Scheda della costellazione Croce del Sud (Crux - Cru)

Il nome, la storia, il mito

raffigurazione della Croce del Sud

Anticamente le stelle della Croce del Sud facevano parte della costellazione del Centauro (Tolomeo le catalogò fra le stelle comprese nelle zampe del Centauro), ma divenne autonoma con i primi viaggi per mare, forse ad opera di Lacaille anche se sembra che il primo distacco ci fu nel 1679 ad opera di un astronomo di nome Augustin Royer.
R.H. Allen, nel suo Star Names, sottolinea il corso di una più antica tradizione che identificava la croce. L' arabo al-Biruni (XI secolo). riporta che dalla latitudine 30° Nord, in India, era visibile un gruppo meridionale di stelle noto come Sula, il "raggio della crocefissione". Questo, suggerisce Allen, potrebbe fornire la chiave di lettura per i versi della Divina Commedia  in cui Dante Alighieri, passando nel Purgatorio all'entrata dell'emisfero australe, dichiara: "I' mi volsi a man destra, e puosimente/ a l'altro polo, e vidi quattro stelle/ non viste mai fuor ch'a la prima gente" (Canto 1: 22-24).
Ora le stelle della Croce non sono più visibili nell'emisfero settentrionale, ma lo erano alla latitudine di Gerusalemme al tempo di Cristo: "la prima gente" sarebbero dunque i primi cristiani, e Dante, consapevole degli effetti della precessione degli equinozi, si riferirebbe ad un'era senza dèi subentrata in seguito, quando la Croce era lentamente scomparsa a quelle latitudini.

Nonostante sia la costellazione più piccola dell'intero emisfero sud è anche la più nota e la più ammirata, finendo anche sulle bandiere di molti paesi come Australia (nell'Australia centrale, la costellazione era chiamata la "zampadell'aquila") e Nuova Zelanda. Più simile ad un aquilone piuttosto che ad una croce, la costellazione presenta stelle più brillanti rispetto al suo alter-ego settentrionale, l'Orsa Maggiore.

Osservazione

mappa stellare

La costellazione più piccola del firmamento passa al meridiano nella stagione primaverile (fine Marzo) ma non è mai visibile dall'Italia a causa della bassa declinazione.
In vista di viaggi più a Sud, la Croce del Sud può essere rintracciata proseguendo il segmento passante per Alpha Centauri e Beta Centauri, che non a caso sono note come 'puntatori'. Ovviamente, anche stavolta, i due puntatori sono soltanto prospettici dal momento che si tratta di due stelle molto distanti tra loro, separate da 476 anni luce in profondità rispetto a noi. La costellazione è circumpolare. 
Il segmento che creano Alpha e Gamma Crucis indica la posizione del Polo Sud Celeste quindi è stato spesso utilizzato come bussola.
La Croce del Sud è del tutto immersa nella costellazione del Centauro, salvo un lato che confina con la costellazione della Mosca.

I corpi celesti

La piccola area della Croce del Sud implica pochi oggetti stellari rilevanti per l'osservazione. Acrux è la stella alpha, un sistema multiplo di magnitudine 0,9. Gacrux (stella gamma) è un'altra doppia, ma rossiccia.
Dal punto di vista non stellare, invece, la costellazione è attraversata dalla Via Lattea quindi è abbastanza interessante.
Il primo oggetto, visibile nella parte alta della costellazione nell'immagine a sinistra (ingrandirla) è una nube oscura chiamata Sacco di Carbone mentre un altro oggetto di indubbia attrazione è il cosiddetto Scrigno dei Gioielli.
 

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 4573HD 103884SAO 251659DM CP-61 2829
HR 4576HD 103961SAO 239533DM CP-55 4751 FK5 2956
HR 4578HD 104035SAO 251664DM CP-63 2073
HR 4592HD 104430SAO 239589DM CP-56 4954
HR 4599HD 104671SAO 251705DM CP-62 2543
HR 4603HD 104841SAO 251717DM CP-62 2561
HR 4607HD 104933SAO 251723DM CP-60 3697
HR 4616HD 105211SAO 251742DM CP-63 2145 FK5 2969
HR 4622HD 105437SAO 251757DM CP-60 3777
HR 4634HD 105841SAO 251778DM CP-60 3812
HR 4644HD 106068SAO 251790DM CP-62 2624
HR 4653HD 106343SAO 251803DM CP-63 2203
HR 4656HD 106490SAO 239791DM CP-58 4189 FK5 455
HR 4679HD 106983SAO 251841DM CP-63 2235
HR 4700HD 107446SAO 251862DM CP-59 4188 FK5 2989
HR 4702HD 107543SAO 239880DM CP-55 5019
HR 4706HD 107696SAO 239901DM CP-56 5202
HR 4729HD 108250SAO 251903DM CP-62 2742
HR 4731HD 108249DM CP-62 2745
HR 4736HD 108355SAO 251911DM CP-63 2283
HR 4739HD 108396SAO 239960DM CP-58 4289
HR 4744HD 108501SAO 251920DM CP-63 2297
HR 4747HD 108530SAO 251924DM CP-61 3209
HR 4749HD 108570SAO 239977DM CP-55 5084
HR 4754HD 108732SAO 239999DM CP-55 5097
HR 4764HD 108925SAO 240022DM CP-56 5274
HR 4768HD 108968SAO 240027DM CP-58 4344
HR 4771HD 109000SAO 251946DM CP-62 2805
HR 4790HD 109492SAO 251962DM CP-61 3298
HR 4823HD 110335SAO 240161DM CP-59 4393
HR 4830HD 110432SAO 252002DM CP-62 2898 FK5 3015
HR 4832HD 110461SAO 240176DM CP-55 5194
HR 4834HD 110506SAO 240179DM CP-55 5197
HR 4835HD 110532SAO 240183DM CP-58 4453
HR 4842HD 110829SAO 252016DM CP-60 4273
HR 4848HD 110956SAO 240235DM CP-55 5215 FK5 3018
HR 4868HD 111463SAO 252047DM CP-59 4483
HR 4876HD 111613SAO 252054DM CP-59 4494
HR 4887HD 111904SAO 252069DM CP-59 4529
HR 4890HD 111973SAO 252077DM CP-59 4555
HR 4895HD 112044SAO 240362DM CP-57 5776
HR 4897HD 112078SAO 240368DM CP-58 4584
HR 4898HD 112092SAO 240366DM CP-56 5487
HR 4899HD 112091SAO 240367DM CP-56 5487
HR 4908HD 112244SAO 240385DM CP-56 5498
ACRUX.HR 4730HD 108248SAO 251904DM CP-62 2745 FK5 462
Becrux; MIMOSA.HR 4853HD 111123SAO 240259DM CP-59 4451 FK5 481
Gacrux.HR 4763HD 108903SAO 240019DM CP-56 5272 FK5 468
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
C99
NGC 4052
NGC 4103
NGC 4184
NGC 4337
NGC 4349
NGC 4439
NGC 4609C98
NGC 4755C94