Scheda della costellazione Leone Minore (Leo Minor - Lmi)

Il nome, la storia, il mito

raffigurazione del Leone Minore

Introdotta nel 1690 dall' astronomo polacco Johannes Hevelius, questa costellazione non è associata ad alcun evento mitologico dato che si tratta appunto di una costellazione di recente istituzione.
L'unica motivazione possibile sembra essere quella di voler dare un cucciolo al Leone. Al contrario di molte costellazioni minori introdotte da Hevelius, tuttavia, il Leone Minore ha ricevuto la sua consacrazione nel 1930, quando gli sono stati riconosciuti 232 gradi di cielo che lo rendono la 64° costellazione più estesa, precedendo colleghi ben più famosi come Delfino, Cane Minore e Corona Boreale.
Lo zodiaco del tempio di Hathor di Dendera (Iunet) in Egitto,  un bassorilievo in arenaria (oggi custodito al museo del Louvre) raffigura il Cancro in questa zona di cielo. R. H. Allen afferma che queste stelle, con altre delle zampe dell' Orsa Maggiore (le coppie ni e csi ed lambda e mi UMa), disegnavano un caratteristico scarabeo (lo scarabeo stercorario del Nilo) raffigurato con le zampette anteriori distese. 

 

Osservazione

mappa stellare

La forma di certo non aiuta ad intravedere un cucciolo di leone, visto che la costellazione si risolve soltanto in tre stelline disposte in verticale.
La posizione, tuttavia, rende il ritrovamento pi? semplice dal momento che il Leone Minore, o Leoncino, si trova proprio a metà tra la Falce del Leone e la parte posteriore dell'Orsa Maggiore.
La costellazione passa in meridiano verso il finire dell'inverno, tra fine febbraio ed inizio marzo.

 

I corpi celesti

Leone Minore
Oggetti deep sky in Leone Minore

La costellazione manca di una stella alpha, e non c'è un preciso motivo a questa lacuna. Anzi, l'unica lettera di Bayer assegnata alla costellazione è la beta, il che è ancora più difficile da capire. La stella più brillante è nota come 46 nella numerazione Flamsteed, oppure con il nome di Praecipua (che vuol dire Principale, proprio ad indicarne la maggior luminosità relativamente alle altre), con una magnitudine di poco inferiore a 4.
Altre particolarità sono date dalla stella beta, di magnitudine 4,2 e rappresentante l'angolo formato dalle tre stelle più luminose, e dalla stella R, di tipo Mira Ceti e presente nella parte più a Nord della costellazione.
Per quanto riguarda i corpi non stellari, invece, sono presenti tre piccole galassie classificate come NGC con i numeri 3344, 3432 e 3486, molto ma molto deboli. Al fianco di questi oggetti, tuttavia, la galassia nota come IC 2497 si porta dietro uno degli enigmi astrofisici più curiosi.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 3727HD 81039SAO 61456DM BD+37 1978 FK5 2748
HR 3764HD 82087SAO 61529DM BD+34 1999 FK5 2755
HR 3769HD 82198SAO 61540DM BD+35 2015
HR 3791HD 82522SAO 61561DM BD+37 1998
HR 3800HD 82635SAO 61570DM BD+37 2004 FK5 360
HR 3815HD 82885SAO 61586DM BD+36 1979 ADS 7441
HR 3857HD 83951SAO 61648DM BD+35 2042 FK5 2776
HR 3928HD 86146SAO 43115DM BD+41 2033 FK5 374
HR 3951HD 86728SAO 61808DM BD+32 1964 FK5 1258
HR 3974HD 87696SAO 61874DM BD+35 2110 FK5 2812
HR 3979HD 87822SAO 61882DM BD+32 1982 ADS 7651
HR 3987HD 88161SAO 43220DM BD+41 2063
HR 3993HD 88231SAO 61914DM BD+38 2110 FK5 2817
HR 4014HD 88786SAO 61953DM BD+32 2005
HR 4024HD 88960SAO 81258DM BD+30 1981 FK5 2823
HR 4027HD 88986SAO 81259DM BD+29 2021
HR 4075HD 89904SAO 62010DM BD+34 2120 FK5 1267
HR 4078HD 89993SAO 81328DM BD+30 2005
HR 4081HD 90040SAO 62019DM BD+34 2123
HR 4090HD 90277SAO 62038DM BD+34 2128
HR 4100HD 90537SAO 62053DM BD+37 2080 FK5 390ADS 7780
HR 4113HD 90840SAO 62076DM BD+39 2357
HR 4124HD 91130SAO 62101DM BD+33 1999 ADS 7813
HR 4137HD 91365SAO 62121DM BD+35 2154
HR 4150HD 91752SAO 62147DM BD+37 2100
HR 4166HD 92125SAO 62173DM BD+32 2061 FK5 1275
HR 4168HD 92168SAO 62178DM BD+38 2166 FK5 2852
HR 4184HD 92620SAO 62206DM BD+32 2066
HR 4189HD 92769SAO 81485DM BD+27 1927 ADS 7899
HR 4192HD 92825SAO 81490DM BD+23 2253 FK5 405
HR 4203HD 93152SAO 62236DM BD+31 2180 FK5 407
HR 4223HD 93636SAO 81533DM BD+30 2072
HR 4230HD 93765SAO 81542DM BD+28 1931 FK5 2863
HR 4254HD 94480SAO 81576DM BD+26 2147
HR 4270HD 94747SAO 81591DM BD+26 2152
Praecipua.HR 4247HD 94264SAO 62297DM BD+34 2172 FK5 412
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 640
IC 641
IC 2467
IC 2468
IC 2491
IC 2493
IC 2496
IC 2497
IC 2500
IC 2502
IC 2503
IC 2508
IC 2515
IC 2516
IC 2518
IC 2519
IC 2521
IC 2524
IC 2525
IC 2527
IC 2530
IC 2535
IC 2540
IC 2542
IC 2543
IC 2544
IC 2547
IC 2549
IC 2550
IC 2557
IC 2561
IC 2564
IC 2565
IC 2566
IC 2568
IC 2572
IC 2577
IC 2591
IC 2598
IC 2603
IC 2604
IC 2605
IC 2606
IC 2607
IC 2608
IC 2610
IC 2612
IC 2613
IC 2618
NGC 2859UGC 5001
NGC 2922UGC 5118
NGC 2942UGC 5140
NGC 2955UGC 5166
NGC 2965UGC 5191
NGC 2971UGC 5197
NGC 3003UGC 5251
NGC 3012UGC 5262
NGC 3013
NGC 3021UGC 5280
NGC 3074UGC 5366
NGC 3099
NGC 3104UGC 5414
NGC 3106UGC 5419
NGC 3116
NGC 3118UGC 5452
NGC 3126UGC 5466
NGC 3150
NGC 3151
NGC 3152
NGC 3158UGC 5511
NGC 3159
NGC 3160UGC 5513
NGC 3161
NGC 3163UGC 5517
NGC 3167
NGC 3219
NGC 3232
NGC 3235NGC 3234
NGC 3245UGC 5663
NGC 3254UGC 5685
NGC 3265UGC 5705
NGC 3272
NGC 3277UGC 5731
NGC 3291
NGC 3294UGC 5753
NGC 3304UGC 5777
NGC 3323UGC 5800
NGC 3327UGC 5803
NGC 3334UGC 5817
NGC 3344UGC 5840
NGC 3350
NGC 3380UGC 5906
NGC 3381UGC 5909
NGC 3382
NGC 3395UGC 5931
NGC 3396UGC 5935
NGC 3400UGC 5949
NGC 3413UGC 5960
NGC 3414UGC 5959
NGC 3418UGC 5963
NGC 3424UGC 5972
NGC 3430UGC 5982
NGC 3432UGC 5986
NGC 3442UGC 6001
NGC 3451UGC 6023
NGC 3486UGC 6079
NGC 3493UGC 6099
NGC 3504UGC 6118
NGC 3510UGC 6126
NGC 3512UGC 6128
NGC 3515UGC 6139