Scheda della costellazione Freccia (Sagitta - Sge)

Il nome, la storia, il mito

Raffigurazione della Freccia
Raffigurazione della Freccia

Il mito della costellazione della Freccia Per i Greci, questa costellazione era anche più piccola dell'attuale. A dispetto della dimensione modesta (4° d'arco), è un gruppo caratteristico e ben conosciuto sin dall'antichità.
Gli autori anctichi, sia ebrei, persiani e classici, la descrissero come una freccia, raffigurandola in volo da Ovest verso Est o viceversa a seconda dell' episodio mitologico a cui la legavano. Il principale riferimento è comunque alla storia di Eracle (uguale ad Ercole) che durante la sua Undicesima Fatica scagliò il dardo per salvare Prometeo, l'eroe che osò rubare il fuoco a Giove per donarlo agli uomini.
Giove, ovviamente, non la prese bene. Incatenò quindi Prometeo al Caucaso, dove di giorno un'aquila gli mangiava il fegato. Prometeo era immortale, quindi di notte il fegato ricresceva pronto per essere mangiato di nuovo dall'aquila, in una tortura eterna. Eracle, con la freccia, pose fine alla tortura uccidendo l'aquila. In un altro mito è la freccia con la quale l'eroe in una delle docici fatiche, uccide gli uccelli che infestano la palude di Stinfalo, che seminavano il terrore in Arcadia ghermendo uomini ed animali (rappresentati da Cigno, Aquila e Lira, qui interpretata come avvoltoio).
La Feccia potrebbe tuttavia essere quella di Eros (Cupido), che accese la passione di Zeus per Ganimede. Oppure la freccia scoccata dal Sagittario contro lo Scorpione. 

Osservazione

Posizione della costellazione della Freccia
Posizione della costellazione della Freccia

Posizione della costellazione della FrecciaCostellazione estiva, si trova all'interno del triangolo estivo formato da Deneb (Cigno), Vega (Lira) e Altair (Aquila), precisamente ad una decina di gradi a Nord di Altair.
Visibile per tutta l'estate, passa in meridiano a fine luglio verso mezzanotte.
La costellazione è minuscola, con soli 80° quadrati di cielo occupato e seconda soltanto alla Croce del Sud.

I corpi celesti

Oggetti deep sky della costellazione della Freccia
Oggetti deep sky della costellazione della Freccia

Mappa stellare della costellazione della FrecciaLe lettere greche all'interno della costellazione della Freccia sono disposte un po' a caso. Precisamente, la stella più luminosa è Gamma (3,5 di magnitudine), seguita da Delta (3,8). Le stelle alpha e beta sono decisamente più tenui, con magnitudini 4,4 e spettri molto simili.
Oggetti particolari sono U Sge e WZ: la prima è una variabile ben visibile già con un binocolo, la seconda potrebbe essere una nova ricorrente.
Tra i corpi non stellari, M71 è un ammasso globulare molto ricco la cui natura - proprio per questo - è molto dibattuta.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 7171HD 176301SAO 104306DM BD+19 3858
HR 7198HD 176776SAO 104362DM BD+19 3879
HR 7200HD 176819SAO 86704DM BD+20 4022
HR 7216HD 177199SAO 104405DM BD+19 3888 FK5 3521
HR 7260HD 178428SAO 104511DM BD+16 3752
HR 7267HD 178619SAO 104524DM BD+16 3758 FK5 3529
HR 7285HD 179588SAO 104602DM BD+16 3775 ADS 12160
HR 7299HD 180242SAO 86981DM BD+19 3956
HR 7326HD 181182SAO 104711DM BD+19 3975
HR 7369HD 182490SAO 104797DM BD+16 3839
HR 7463HD 185194SAO 105061DM BD+16 3918 ADS 12693
HR 7475HD 185622SAO 105104DM BD+16 3936 ADS 12750
HR 7488HD 185958SAO 105133DM BD+17 4048 FK5 1513
HR 7536HD 187076SAO 105259DM BD+18 4240 FK5 743
HR 7546HD 187362SAO 105298DM BD+18 4254 ADS 12973
HR 7574HD 188001SAO 105360DM BD+18 4276
HR 7609HD 188727SAO 105436DM BD+16 4067
HR 7616HD 188971SAO 87963DM BD+20 4351
HR 7622HD 189090SAO 105471DM BD+16 4081 FK5 3592
HR 7635HD 189319SAO 105500DM BD+19 4229 FK5 752
HR 7645HD 189577SAO 105522DM BD+17 4183 ADS 13230
HR 7662HD 190211SAO 105608DM BD+18 4365
HR 7672HD 190406SAO 105635DM BD+16 4121
HR 7679HD 190608SAO 105659DM BD+19 4277 FK5 3609
HR 7696HD 191178SAO 105733DM BD+16 4153
HR 7705HD 191570SAO 88276DM BD+20 4453 ADS 13442
HR 7713HD 191814SAO 88309DM BD+20 4462
HR 7746HD 192836SAO 88433DM BD+21 4130
HR 7780HD 193579SAO 105991DM BD+17 4294
1 Sge on borderline of Vul. Listed as Vul in BAC.HR 7301HD 180317SAO 86987DM BD+20 4088
Sham; Alsahm. Names originally corresponded to whole constellation Sagitta.HR 7479HD 185758SAO 105120DM BD+17 4042 ADS 12766
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
PK 58-10.1IC 4997
NGC 6838M 71
NGC 6839
NGC 6873
NGC 6879PK 57-8.1
NGC 6886PK 60-7.2
NGC 6892IC 1312