Scheda della costellazione Gemelli (Gemini - Gem)

Il nome, la storia, il mito

Raffigurazione dei Gemelli
Raffigurazione dei Gemelli

Questa costellazione era già nota nei tempi antichi, anche in Mesopotamia era conosciuta con un nome che significava "i grandi gemelli". La leggenda di Castore e Polluce (i Dioscuri) narra la storia di due gemelli inseparabili, nati da un uovo deposto da Leda, regina di Sparta, dopo la sua unione con Zeus, tramutatosi in cigno.
In un'altra versione, il mortale Castore sarebbe stato figlio di Tindareo, marito di Leda, e l'immortale Polluce figlio di Zeus. I gemelli secondo il mito combatterono contro Ida e Linceo, figli di Afareo re dei Messeni. Ida ferì mortalmente Castore, durante il combattimento, e Polluce, benché colpito, vendicò il gemello uccidendo Linceo. Ida fu fulminata da Zeus. I due gemelli sarebbero stati quindi separati per sempre, dal momento che Polluce era immortale. Polluce implorò quindi il padre Zeus di morire con Castore, deciso a rinunciare alla sua immortalità. Il padre degli dèi ammise allora i gemelli nell'Olimpo, dove li fece vivere e morire un giorno per ciascuno. Quindi Zeus li innalzò in cielo come costellazione. 
I due gemelli, conosciuti come protettori dei naviganti per nomina di Poseidone, presero parte alla spedizione degli Argonauti con Giasone nell'impresa del Vello d'Oro. Ecco perché le stelle di Castore e Polluce risplendono alte sull'albero della Nave d'Argo. 

I Romani associarono alle sue due stelle Castore e Polluce i due fondatori di Roma, Romolo e Remo.

Osservazione

Posizione stellare dei Gemelli
Posizione stellare dei Gemelli

Estesa su 514 gradi quadrati e con 70 stelle di magnitudine superiore alla sesta, la costellazione dei Gemelli è possibile da fine agosto, quando sorge ad Est prima dell'alba, a fine maggio, quando tramonta ad ovest poco dopo il Sole.
La costellazione è rintracciabile tra due stelle molto brillanti: Regolo nel Leone e Aldebaran nel Toro.
E' facile da scovare, anche perché durante tutto l'inverno appare molto alta in cielo passando in meridiano verso Sud ad inizio gennaio. Confina con Orione, quindi trovarla è ancora più facile. Al suo interno, essendo una costellazione della fascia zodiacale, è possibile trovare la Luna, il Sole ed i pianeti. Tra le costellazioni zodiacali, tra l'altro, quella dei Gemelli è la più settentrionale, nonché tra le più estese ed importanti.

I corpi celesti

Oggetti deep sky nei Gemelli
Oggetti deep sky nei Gemelli

Castore e Polluce sono le stelle più brillanti della costellazione. Castore è la stella alpha e Polluce la stella beta, anche se in realtà è più brillante la seconda. Non se ne conosce il motivo: forse sbagliò Bayer o forse è successo qualcosa nelle magnitudini dei due astri. Tolomeo classificò i due astri con magnitudine 2, e lo stesso fecero gli arabi, notoriamente molto precisi in fatto di stime e valutazioni. Nel 1603 Bayer classificò Castore come alfa e Polluce come beta, mentre nel 1700 Flamsteed indicò Castore con magnitudine 1 e Polluce con magnitudine 2.
Fatto sta che Polluce è oggi inserita tra le 'stelle di prima grandezza' mentre Castore no, eppure la differenza tra le due stelle è di appena mezza magnitudine in favore di Polluce.
Castore e Polluce sono in realtà gemelli molto diversi: Castore è almeno 10 anni luce più lontano del suo gemello. Altra differenza si ha nel colore: Castore è una stella bianca, mentre Polluce è arancione. Inoltre, Polluce è stella singola (più un pianeta scoperto di recente) mentre Castore è formata da sei stelle.
Tra le altre stelle degne di nota, si annovera Alhena tra Polluce e Betelgeuse in Orione oltre a due variabili come eta e zeta, variabili ad occhio nudo.
Un corpo celeste bello da vedere è l'ammasso aperto M35, visibile ad un buon occhio nudo e posto nella parte più occidentale della costellazione.
Nei suoi dintorni, altri due piccoli ammassi aperti come NGC 2158 ed IC 2157.
Più staccata, invece, la nebulosa NGC 2392, sulla stessa linea di Zeta Geminorum ma più ad Est.
In realtà sono davvero tanti gli oggetti degni di nota nella costellazione dei Gemelli, attraversata dalla Via Lattea e quindi bellissima da osservare con un bel binocolo.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 2111HD 40589SAO 77837DM BD+27 945 ADS 4589
HR 2169HD 42049SAO 78045DM BD+22 1198
HR 2173HD 42087SAO 78050DM BD+23 1226 ADS 4751
HR 2185HD 42398SAO 78079DM BD+24 1151
HR 2190HD 42475SAO 78092DM BD+21 1146
HR 2197HD 42543SAO 78098DM BD+22 1220
HR 2230HD 43261SAO 78168DM BD+24 1182
HR 2240HD 43384SAO 78176DM BD+23 1275
HR 2277HD 44234SAO 95572DM BD+17 1214
HR 2304HD 44927SAO 78349DM BD+23 1347
HR 2330HD 45394SAO 78402DM BD+20 1428
HR 2339HD 45504SAO 78417DM BD+27 1122
HR 2340HD 45506SAO 95719DM BD+16 1159 FK5 2494
HR 2343HD 45542SAO 78423DM BD+20 1441 FK5 1173ADS 5103
HR 2366HD 45951SAO 95765DM BD+17 1275 ADS 5146
HR 2371HD 46031SAO 95778DM BD+16 1178
HR 2391HD 46374SAO 95830DM BD+14 1339
HR 2417HD 47020SAO 78557DM BD+24 1328
HR 2436HD 47358SAO 78586DM BD+22 1416 FK5 2513
HR 2439HD 47415SAO 78596DM BD+24 1343
HR 2449HD 47575SAO 95963DM BD+13 1356 ADS 5302
HR 2453HD 47731SAO 78636DM BD+28 1207
HR 2457HD 47863SAO 95996DM BD+16 1242
HR 2466HD 48097SAO 96015DM BD+17 1357
HR 2478HD 48433SAO 96051DM BD+13 1390 ADS 5387
HR 2480HD 48450SAO 78692DM BD+29 1327 FK5 2518
HR 2489HD 48843SAO 96084DM BD+12 1275
HR 2499HD 49059SAO 96111DM BD+18 1349 ADS 5447
HR 2512HD 49380SAO 59521DM BD+32 1414 FK5 2525
HR 2519HD 49606SAO 96161DM BD+16 1298 FK5 2526
HR 2525HD 49738SAO 96179DM BD+13 1434
HR 2529HD 49908SAO 78805DM BD+21 1405 FK5 2530ADS 5511
HR 2533HD 49968SAO 78816DM BD+23 1518
HR 2540HD 50019SAO 59570DM BD+34 1481 FK5 261ADS 5532
HR 2564HD 50635SAO 96265DM BD+13 1462 ADS 5559
HR 2569HD 50692SAO 78866DM BD+25 1496
HR 2586HD 51000SAO 59631DM BD+33 1433
HR 2597HD 51330SAO 96314DM BD+12 1361
HR 2601HD 51530SAO 78929DM BD+26 1405
HR 2605HD 51688SAO 78947DM BD+26 1411
HR 2615HD 52005SAO 96363DM BD+16 1354
HR 2620HD 52100SAO 59697DM BD+32 1460 ADS 5680
HR 2630HD 52497SAO 78999DM BD+24 1502 FK5 1182
HR 2631HD 52554SAO 96407DM BD+17 1479 FK5 2543
HR 2632HD 52556SAO 96403DM BD+15 1431
HR 2635HD 52609SAO 96409DM BD+16 1363
HR 2643HD 52711SAO 79009DM BD+29 1441
HR 2649HD 52960SAO 96429DM BD+11 1428
HR 2651HD 52976SAO 96432DM BD+12 1406
HR 2659HD 53257SAO 79042DM BD+22 1566
HR 2660HD 53329SAO 59773DM BD+34 1524
HR 2665HD 53686SAO 59794DM BD+34 1530
HR 2669HD 53744SAO 79066DM BD+28 1314
HR 2671HD 53791SAO 79070DM BD+22 1577
HR 2673HD 53899SAO 59806DM BD+34 1533 FK5 2549
HR 2684HD 54131SAO 96535DM BD+16 1397 ADS 5812
HR 2692HD 54563SAO 79131DM BD+21 1528
HR 2697HD 54719SAO 59858DM BD+30 1439 ADS 5846
HR 2700HD 54801SAO 79141DM BD+27 1327 FK5 2553
HR 2706HD 55052SAO 79162DM BD+24 1558
HR 2711HD 55130SAO 79170DM BD+27 1337 ADS 5871
HR 2717HD 55383SAO 96638DM BD+16 1417 FK5 1188
HR 2722HD 55579SAO 79191DM BD+24 1576
HR 2725HD 55621SAO 79199DM BD+25 1618 ADS 5909
HR 2738HD 55870SAO 79221DM BD+28 1350
HR 2757HD 56386SAO 59964DM BD+31 1529 FK5 2563
HR 2763HD 56537SAO 96746DM BD+16 1443 FK5 277ADS 5961
HR 2780HD 57049SAO 96783DM BD+15 1541
HR 2795HD 57423SAO 79328DM BD+20 1775 ADS 6016
HR 2808HD 57727SAO 79352DM BD+25 1660
HR 2810HD 57744SAO 79354DM BD+23 1698
HR 2816HD 57927SAO 79366DM BD+27 1374
HR 2817HD 58050SAO 96866DM BD+15 1564
HR 2835HD 58551SAO 79386DM BD+21 1596
HR 2837HD 58579SAO 79391DM BD+20 1805
HR 2846HD 58728SAO 79403DM BD+21 1602 ADS 6089
HR 2852HD 58946SAO 60118DM BD+32 1562 FK5 286ADS 6109
HR 2857HD 59037SAO 79427DM BD+28 1396
HR 2858HD 59059SAO 96930DM BD+15 1579
HR 2861HD 59148SAO 79434DM BD+28 1400 ADS 6119
HR 2877HD 59686SAO 96985DM BD+17 1596 FK5 2585
HR 2879HD 59878SAO 79489DM BD+23 1744 ADS 6160
HR 2886HD 60107SAO 97016DM BD+16 1510
HR 2890HD 60178SAO 60198DM BD+32 1581 FK5 287ADS 6175
HR 2896HD 60318SAO 60204DM BD+31 1620 ADS 6185
HR 2905HD 60522SAO 79533DM BD+27 1424 FK5 1196
HR 2924HD 60986SAO 60243DM BD+35 1662 ADS 6229
HR 2926HD 61035SAO 79562DM BD+24 1727
HR 2930HD 61110SAO 60247DM BD+34 1649 FK5 2592
HR 2931HD 61219SAO 79580DM BD+24 1730
HR 2936HD 61295SAO 60254DM BD+32 1599
HR 2938HD 61338SAO 97120DM BD+18 1701
HR 2951HD 61603SAO 79607DM BD+23 1780 FK5 2595
HR 2953HD 61630SAO 97136DM BD+14 1721
HR 2962HD 61859SAO 60291DM BD+34 1657
HR 2965HD 61885SAO 97154DM BD+13 1737
HR 2967HD 61913SAO 97157DM BD+14 1729 FK5 2597
HR 2973HD 62044SAO 79638DM BD+29 1590
HR 2978HD 62141SAO 79641DM BD+22 1756
HR 2983HD 62285SAO 79650DM BD+26 1633
HR 2985HD 62345SAO 79653DM BD+24 1759 FK5 294ADS 6321
HR 2991HD 62510SAO 79665DM BD+20 1893
HR 3003HD 62721SAO 97221DM BD+18 1733 FK5 1200
HR 3013HD 62898SAO 60340DM BD+33 1585 FK5 296ADS 6364
HR 3021HD 63208SAO 79704DM BD+23 1812 ADS 6378
HR 3030HD 63352SAO 97273DM BD+13 1772
HR 3040HD 63589SAO 60379DM BD+33 1601
HR 3053HD 63889SAO 97318DM BD+19 1854
HR 3067HD 64145SAO 79774DM BD+27 1499 FK5 1207
HR 3086HD 64648SAO 79799DM BD+20 1946 FK5 2614
141 Tau in Gemini.HR 2116HD 40724SAO 77858DM BD+22 1140
6 Cnc in Gem.HR 3149HD 66216SAO 79896DM BD+28 1532 FK5 305
ALHENA.HR 2421HD 47105SAO 95912DM BD+16 1223 FK5 251
Alzirr.HR 2484HD 48737SAO 96074DM BD+13 1396 FK5 256
CASTOR; Apollo.HR 2891HD 60179DM BD+32 1581 ADS 6175
Mebsuta; Melucta; Meboula.HR 2473HD 48329SAO 78682DM BD+25 1406 FK5 254ADS 5381
Mekbuda.HR 2650HD 52973SAO 79031DM BD+20 1687 FK5 269ADS 5742
POLLUX; Hercules.HR 2990HD 62509SAO 79666DM BD+28 1463 FK5 295ADS 6335
Propus, a name more commonly applied to HR 2216.HR 2134HD 41116SAO 77915DM BD+23 1170 FK5 1163
Propus, a name more commonly applied to HR 2216.HR 2821HD 58207SAO 79374DM BD+28 1385 FK5 282
Propus; Praepes; Tejat Prior.HR 2216HD 42995SAO 78135DM BD+22 1241 ADS 4841
Tejat Posterior; Calx; Pish Pai.HR 2286HD 44478SAO 78297DM BD+22 1304 FK5 241ADS 4990
Wasat; Wesat.HR 2777HD 56986SAO 79294DM BD+22 1645 FK5 279ADS 5983
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 443LBN 844
IC 444LBN 840
IC 454
IC 474
IC 475
IC 476
IC 477
IC 478
IC 479
IC 480
IC 481
IC 482
IC 483
IC 484
IC 485
IC 486
IC 2156
IC 2157Cr 80
IC 2175
IC 2176
IC 2178
IC 2180
IC 2181
IC 2182
IC 2185
IC 2186
IC 2187
IC 2188
IC 2191
IC 2192
IC 2193
IC 2194
IC 2196
IC 2197
IC 2198
IC 2199
IC 2201
IC 2203
IC 2204
IC 2205
IC 2207
IC 2208
IC 2211
IC 2212
IC 2213
IC 2215
NGC 2129
NGC 2158
NGC 2168M 35
NGC 2218
NGC 2224
NGC 2234
NGC 2248
NGC 2265
NGC 2266
NGC 2274UGC 3541
NGC 2275UGC 3542
NGC 2277
NGC 2278
NGC 2279
NGC 2284
NGC 2285
NGC 2288IC 2173
NGC 2289UGC 3560
NGC 2290UGC 3562
NGC 2291
NGC 2294
NGC 2304
NGC 2331
NGC 2333UGC 3689
NGC 2339UGC 3693
NGC 2341UGC 3708
NGC 2342UGC 3709
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NGC 2356NGC 2355
NGC 2357UGC 3782
NGC 2365UGC 3821
NGC 2370UGC 3835
NGC 2371NGC 2372
NGC 2372NGC 2371
NGC 2373UGC 3848
NGC 2375UGC 3854
NGC 2376
NGC 2378
NGC 2379UGC 3857
NGC 2385
NGC 2386
NGC 2388UGC 3870
NGC 2389UGC 3872
NGC 2390
NGC 2391
NGC 2392PK 197+17.1Eskimo Nebula, C39
NGC 2393UGC 3884
NGC 2395
NGC 2398
NGC 2405
NGC 2406
NGC 2407UGC 3896
NGC 2410UGC 3917
NGC 2411UGC 3914
NGC 2418UGC 3931
NGC 2420
NGC 2435UGC 3996
NGC 2449UGC 4026
NGC 2450
NGC 2454UGC 4053
NGC 2480UGC 4116
NGC 2481UGC 4118
NGC 2486UGC 4123
NGC 2487UGC 4126
NGC 2490
NGC 2492UGC 4138
NGC 2498UGC 4142