Scheda della costellazione Lepre (Lepus - Lep)

Il nome, la storia, il mito

raffigurazione della Lepre

La costellazione della Lepre è piccola e, trovandosi proprio sotto Orione, molto antica perché visibile.
Di forma abbastanza caratteristica, è però offuscata dal suo cacciatore, il cui segugio, il Cane Maggiore, si trova immediatamente ad Est in atto di balzare addosso alla sua preda.
La mitologia vuole infatti che un uomo portò sull'isola di Laro un leprotto con l'intento di avviare sull'isola stessa l'allevamento di questo animale.
La lepre, però, iniziò a riprodursi in tempi brevissimi portando in poco tempo ad una diffusione in tutta l'isola, devastando i raccolti e provocando carestie.
Gli abitanti riuscirono ad uccidere tutte le lepri ma a monito dell'errore compiuto l'animale fu messo in cielo proprio sotto i piedi di Orione. Tra l'altro, sembra proprio che il cacciatore Orione avesse la passione per la caccia alla lepre, quindi il fatto di aver sistemato questa piccola ma riconoscibile costellazione sotto i piedi del gigante ( a Sud di Saiph e Rigel) può essere legato proprio a questa sfumatura mitologica.
Gli Arabi videro dapprima in queste stelle il trono di Orione, più tardi adottarono l'interpretazione dei Greci. D'Arcy Thompson, ornitologo del XIX secolo, spiega la posizione della costellazione con la leggenda secondo la quale le lepri detesterebbero il verso dei corvi, circostanza che si rifletterebbe in parte nel sorgere e tramontare delle stelle: quando il Corvo sorge, la Lepre tramonta, affrettandosi sottoterra in cerca di un riparo. La stella alpha della costellazione è Arneb, che in arabo significa "lepre", invece la stella beta è stata denominata Nihal, ossia "sorgente dell'acqua", in effetti gi Arabi videro talvolta le stelle della Lepre come quattro cammelli che si dissetavano nella Via Lattea. 

Osservazione

mappa stellare

L'osservazione di questa piccola costellazione è possibile nei mesi freddi, passando in meridiano a mezzanotte intorno alla metà di dicembre. Pur facendo parte dell'emisfero australe la sua declinazione minore la rende osservabile lo stesso in gran parte della Terra. E' facilmente individuabile proprio perché si parte da Rigel, in Orione: si presenta comeun gruppo di deboli stelline ma se cercate di riprodurre la forma di una lepre potete anche rinunciare. Sebbene poco brillante, quindi, la costellazione della Lepre è ben visibile e riconoscibile.

I corpi celesti

Lepre
Oggetti deep sky in Lepre

La stella alpha si chiama Arneb, molto brillante in assoluto ma anche molto distante, con i suoi 945 anni luce.
Beta è nota come Nihal o Nihol, ed è una doppia stretta molto difficile. Anche la stella gamma leporis è una doppia, ma più semplice da distinguere in virtù della separazione di 96 secondi d'arco. La primaria ha magnitudine 3,6 mentre la secondaria è superiore alla sesta.
Caratteristica è R Leporis, una variabile dallo spettro che presenta forti righe di carbonio nota anche come 'stella purpurea di Hind'. oppure Stella Cremisi, proprio per il suo colore rosso.
Dal punto di vista non stellare, invece, la costellazione è caratterizzata da un oggetto del catalogo di Messier, M79, un ammasso globulare di magnitudine 8 raggiungibile prolungando il segmento che unisce alfa e beta. Oltre a questo, qualche piccola galassia ed una nebulosa planetaria, IC 418, molto evanescente.
 

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 1583HD 31517SAO 169889DM CD-25 2115
HR 1604HD 31925SAO 150052DM BD-16 1013 ADS 3588
HR 1607HD 31996SAO 150058DM BD-15 915
HR 1621HD 32309SAO 169981DM BD-20 990
HR 1628HD 32436SAO 169997DM CD-26 1975 FK5 2377
HR 1640HD 32612SAO 150109DM BD-14 1027
HR 1645HD 32667SAO 170029DM CD-24 2795
HR 1654HD 32887SAO 170051DM BD-22 1000 FK5 186
HR 1655HD 32890SAO 170050DM CD-26 2005
HR 1661HD 32996SAO 150149DM BD-13 1063
HR 1665HD 33093SAO 150159DM BD-12 1076
HR 1693HD 33664SAO 150206DM BD-12 1092
HR 1694HD 33667SAO 170151DM CD-26 2045
HR 1696HD 33802SAO 150223DM BD-12 1095 ADS 3778
HR 1702HD 33904SAO 150237DM BD-16 1072 FK5 1144
HR 1705HD 33949SAO 150239DM BD-13 1092 ADS 3800
HR 1710HD 34045SAO 150255DM BD-14 1074
HR 1723HD 34310SAO 170238DM CD-27 2161
HR 1731HD 34447SAO 150295DM BD-17 1069
HR 1737HD 34538SAO 150304DM BD-13 1116
HR 1747HD 34721SAO 150326DM BD-18 1051 ADS 3899
HR 1753HD 34798SAO 150335DM BD-18 1055 ADS 3910
HR 1754HD 34797SAO 150336DM BD-18 1056 ADS 3910
HR 1756HD 34816SAO 150340DM BD-13 1127 FK5 1146
HR 1757HD 34863SAO 150345DM BD-12 1132
HR 1762HD 34968SAO 170327DM BD-21 1135 ADS 3930
HR 1769HD 35104SAO 150375DM BD-13 1135
HR 1771HD 35162SAO 170351DM CD-24 3023 ADS 3954
HR 1783HD 35337SAO 150396DM BD-14 1119
HR 1785HD 35386SAO 170375DM CD-26 2185
HR 1792HD 35505SAO 150416DM BD-17 1117
HR 1812HD 35736SAO 150442DM BD-19 1173 ADS 4034
HR 1817HD 35850SAO 150461DM BD-12 1169 FK5 2409
HR 1823HD 35991SAO 170445DM BD-21 1174
HR 1849HD 36473SAO 170506DM BD-20 1105
HR 1919HD 37306SAO 150617DM BD-11 1238 FK5 2421
HR 1944HD 37643SAO 150652DM BD-17 1199 ADS 4254
HR 1962HD 37971SAO 150703DM BD-16 1208
HR 1965HD 38054SAO 150716DM BD-17 1214
HR 1968HD 38090SAO 170715DM BD-22 1194
HR 1975HD 38206SAO 150739DM BD-18 1172
HR 1980HD 38382SAO 170756DM BD-20 1171
HR 1982HD 38392SAO 170757DM BD-22 1210 ADS 4334
HR 1983HD 38393SAO 170759DM BD-22 1211 FK5 217ADS 4334
HR 1998HD 38678SAO 150801DM BD-14 1232 FK5 219
HR 2000HD 38713SAO 150806DM BD-16 1244
HR 2021HD 39070SAO 150845DM BD-14 1251 ADS 4432
HR 2026HD 39190SAO 170892DM CD-23 3135
HR 2035HD 39364SAO 170926DM BD-20 1211 FK5 222
HR 2036HD 39385SAO 170931DM BD-22 1246
HR 2060HD 39789SAO 150925DM BD-19 1293
HR 2065HD 39853SAO 150932DM BD-11 1321
HR 2085HD 40136SAO 150957DM BD-14 1286 FK5 226
HR 2086HD 40151SAO 171034DM BD-22 1269
HR 2090HD 40235SAO 171045DM CD-23 3263
HR 2118HD 40745SAO 151011DM BD-12 1337
HR 2129HD 40972SAO 171138DM CD-25 2865 FK5 2460
HR 2136HD 41125SAO 151052DM BD-14 1315
HR 2140HD 41312SAO 171180DM CD-26 2675 ADS 4645
HR 2148HD 41511SAO 151093DM BD-16 1349
HR 2155HD 41695SAO 151110DM BD-14 1331 FK5 2466
HR 2156HD 41698SAO 171222DM CD-24 3679
HR 2161HD 41814SAO 151126DM BD-11 1386
HR 2163HD 41841SAO 171236DM CD-23 3431 ADS 4704
HR 2166HD 41933SAO 171251DM BD-21 1353
HR 2168HD 42042SAO 151142DM BD-19 1361
HR 2180HD 42301SAO 171293DM BD-22 1327 FK5 1165
HR 2182HD 42327SAO 151173DM BD-18 1316
HR 2183HD 42341SAO 151178DM BD-14 1348
HR 2186HD 42443SAO 171317DM BD-22 1330
HR 2192HD 42486SAO 171318DM CD-26 2761
HR 2200HD 42621SAO 171339DM CD-27 2780
HR 2206HD 42729SAO 171356DM CD-26 2784
ARNEB.HR 1865HD 36673SAO 150547DM BD-17 1166 FK5 207ADS 4146
as SD-23d 65.HR 1634HD 32503SAO 170010DM BD-22 1960
NIHAL; Nibal.HR 1829HD 36079SAO 170457DM BD-20 1096 FK5 204ADS 4066
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 400
IC 407
IC 408
IC 411
IC 415
IC 416
PK 215-24.1IC 418
IC 422
IC 433
IC 437
IC 438
IC 441
IC 2104
IC 2119
IC 2121
IC 2125
IC 2129
IC 2130
IC 2131
IC 2132
IC 2137
IC 2138
IC 2139
IC 2143
IC 2151
IC 2152
NGC 1692
NGC 1710IC 2108
NGC 1716
NGC 1730IC 2113
NGC 1738
NGC 1739
NGC 1744
NGC 1780
NGC 1781NGC 1794
NGC 1784
NGC 1794NGC 1781
NGC 1821
NGC 1832
NGC 1886
NGC 1888
NGC 1889
NGC 1904M 79
NGC 1906
NGC 1954
NGC 1957
NGC 1964
NGC 1979
NGC 1993
NGC 2017
NGC 2073
NGC 2076
NGC 2089
NGC 2106
NGC 2124
NGC 2131
NGC 2139IC 2154
NGC 2179
NGC 2196