Scheda della costellazione Ofiuco (Ophiucus - Oph)

Il nome, la storia, il mito

raffigurazione di Ofiuco

Il Serpentario ed il Serpente che gli si avvolge attorno, furono visti in tempi antichi come un'unica costellazione. La "battaglia", come riporta Manilio (I secolo dopo Cristo), "durerà per sempre finché combatteranno in uguali condizioni e con poteri simili". In greco "Ofiuco" significa l' affaticato, ma non risulta alcun eroe con questo nome. Comunemente si identifica la sua figura con quella del leggendario guaritore Esculapio, supposto antenato di Ippocrate, nato al'incirca nel 460 a.C., il grande medico di Cos, a cui si attribuisce in conseguenza il simbolo della medicina, il caduceo, il bastone con due serpenti avvinghiati.
La storia di Esculapio, Asklepios nell' origine greca, è la seguente: la madre Coronide era corteggiata da Apollo, che la faceva sorvegliare da un corvo bianco . Invaghitasi di un uomo di nome Ischide, ella, nonostante fosse incinta di Apollo, giacque con lui. Il corvo riportò subito la notizia ad Apollo, ma il dio, che grazie alle sue capacità divinatorie era ormai a conoscenza di tutto, si infuriò con l'animale per non aver cavato gli occhi ad Ischide e lo maledisse, tramutandolo da bianco in nero così come il corvo è ora(secondo un altro mito, l' animale mutò colore in seguito ad un' altra sua mancanza, vedi Corvo). 
Apollo confidò poi l'infedeltà alla sorella Artemide, la cacciatrice, che scagliò le frecce della sua feretra contro Coronide. Solo quando il corpo di lei fu deposto sulla pira funeraria, Apollo provò rimorso. Nulla ormai si poteva fare per Coronide, ma Ermete intervenne a togliere dal ventre della madre il figlio non ancora nato. Esculapio fu così salvato e poi affidato alle cure del saggio centauro Chirone, che gli insegnò l'arte della medicina. La sua capacità, l'abilità di guarire tutti i malati. E quando Perseo tagliò la testa a Medusa, il sangue che ne colò dalla parte destra del collo, venne raccolto, ed Atena lo donò ad Esculapio, poiché , grazie alle proprietà che aveva, potesse utilizzarlo per resuscitare i morti. Tuttavia ciò minacciava il regno dell' Oltretomba. Ade (Plutone) si lamentò con Zeus, il quale, preoccupato di queste resurrezioni assimilabili ad un atto divino per un mortale, fulminò Esculapio con una delle sue folgori, proprio mentre tentava di resuscitare Orione. Per vendetta Apollo uccise i Ciclopi, creatori dei fulmini di Zeus. 
In seguito trasportò il figlio mortale prima fra gli dèi e subito tra le stelle, poiché essendo mortale e avendo incontrato la disapprovazione da parte di Zeus, non avrebbe potuto condividere l'Olimpo con gli altri dèi, fece quindi in modo che venisse così contemplato come un dio. 
Secondo Igino (64 a.C. - 17 d.C.) la spiegazione di come egli venga rappresentato in cielo, viene ricondotta all'episodio di quando Esculapio, venne costretto a guarire Glauco. Egli venne rinchiuso in un luogo segreto. Meditava sul da farsi tenendo in mano un bastone, quando un serpente si avvinghiò su quel bastone. Esculapio, spaventato, lo uccise mentre strisciava via, colpendolo più volte con quello stesso bastone. Successivamente, un altro serpente si introdusse nel luogo di prigionia di Esculapio, recando in bocca un filo d'erba che posò sulla testa della malcapitata bestia, e subito si rianimò e scapparono insieme via. Analizzato quel singolo filo d'erba, lo riconobbe e contemplandone il prodigio, utilizzò quell'erba per resuscitare Glauco. Pertanto si racconte che il Serpente fu posto sia sotto la protezione di Esculapio, tanto che nel firmamento. 

La seconda storia, invece, ritiene che il Serpentario sia associato a Enkidu, amico dell'eroe mesopotamico Gilgamesh.
Si tratta di una delle costellazioni originarie di Tolomeo. Al suo interno c'è un gruppetto di stelle che anticamente formavano costellazione a sé, chiamata Toro di Poniatowsky dedicato al re di Polonia, e che ora rappresentano un insieme di stelle più o meno deboli intorno a 66 Oph, e cioè 66, 67, 68 e 70 Oph.

Osservazione

mappa stellare

Si tratta di una delle più vaste costellazioni del cielo (circa 950° quadrati) sebbene appaia molto debole, soprattutto nei cieli cittadini. Anche se attraversata dall'eclittica, Ophiucus non è considerata una costellazione (o meglio, segno) zodiacale dagli astrologi ma ovviamente il Sole percorre il suo moto apparente anche in Ofiuco, quindi si tratta a tutti gli effetti di una costellazione zodiacale. Curiosità: la notizia, sebbene nota da sempre, fu sbattuta in prima pagina nel 1995, come una 'un nuovo segno zodiacale scoperto degli astronomi che avrebbe rivoluzionato l'astrologia'!
Per rintracciarla nel cielo delle stagioni più calde, occorre guardare tra Ercole e Scorpione: la forma è quella di un anello irregolare abbastanza debole, ma è rintracciabile proprio per le dimensioni molto ampie.
L'opposizione eliaca si ha tra fine maggio e metà giugno, a mezzanotte verso Sud quando passa in meridiano.
L'equatore celeste passa per l'Ofiuco.

I corpi celesti

Oggetti deep sky in Ofiuco
Oggetti deep sky in Ofiuco

La stella più brillante, Ras Alhague rappresenta la 'testa dell'incantatore di serpenti' ed ha una magnitudine di 2,1, seguita dalla rossa Cheleb o Cebalrai di magnitudine 2,8.
Molto particolari risultano Rho Oph, una stella quadrupla separabile già con piccoli strumenti, e la Stella di Barnard, una stella molto veloce e la seconda in termini di vicinanza (5,9 anni luce). Delta ed epsilon, le due stelle Yed, sono un bello spettacolo binoculare: una gialla e l'altra arancione.
Dal punto di vista non stellare, la costellazione offre numerosissimi oggetti di Messier: ammassi stellari quali M9, M10, M12, M14, M19, M62 ed M107, oltre agli ammassi aperti NGC 6633 ed IC 4665. Interessante è anche la nebulosa planetaria NGC 6572.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 5989HD 144362SAO 140945DM BD-05 4234 ADS 9918
HR 5990HD 144390SAO 140947DM BD-05 4235
HR 6041HD 145788SAO 141031DM BD-03 3891
HR 6067HD 146514SAO 141075DM BD-03 3910
HR 6096HD 147550SAO 141129DM BD-01 3174
HR 6104HD 147700SAO 159892DM BD-19 4365
HR 6112HD 147933SAO 184382DM CD-2312861 ADS 10049
HR 6113HD 147934SAO 184381DM CD-2312861 ADS 10049
HR 6118HD 148184SAO 159918DM BD-18 4282 FK5 3298
HR 6124HD 148287SAO 121604DM BD+02 3106
HR 6128HD 148349SAO 141186DM BD-07 4292
HR 6129HD 148367SAO 141187DM BD-08 4243 FK5 3299
HR 6136HD 148513SAO 121623DM BD+00 3529 FK5 3300
HR 6137HD 148515SAO 141195DM BD-07 4299 ADS 10072
HR 6140HD 148604SAO 159948DM BD-14 4433 FK5 1430
HR 6144HD 148743SAO 141206DM BD-07 4305
HR 6147HD 148786SAO 159963DM BD-16 4298 ADS 10086
HR 6153HD 148898SAO 184450DM BD-21 4381 FK5 3307
HR 6175HD 149757SAO 160006DM BD-10 4350 FK5 622
HR 6179HD 149911SAO 141284DM BD-06 4467 FK5 3315
HR 6189HD 150177SAO 141298DM BD-09 4430
HR 6190HD 150259SAO 184541DM BD-20 4537
HR 6193HD 150366SAO 184549DM CD-2412765 FK5 3322
HR 6196HD 150416SAO 160046DM BD-17 4618 FK5 624
HR 6201HD 150451SAO 141310DM BD-00 3168
HR 6202HD 150453SAO 160052DM BD-19 4406
HR 6205HD 150557SAO 121790DM BD+01 3290 FK5 3324
HR 6224HD 151133SAO 121834DM BD+01 3298
HR 6232HD 151431SAO 121859DM BD+02 3175 FK5 1436ADS 10207
HR 6235HD 151527SAO 160104DM BD-14 4486 FK5 3335
HR 6240HD 151676SAO 160116DM BD-15 4395
HR 6243HD 151769SAO 160118DM BD-10 4394 FK5 1438
HR 6248HD 151900SAO 141393DM BD-02 4259
HR 6255HD 152127SAO 121911DM BD+01 3323 ADS 10230
HR 6269HD 152311SAO 184754DM BD-20 4572
HR 6277HD 152569SAO 141427DM BD-01 3268
HR 6278HD 152585SAO 160159DM BD-11 4231
HR 6280HD 152601SAO 141431DM BD-05 4374 FK5 3342
HR 6281HD 152614SAO 102458DM BD+10 3092 FK5 1442
HR 6284HD 152781SAO 160171DM BD-16 4371
HR 6291HD 152849SAO 184822DM BD-22 4249 ADS 10265
HR 6294HD 152909SAO 160180DM BD-19 4471 ADS 10266
HR 6296HD 153021SAO 160186DM BD-10 4417
HR 6299HD 153210SAO 121962DM BD+09 3298 FK5 633
HR 6302HD 153229SAO 160205DM BD-14 4509 FK5 3348
HR 6308HD 153336SAO 184892DM CD-2412997
HR 6310HD 153363SAO 184897DM CD-2413002
HR 6317HD 153653SAO 121995DM BD+06 3332 FK5 3352
HR 6318HD 153687SAO 141483DM BD-04 4215 FK5 1445
HR 6321HD 153727SAO 160231DM BD-18 4381
HR 6329HD 153914SAO 122023DM BD+08 3337 ADS 10312
HR 6340HD 154204SAO 184999DM BD-20 4627
HR 6349HD 154417SAO 122056DM BD+00 3629
HR 6350HD 154418SAO 185024DM BD-21 4512 FK5 3358
HR 6353HD 154445SAO 141513DM BD-00 3224 FK5 3357
HR 6354HD 154481SAO 185033DM CD-2611896 FK5 1447
HR 6358HD 154610SAO 122075DM BD+09 3322
HR 6359HD 154619SAO 102592DM BD+10 3142
HR 6361HD 154660SAO 141522DM BD-01 3292 ADS 10347
HR 6365HD 154779SAO 160305DM BD-17 4717 FK5 1449
HR 6367HD 154895SAO 141528DM BD-00 3230 ADS 10355
HR 6372HD 154962SAO 141535DM BD-03 4063
HR 6375HD 155078SAO 160324DM BD-10 4445 FK5 1450
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HR 6393HD 155644SAO 102646DM BD+10 3165 FK5 3369
HR 6394HD 155646SAO 122182DM BD+00 3654
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HR 6404HD 155970SAO 160402DM BD-14 4585 ADS 10419
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HR 6414HD 156247SAO 122226DM BD+01 3408 FK5 1453ADS 10428
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HR 6425HD 156350SAO 185237DM CD-2413255 ADS 10442
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HR 6434HD 156697SAO 122270DM BD+06 3386
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HR 6976HD 171505SAO 103867DM BD+10 3573
HR 6985HD 171802SAO 123690DM BD+09 3783 FK5 1484
HR 6987HD 171834SAO 123693DM BD+06 3855 ADS 11496
HR 6992HD 171975SAO 103912DM BD+11 3530
HR 7002HD 172171SAO 123744DM BD+08 3780 ADS 11524
HR 7010HD 172424SAO 123782DM BD+07 3798 ADS 11555
Also BD -1d3220.HR 6171HD 149661SAO 141269DM BD-02 4211 FK5 1433
Cebalrai; Kelb Alrai; Kabalrai; Cheleb; Celb-al-Rai.HR 6603HD 161096SAO 122671DM BD+04 3489 FK5 665
Marfic; Marfik; Marsic.HR 6149HD 148857SAO 121658DM BD+02 3118 ADS 10087
RASALHAGUE; Ras Alhague.HR 6556HD 159561SAO 102932DM BD+12 3252 FK5 656
Sabik.HR 6378HD 155125SAO 160332DM BD-15 4467 ADS 10374
Yed Posterior.HR 6075HD 146791SAO 141086DM BD-04 4086 FK5 605
Yed Prior; Yad; Yed; Jed.HR 6056HD 146051SAO 141052DM BD-03 3903 FK5 603
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 1242
IC 1243
IC 1247
IC 1255
IC 1257
IC 4589
IC 4603LBN 1109
IC 4604LBN 1112
IC 4622
IC 4626
IC 4627
IC 4629
PK 0+12.1IC 4634
IC 4657
IC 4659
IC 4665
IC 4675
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IC 4688
IC 4691
NGC 6059
NGC 6171M 107
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NGC 6234
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NGC 6240IC 4625
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NGC 6325GCL 58
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NGC 6378UGC 10884
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NGC 6525
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NGC 6572PK 34+11.1
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NGC 6633