 166926SAO 2940DM BD+86 272
HR 7394HD 183030SAO 3020DM BD+88 112 FK5 914
KOCAB; Kochab; Kochah; with HR 5735 called "Guards of the Pole."HR 5563HD 131873SAO 8102DM BD+74 595 FK5 550
Pherkad Minor. Sometimes called Gamma1 UMi. HR 5735 is Gamma or Gamma2.HR 5714HD 136726SAO 8207DM BD+72 678
Pherkad; Pherkad Major. See HR 5563 and 5714.HR 5735HD 137422SAO 8220DM BD+72 679 FK5 569
Yildun; Vildiur; Gildun.HR 6789HD 166205SAO 2937DM BD+86 269 FK5 913
Yilduz; Mismar.HR 424HD 8890SAO 308DM BD+88 8 FK5 907ADS 1477
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 945
IC 954
IC 1005
IC 1046
IC 1083
IC 1110
IC 1114
IC 1129
IC 1139
IC 1143
IC 1145
IC 1154
IC 1164
IC 1187
IC 1204
IC 4404
IC 4470
IC 4660
NGC 3172
NGC 4972NGC 4954
NGC 5034UGC 8295
NGC 5144
NGC 5262UGC 8606
NGC 5314
NGC 5323UGC 8719
NGC 5340
NGC 5344
NGC 5385
NGC 5412UGC 8905
NGC 5415
NGC 5452UGC 8867
NGC 5479
NGC 5547UGC 9095
NGC 5607UGC 9189
NGC 5620
NGC 5671UGC 9297
NGC 5712
NGC 5808NGC 5819
NGC 5819NGC 5808
NGC 5832UGC 9649
NGC 5836UGC 9664
NGC 5909UGC 9778
NGC 5912
NGC 5939UGC 9854
NGC 6011UGC 10047
NGC 6048UGC 10124
NGC 6068UGC 10126
NGC 6071
NGC 6091
NGC 6094UGC 10228
NGC 6217UGC 10470
NGC 6251UGC 10501
NGC 6252
NGC 6324UGC 10725
NGC 6331