Scheda della costellazione Cefeo (Cepheus - Cep)

Il nome, la storia, il mito
 

Raffigurazione di Cefeo
Raffigurazione di Cefeo

E’ possibile che l’origine della costellazione di Cefeo risalga a tradizioni molto più antiche del pur antico mito greco, quando prima Alpha Cephei (21.000 a.C.) cioè Alderamin, e poi Gamma Cephei (19.000 a.C.) cioè Alrai, erano stella polare. In questo tempo indeterminato, Cefeo sarebbe stato re del potente regno d’India o di quello di Etiopia, oppure di entrambi. In Mesopotamia la costellazione venne identificata col re della città-stato di Babilonia, ed a sua volta considerato il figlio in terra di Bel, il dio Baal dell’Antico Testamento, nonché il sumero Enlil. Quest’ultima identificazione ci introduce al cuore del mito astrale di Cefeo. I Babilonesi dividevano infatti i cieli in tre “vie” dedicate alla trinità cosmica Ea, Enlil e Anu. Enlil si muoveva sulla strada interna, formata dalle stelle circumpolari settentrionali, dove appunto si trova la costellazione di Cefeo, che appare talvolta raffigurato in vesti regali e autoritarie a cavallo del polo celeste, cosa che ben si abbina ai tratti del dio dei cieli Enlil. Secondo il suo consueto trattamento dei miti, anche di Cefeo il poeta latino Manilio (I sec d.C.) offre una dettagliata interpretazione astologica, nella quale questo re a cavalcioni del polo è visto come una figura auto nomadi una certa importanza che incarna le sembianze del potere.
Nel mito greco il personaggio, padre amorevole di Andromeda, appare infatti come un uomo debole e passivo, dominato dai desideri della moglie Cassiopeia. Cefeo era figlio di Belo, uno dei due gemelli- l’altro era Agenore- che la ninfa Libia ebbe da Poseidone (Cefeo era quindi nipote del dio del mare), e di Anchinoe, figlia del dio del Nilo.
Forse nella parte finale della sua vicenda Cefeo non agisce con l’autorità che ci si aspetterebbe da un re, dal momento che per placare le ire degli dei, offrì la vita della figlia Andromeda, legandola ad uno scoglio in attesa del mostro (la Balena). Andromeda fu salvata da Perseo. La storia di queste persone è ora raccontata in cielo attraverso le costellazioni ad esse intitolate.; Il poeta Arato (III sec a.C.) ci offe la rappresentazione classica più diffusa definendolo “uomo che leva in alto le mani”: sicuramente in atto di supplica agli dèi affinché mettano fine alle devastazioni che Poseidone impone al paese per punire la superbia di Cassiopea.


Osservazione

La posizione stellare di Cefeo
La posizione stellare di Cefeo

Cepheus è facilmente localizzabile, compresa più o meno tra Cassiopea e l'Orsa Minore, con una estensione di 588 gradi quadrati e 60 stelle di magnitudine superiore alla sesta.
Data la sua posizione vicino la Stella del Nord, la costellazione Cepheus è circumpolare boreale e quindi è sempre visibiledal nostro emisfero: in tarda estate splende alta, mentre in inverno si trova bassa sull'orizzonte Nord.
Facile anche riconoscerla, data la sua forma a 'casetta', di quelle che si disegnavano da bambino. Il corpo della casetta è un quadrato un po' storto formato dalle stelle alfa (Alderamin), beta (Alphirk), iota e zeta. La punta del tetto, invece, è rappresentato da gamma. Partendo dalla stella zeta, è possibile disegnare un altro piccolo triangolino formato da, appunto, zeta, epsilon e delta (questa molto importante perché variabile utilizzata come candela standard).
Per il moto di precessione, tra poche migliaia di anni la stella che indica il Nord non sarà più la Polaris dell'Orsa Minore ma sarà la Gamma Cephei.


I corpi celesti

Oggetti deep sky in Cefeo
Oggetti deep sky in Cefeo

A parte la sua stella più brillante, Alderamin (Alpha Cep), la costellazione Cepheus si lascia apprezzare per un buon numero di ammassi aperti molto brillanti ed alcune galassie.
La nota più importante dal punto di vista astrofisico, tuttavia, è la presenza in Cepheus di Delta Cep, che rappresenta il prototipo di una classe di stelle variabili dette appunto Cefeidi: è una stella tripla, pulsante regolare, che viene utilizzata come metro per misurare la distanza delle altre variabili dello stesso tipo.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 20HD 431SAO 4048DM BD+78 1 ADS 102
HR 55HD 1141SAO 4071DM BD+76 5 ADS 207
HR 158HD 3440SAO 106DM BD+81 13 FK5 3941
HR 240HD 4853SAO 143DM BD+82 20 FK5 3942
HR 306HD 6319SAO 193DM BD+86 17
HR 312HD 6473SAO 4331DM BD+79 29
HR 333HD 6798SAO 4341DM BD+78 34 FK5 41
HR 357HD 7238SAO 4354DM BD+79 36
HR 386HD 8065SAO 4391DM BD+77 49
HR 572HD 12005SAO 4555DM BD+77 73
HR 597HD 12467SAO 344DM BD+80 64 FK5 3943
HR 774HD 16458SAO 433DM BD+80 86 FK5 3945
HR 881HD 18438SAO 4810DM BD+78 103 FK5 105ADS 2294
HR 906HD 18778SAO 500DM BD+80 97 FK5 3946ADS 2348
HR 961HD 19978SAO 4875DM BD+77 115 FK5 115ADS 2450
HR 965HD 20084SAO 550DM BD+84 59 FK5 1636
HR 1107HD 22701SAO 623DM BD+86 51 FK5 3947
HR 1230HD 25007SAO 650DM BD+80 125 ADS 2963
HR 1289HD 26356SAO 685DM BD+83 104
HR 1304HD 26659SAO 693DM BD+82 113
HR 1317HD 26836SAO 691DM BD+80 133 FK5 2321
HR 1523HD 30338SAO 783DM BD+80 155 FK5 3948
HR 1616HD 32196SAO 843DM BD+85 74 FK5 1637
HR 1714HD 34109SAO 873DM BD+85 78
HR 1885HD 36905SAO 914DM BD+85 80 FK5 1638
HR 2609HD 51802SAO 1168DM BD+87 51 FK5 909
HR 7742HD 192781SAO 18766DM BD+60 2099
HR 7750HD 192907SAO 9665DM BD+77 764 FK5 759ADS 13524
HR 7850HD 195725SAO 18897DM BD+62 1821 FK5 767
HR 7925HD 197373SAO 18979DM BD+59 2272 FK5 3654
HR 7938HD 197734SAO 18998DM BD+60 2154
HR 7940HD 197770SAO 32832DM BD+56 2477
HR 7944HD 197939SAO 32849DM BD+55 2462
HR 7945HD 197950SAO 19004DM BD+66 1318 FK5 3656
HR 7957HD 198149SAO 19019DM BD+61 2050 FK5 783ADS 14276
HR 7967HD 198236SAO 19018DM BD+69 1127
HR 7993HD 198781SAO 19051DM BD+63 1663 FK5 3667
HR 8029HD 199661SAO 33005DM BD+56 2515 FK5 3671
HR 8043HD 200039SAO 9911DM BD+75 764 FK5 3672
HR 8049HD 200205SAO 33048DM BD+58 2201 FK5 3676
HR 8065HD 200614SAO 33078DM BD+56 2524 ADS 14575
HR 8099HD 201636SAO 9957DM BD+70 1164 FK5 3693
HR 8109HD 201888SAO 19223DM BD+62 1903
HR 8113HD 202012SAO 19229DM BD+67 1291
HR 8119HD 202214SAO 33210DM BD+59 2334 ADS 14749
HR 8133HD 202582SAO 19257DM BD+63 1708 ADS 14783
HR 8150HD 202987SAO 33287DM BD+55 2549 FK5 3699
HR 8153HD 203025SAO 33288DM BD+57 2309 ADS 14832
HR 8164HD 203338SAO 33318DM BD+58 2249 ADS 14864
HR 8168HD 203399SAO 10007DM BD+76 833
HR 8171HD 203467SAO 19313DM BD+64 1527 FK5 3703
HR 8174HD 203501SAO 3534DM BD+80 690 FK5 3964
HR 8179HD 203574SAO 19333DM BD+60 2227
HR 8224HD 204599SAO 33443DM BD+59 2383 FK5 3717ADS 14998
HR 8226HD 204754SAO 33458DM BD+54 2544
HR 8227HD 204770SAO 19432DM BD+66 1405 FK5 3718
HR 8239HD 205072SAO 3568DM BD+79 707
HR 8243HD 205139SAO 19466DM BD+59 2395
HR 8279HD 206165SAO 19541DM BD+61 2169 FK5 3725
HR 8281HD 206267SAO 33626DM BD+56 2617 FK5 813ADS 15184
HR 8312HD 206842SAO 33683DM BD+58 2314
HR 8317HD 206952SAO 10126DM BD+70 1193 FK5 817
HR 8327HD 207198SAO 19621DM BD+61 2193
HR 8334HD 207260SAO 19624DM BD+60 2288 FK5 1572
HR 8339HD 207528SAO 19642DM BD+60 2294
HR 8342HD 207636SAO 19646DM BD+69 1198
HR 8347HD 207780SAO 19663DM BD+60 2300
HR 8357HD 208095SAO 33819DM BD+55 2639 ADS 15405
HR 8361HD 208132SAO 19686DM BD+65 1664 ADS 15407
HR 8374HD 208606SAO 19738DM BD+60 2318
HR 8375HD 208682SAO 19742DM BD+64 1607 ADS 15467
HR 8383HD 208816SAO 19753DM BD+62 2007 FK5 3756
HR 8384HD 208947SAO 19760DM BD+65 1691
HR 8388HD 209112SAO 19773DM BD+62 2010
HR 8389HD 209124SAO 33943DM BD+56 2670
HR 8395HD 209258SAO 10208DM BD+74 946 FK5 3758
HR 8399HD 209339SAO 19792DM BD+61 2233
HR 8400HD 209369SAO 10216DM BD+72 1009
HR 8416HD 209772SAO 19828DM BD+62 2028
HR 8423HD 209942SAO 3673DM BD+82 673 ADS 15571
HR 8426HD 209960SAO 19847DM BD+62 2029 FK5 830
HR 8428HD 209975SAO 19849DM BD+61 2246 ADS 15624
HR 8434HD 210071SAO 34055DM BD+55 2679
HR 8442HD 210220SAO 34072DM BD+58 2393 FK5 3770
HR 8465HD 210745SAO 34137DM BD+57 2475 FK5 836
HR 8468HD 210807SAO 10265DM BD+71 1111 FK5 837
HR 8469HD 210839SAO 34149DM BD+58 2402
HR 8472HD 210855SAO 34151DM BD+56 2727 FK5 3775
HR 8473HD 210873SAO 10267DM BD+71 1112
HR 8474HD 210884SAO 19922DM BD+69 1228 ADS 15719
HR 8476HD 210905SAO 34158DM BD+58 2403
HR 8479HD 210939SAO 19932DM BD+60 2358
HR 8483HD 211029SAO 19937DM BD+62 2048
HR 8490HD 211242SAO 19948DM BD+62 2053
HR 8493HD 211300SAO 10284DM BD+72 1022 ADS 15764
HR 8494HD 211336SAO 34227DM BD+56 2741
HR 8506HD 211554SAO 34256DM BD+56 2746
HR 8511HD 211833SAO 19991DM BD+62 2059
HR 8525HD 212150SAO 10312DM BD+75 820 FK5 3784
HR 8535HD 212454SAO 34383DM BD+56 2765
HR 8537HD 212495SAO 20042DM BD+61 2291
HR 8546HD 212710SAO 3721DM BD+85 383 FK5 1648
HR 8550HD 212937SAO 10351DM BD+77 860
HR 8557HD 213022SAO 10366DM BD+70 1240 FK5 3794
HR 8561HD 213087SAO 20075DM BD+64 1664 FK5 3797
HR 8568HD 213242SAO 20088DM BD+63 1852
HR 8571HD 213306SAO 34508DM BD+57 2548 FK5 847ADS 15987
HR 8578HD 213403SAO 10375DM BD+78 796
HR 8595HD 213973SAO 20150DM BD+69 1262 ADS 16057
HR 8598HD 214019SAO 10418DM BD+69 1263 ADS 16062
HR 8599HD 214035SAO 10414DM BD+75 836 FK5 1594
HR 8615HD 214470SAO 10425DM BD+72 1049 FK5 851
HR 8625HD 214710SAO 10440DM BD+74 978
HR 8627HD 214734SAO 20190DM BD+62 2102 FK5 853
HR 8677HD 215907SAO 34824DM BD+57 2612
HR 8683HD 216102SAO 20253DM BD+62 2115
HR 8687HD 216172SAO 20259DM BD+67 1468 ADS 16291
HR 8694HD 216228SAO 20268DM BD+65 1814 FK5 863
HR 8696HD 216380SAO 20281DM BD+60 2450 ADS 16317
HR 8702HD 216446SAO 3794DM BD+82 703 ADS 16294
HR 8707HD 216595SAO 34921DM BD+59 2595 FK5 3830
HR 8736HD 217157SAO 3808DM BD+84 517
HR 8745HD 217348SAO 35026DM BD+59 2615
HR 8748HD 217382SAO 3816DM BD+83 640 FK5 1649
HR 8777HD 217943SAO 20393DM BD+59 2631 ADS 16481
HR 8779HD 218029SAO 20398DM BD+66 1575 FK5 3844
HR 8808HD 218537SAO 20439DM BD+62 2171 ADS 16530
HR 8811HD 218560SAO 20441DM BD+63 1931 FK5 3853
HR 8819HD 218658SAO 10629DM BD+74 1006 ADS 16538
HR 8844HD 219485SAO 10664DM BD+73 1023
HR 8851HD 219586SAO 10671DM BD+70 1311 FK5 3862
HR 8867HD 219841SAO 10684DM BD+74 1016 FK5 3865
HR 8872HD 219916SAO 20554DM BD+67 1514 ADS 16666
HR 8918HD 220974SAO 10737DM BD+69 1332
HR 8938HD 221525SAO 3916DM BD+86 344 FK5 3967
HR 8952HD 221861SAO 10790DM BD+70 1327 FK5 3893
HR 8971HD 222386SAO 10814DM BD+74 1032
HR 8972HD 222387SAO 10817DM BD+73 1047 FK5 3898
HR 9005HD 223128SAO 20838DM BD+65 1943
HR 9013HD 223274SAO 20853DM BD+67 1562 FK5 895
HR 9034HD 223731SAO 10874DM BD+76 934 FK5 3919
HR 9038HD 223778SAO 10879DM BD+74 1047 ADS 17062
HR 9056HD 224309SAO 3994DM BD+82 743 FK5 1650
HR 9099HD 225136SAO 10948DM BD+65 1993
HR 9104HD 225216SAO 10956DM BD+66 1679
2 UMi in Cep.HR 285HD 5848SAO 181DM BD+85 19 FK5 906
77 Dra in Cep.HR 8112HD 201908SAO 9959DM BD+77 800 FK5 795
78 Dra in Cep.HR 8324HD 207130SAO 10131DM BD+71 1082
8316, HR 8406.HR 8371HD 208501SAO 33864DM BD+55 2644 FK5 3749
Al Kalb al Rai.HR 8591HD 213798SAO 10402DM BD+78 801 FK5 1593
ALDERAMIN; Alderaimin.HR 8162HD 203280SAO 19302DM BD+61 2111 FK5 803ADS 14858
Alfirk; Alphirk.HR 8238HD 205021SAO 10057DM BD+69 1173 FK5 809ADS 15032
Alkurhah; Al Kirdah; Kurhah.HR 8417HD 209790SAO 19827DM BD+63 1802 ADS 15600
all other sources abide by the identification of Mu Cep as HR 8316. See HR 8316, HR 8371.HR 8406HD 209481SAO 33990DM BD+57 2441
Alrai; Arrai; Errai; Er Rai.HR 8974HD 222404SAO 10818DM BD+76 928 FK5 893
Castula, Upsilon1,2 Cep.HR 7955HD 198084SAO 32862DM BD+57 2240 FK5 782
numerous subsequent old catalogues as Mu Cep. See HR 8371, HR 8406.HR 8316HD 206936SAO 33693DM BD+58 2316 ADS 15271
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 455
IC 469
IC 1378
IC 1396
PK 117+18.1IC 1454
IC 1470CED 208
IC 1502
IC 5132
IC 5133
IC 5134
Sh2-155, C9
NGC 40PK 120+9.1C2
NGC 188C1
NGC 1184UGC 2583
NGC 1544UGC 3160
NGC 2276UGC 3740
NGC 2300UGC 3798
NGC 6939
NGC 6946UGC 11597C12
NGC 6949UGC 11600
NGC 6951NGC 6952
NGC 6952NGC 6951
NGC 6953
NGC 7023C4
NGC 7055
NGC 7076PK 101+08.1
NGC 7129
NGC 7133
NGC 7139PK 104+7.1
NGC 7142
NGC 7160
NGC 7226
NGC 7234
NGC 7235
NGC 7261
NGC 7281
NGC 7352
NGC 7354PK 107+2.1
NGC 7380
NGC 7419
NGC 7423Berk 57
NGC 7429
NGC 7510
NGC 7538LBN 542
NGC 7708
NGC 7748
NGC 7762
NGC 7822LBN 589