Scheda della costellazione Mensa (Mensa - Men)

Il nome, la storia, il mito

raffigurazione della Mensa

La costellazione della Mensa, o della Tavola, fu battezzata per ultima fra le 14 costellazioni ricavate da Nicholas Louis de Lacaille durante la missione al Capo di Buona Speranza del 1751.
Durante questa spedizione, l'abate misurò anche l'altezza della Table Mountain (Mons Mensae), la montagna che domina il Capo di Buona Speranza in Sud Africa. A questo monte è dedicata la costellazione in esame. 
Di seguito un estratto dalle sue "Memoires" del 1756:

"[...] ho messo sotto la grande nube (di Magellano) la Montagna della Tavola, famosa in loco (Capo di Buona Speranza) per la sua somiglianza ad una tavola, e soprattutto per una coltre bianca che la ricopre spesso, quasi come una specie di tovaglia quando soffia il forte vento del Sud-Est; nondimeno la maggioranza dei naviganti nomina queste nubi "nubi del Capo" quelle che noi siamo soliti chiamare Nubi di Magellano, che sia la grande o la piccola."

Osservazione

mappa stellare

Si tratta di una costellazione circumpolare australe, del tutto invisibile dall'Italia, formata da deboli stelline che sfuggono quasi all'occhio nudo. Per rintracciarla si può partire dalla costellazione del Dorado, con la quale condivide la Grande Nube di Magellano.

I corpi celesti

La stella alpha ha magnitudine 5,1 ed è di colore giallo. Beta e Gamma sono di poco più fioche.
 

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 1109HD 22676SAO 255998DM CP-78 101
HR 1154HD 23474SAO 256005DM CP-78 105 FK5 2261
HR 1426HD 28525SAO 258372DM CP-80 116 FK5 166
HR 1456HD 29116SAO 258378DM CP-81 115
HR 1485HD 29598SAO 258379DM CP-83 91 FK5 1658
HR 1531HD 30479SAO 256116DM CP-77 181 FK5 2350
HR 1541HD 30612SAO 256122DM CP-71 282 FK5 177
HR 1606HD 31975SAO 256139DM CP-72 332
HR 1629HD 32440SAO 256145DM CP-75 290 FK5 1138
HR 1677HD 33285SAO 256154DM CP-71 309 FK5 2380
HR 1682HD 33519SAO 256153DM CP-78 165
HR 1700HD 33875SAO 256160DM CP-73 286 FK5 2388
HR 1716HD 34172SAO 258395DM CP-82 106 FK5 917
HR 1815HD 35798SAO 258405DM CP-81 134 FK5 3976
HR 1953HD 37763SAO 256201DM CP-76 333 FK5 214
HR 1964HD 37993SAO 256208DM CP-73 316 FK5 2422
HR 1991HD 38602SAO 256214DM CP-78 195
HR 2022HD 39091SAO 258421DM CP-80 161
HR 2059HD 39780SAO 258418DM CP-84 75 FK5 1659
HR 2062HD 39810SAO 256239DM CP-72 418 FK5 2441
HR 2125HD 40953SAO 256248DM CP-79 202 FK5 2451
HR 2261HD 43834SAO 256274DM CP-74 374 FK5 239
HR 2283HD 44447SAO 256285DM CP-71 426
HR 2559HD 50506SAO 258451DM CP-80 196 FK5 264
HR 2689HD 54239SAO 256355DM CP-79 238 FK5 2545
HR 2919HD 60816SAO 256415DM CP-78 265 FK5 2583
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 2051
IC 2054
IC 2089
IC 2103
IC 2134
IC 2140
IC 2142
IC 2146
IC 2148
IC 2160
IC 2161
IC 2164
NGC 1520
NGC 1651
NGC 1673
NGC 1702
NGC 1711
NGC 1751
NGC 1754
NGC 1766
NGC 1775
NGC 1777
NGC 1789
NGC 1791
NGC 1813
NGC 1815
NGC 1823
NGC 1833
NGC 1837
NGC 1840
NGC 1841
NGC 1845
NGC 1848
NGC 1861
NGC 1878
NGC 1890
NGC 1914
NGC 1938
NGC 1939
NGC 1943
NGC 1944
NGC 1950
NGC 1956
NGC 1959
NGC 1986
NGC 1987
NGC 2000
NGC 2010
NGC 2012
NGC 2016
NGC 2018
NGC 2019
NGC 2025
NGC 2028
NGC 2031
NGC 2036
NGC 2038
NGC 2043
NGC 2046
NGC 2047
NGC 2051
NGC 2056
NGC 2057
NGC 2058
NGC 2059
NGC 2065
NGC 2066
NGC 2072
NGC 2075
NGC 2103
NGC 2107
NGC 2111
NGC 2121
NGC 2122
NGC 2133
NGC 2134
NGC 2144
NGC 2145
NGC 2161
NGC 2171
NGC 2173
NGC 2190
NGC 2199
NGC 2203
NGC 2209
NGC 2213