Scheda della costellazione Corona Boreale (Corona Borealis - CrB)

Il nome, la storia, il mito

Raffigurazione della Corona Boreale
Raffigurazione della Corona Boreale

Persiani e Arabi antichi chiamavano la costellazione della Corona Boreale il "Vassoio Derviscio", o "la ciotola dell'Elemosina", o per l'incompletezza del cerchio delle sue stelle, il "Vassoio rotto". 
Nota quindi fin dai tempi molto antichi - i riferimenti sono attestati già nell'Odissea-  la leggenda dalla quale viene preso il nome non è una sola ma tutte portano al personaggio di Arianna.
In base alla prima leggenda, Dioniso regalò una corona ad Arianna, opera di Efesto, per le nozze ma, alla morte della donna, il dio prese la corona stessa e la scaraventò in cielo.
Secondo un'altra leggenda, invece, Arianna (figlia del re Minosse) è l'eroina che aiutò Teseo a sconfiggere il Minotauro, Asterio, e ad uscire dal labirinto grazie al suo famoso filo. Per sdebitarsi, Teseo prese Arianna e la portò con sé sull'isola di Nasso, ma ce la abbandonò (da qui il modo di dire 'Piantare in asso') durante la notte. Arianna pianse talmente tanto che il dio Dionisio scese sull'isola e la sposò, donandole la corona come pegno di amore. 
E in un'altra interpretazione, la costellazione rappresenta il filo dorato dato da Arianna a Teseo per guidarlo attraverso il labirinto.
In realtà, una terza leggenda vede nell'asterismo una ciotola, piuttosto che un diadema di valore e proprio in virtù di questa storia Gemma, la stella più brillante, è anche nota come Alphecca, che vuol dire proprio ciotola.
Gli antichi greci e romani, invece, vedevano nella costellazione la corona di alloro offerta ad atleti e comandanti militari.

Osservazione

Posizione stellare della Corona Boreale
mappa stellare 

La costellazione è facilmente rintracciabile spostandosi verso Nord Est da Arturo, la stella alpha del Bifolco, di una ventina di gradi in direzione di Vega.
Le stelle della Corona, sono facilmente rintracciabili in base alla forma, visto che si dispongono a semi-cerchio. La costellazione, contrariamente ad altre, è quasi tutta racchiusa nell'asterismo principale, a parte una ventina di stelle superiori alla sesta grandezza.
La costellazione occupa 179 gradi quadrati di cielo e passa in meridiano alle ore 22 del 19 giugno.

I corpi celesti

corona boreale mappa stellare
Mappa stellare Corona Boreale

La stella alpha della costellazione è Gemma (o Alphecca), con una magnitudine di 2,2. Si tratta di una stella doppia ma le eclissi che le loro orbite generano danno vita a variazioni di luminosità molto piccole e sicuramente non percepibili per l'occhio umano.
La beta è Nusakan, l'unica ad avere un nome proprio.
Altra stella caratteristica della costellazione è R, posta quasi al centro della Corona Boreale. Si tratta di una variabile molto particolare, visto che periodicamente la sua magnitudine si alza in maniera drastica.
Comportamento opposto è della stella T, posta vicino la stella epsilon, sul lato sinistro della corona: la sua magnitudine è solitamente alta ma a volte è soggetta ad esplosioni che la fanno abbassare.
Altri oggetti non sono presenti a livello di osservazione amatoriale, se si esclude - e non è neanche detto - un ammasso di galassie (Abell 2065) posto ad un miliardo di anni luce dal nostro Sistema Solare e con magnitudine 15.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 5702HD 136403SAO 64630DM BD+33 2574
HR 5709HD 136512SAO 83768DM BD+30 2647
HR 5727HD 137107SAO 64673DM BD+30 2653 ADS 9617
HR 5728HD 137108DM BD+30 2653 ADS 9617
HR 5760HD 138341SAO 64736DM BD+31 2742
HR 5769HD 138525SAO 64754DM BD+37 2653
HR 5778HD 138749SAO 64769DM BD+31 2750 FK5 576
HR 5800HD 139153SAO 64790DM BD+39 2889
HR 5808HD 139284SAO 64797DM BD+38 2678
HR 5813HD 139389SAO 64808DM BD+30 2682
HR 5827HD 139761SAO 64825DM BD+35 2711 FK5 3238
HR 5833HD 139891SAO 64833DM BD+37 2665 ADS 9737
HR 5834HD 139892SAO 64834DM BD+37 2665 ADS 9737
HR 5849HD 140436SAO 83958DM BD+26 2722 ADS 9757
HR 5855HD 140716SAO 64870DM BD+32 2621 FK5 3249
HR 5877HD 141456SAO 64915DM BD+32 2631
HR 5880HD 141527SAO 84015DM BD+28 2477
HR 5889HD 141714SAO 84019DM BD+26 2737 FK5 3252
HR 5901HD 142091SAO 64948DM BD+36 2652 FK5 1414
HR 5936HD 142908SAO 64974DM BD+38 2712 FK5 3259
HR 5947HD 143107SAO 84098DM BD+27 2558 FK5 593ADS 9859
HR 5957HD 143435SAO 65001DM BD+37 2695
HR 5968HD 143761SAO 65024DM BD+33 2663
HR 5971HD 143807SAO 84152DM BD+30 2738 FK5 3264
HR 5983HD 144208SAO 65049DM BD+37 2708
HR 6018HD 145328SAO 65108DM BD+36 2699 FK5 1423ADS 9939
HR 6043HD 145802SAO 65129DM BD+33 2696 ADS 9958
HR 6046HD 145849SAO 65132DM BD+36 2706
HR 6052HD 145976SAO 84247DM BD+27 2603 ADS 9966
HR 6063HD 146361SAO 65165DM BD+34 2750 ADS 9979
HR 6064HD 146362DM BD+34 2750 ADS 9979
HR 6068HD 146537SAO 84269DM BD+27 2613
HR 6074HD 146738SAO 84281DM BD+29 2803 FK5 3287ADS 9990
HR 6103HD 147677SAO 65254DM BD+31 2845 FK5 3294
HR 6107HD 147749SAO 65257DM BD+34 2773
HR 6108HD 147767SAO 65259DM BD+34 2774
"Blaze Star."HR 5958HD 143454SAO 84129DM BD+26 2765
23 Her in CrB.HR 6110HD 147835SAO 65262DM BD+32 2716 FK5 1428ADS 10031
ALPHEKKA; Alphecca; Alphacca; Gemma; Gnosia; The Jewel; Gnosia Stella Coronae; Ashtaroth.HR 5793HD 139006SAO 83893DM BD+27 2512 FK5 578
Nusakan.HR 5747HD 137909SAO 83831DM BD+29 2670 FK5 572
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 1138
IC 1166
IC 1208
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IC 4546
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IC 4568
IC 4569
IC 4570
IC 4572
IC 4574
IC 4580
IC 4581
IC 4582
IC 4587
IC 4590
NGC 5924
NGC 5958UGC 9909
NGC 5961UGC 9918
NGC 5974UGC 9952
NGC 6001UGC 10036
NGC 6002
NGC 6016UGC 10096
NGC 6038UGC 10149
NGC 6069
NGC 6076UGC 10253
NGC 6077UGC 10254
NGC 6085UGC 10269
NGC 6086UGC 10270
NGC 6089
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NGC 6096
NGC 6097
NGC 6102UGC 10300
NGC 6103UGC 10302
NGC 6104UGC 10309
NGC 6105
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NGC 6108
NGC 6109UGC 10316
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NGC 6112
NGC 6114
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NGC 6117
NGC 6119
NGC 6120UGC 10343
NGC 6122
NGC 6126UGC 10353
NGC 6129
NGC 6131
NGC 6137
NGC 6142UGC 10366