Scheda della costellazione Cane Maggiore (Canis Major - Cma)

Il nome, la storia, il mito

raffigurazione del Cane Maggiore

 

La simbologia della costellazione australe del Canis Major, o Cane Minore, e della sua stella più brillante, Sirio, risale almeno al III millennio avanti Cristo. A quell'epoca, Sirio, conosciuto come Sothis, era l'astro fondamentale del calendario sotiaco egiziano. La sua levata eliaca (cioè la sua apparizione subito prima del sorgere del Sole, dopo un periodo di invisibilità di alcuni mesi) cadeva a metà Luglio e coincideva con la piena annuale del fiume Nilo. Nel corso della lunga storia egiziana Sirio/ Sotis fu variamente interpretato e identificato con la dea Iside, sorella e sposa del fratello Osiride, legato ad Orione; quando il culto di Osiride si estese fino a comprendere quello della dea-vacca Hathor, Sirio divenne la stella di Iside-Hathor, raffigurata con corna di vacca.
Il simbolo più antico è comunque quello del cane. Sirio era infatti identificato col dio Anubi dalla testa di sciacallo, che -come il greco Ermete- era la guida dei defunti; inventore dell'arte di imbalsamare i corpi e signore dei riti funerari. Tradizioni egizie più tarde associarono Sirio coi "giorni del Cane", un' identificazione da cui pare abbia avuto origine la denominazione dell'astro come stella del Cane o Canicola.
I giorni del Cane erano originariamente riferiti al periodo di 40 giorni all'inizio di ciascun anno sotiaco , quando l'estate era al culmine del suo caldo. Gli autori classici spesso identificavano il potere di Sirio con quello del Sole, e la stella era talvolta rappresentata con una corona di raggi. Il nome Sirio deriva dal greco, col significato di stella che scintilla o che arde, e l'astro era ritenuto provocare un tipo di febbre mortale, esemplificata dalla rabbia dei cani.
I Greci, pur adottando i vecchi miti concernenti Sirio, portarono la costellazione nell'alveo della loro mitologia. Il Cane Maggiore ed il Cane Minore furono visti come appartenenti al cacciatore Orione. Troviamo la stessa immagine di un cane alle calcagna di un gigante, che punta la Lepre. ai piedi di Orione pronto a balzarle addosso, nella mitologia stellare mesopotamica.

Molti autori, tra cui Ovidio, (43 a.C. - 17 d.C.) identificarono nell'uno o nell'altro cane Maera, il fedele cane di Icario (vedi Boote) , il cui nome, fra l'altro, significa "splendente".
La moderna costellazione dei Cani da caccia sembra però adattarsi meglio a questa figura di cane fedele e affettuoso.
Un'altra tradizione identifica il Cane Maggiore col terribile Cerbero, il cane a tre teste che nel mito greco è posto a guardia dell'entrata dell'Ade, il mondo sotterraneo dell'oltretomba. Come spesso accade nel mito, una mescolanza apparentemente confusa di immagini conduce ad associazioni lineari, logiche: Cerbero, guardiano dell'Ade, il regno dei morti, riporta ad Anubi (Sirio), guida dei defunti e in questa veste abilitato ad entrare nel "regno dimenticato";
anche la storia di Maera calza, avendo il cane guidato Erigone al corpo sepolto del padre Icario (ancora una volta, fare la guardia o servire il morto è tema dominante). Sempre in riferimento alla mitologia greca, la costellazione intera deve il suo nome ad uno dei cani del cacciatore Orione oppure al cane di Cefalo, Lealpe, un cane velocissimo, che riusciva sempre a catturare la sua preda. Portato a Tebe per cacciare una volpe che terrorizzava le campagne della città, e che fino ad allora si era dimostrata inafferrabile. La lotta ostinata tra le due bestie si protrasse a lungo, senza trovare esito, finché Zeus non li tramutò in sassi e condusse Lealpe in cielo fra le stelle.
Tuttavia la storia mitologica più 'accreditata' vuole che il Cane Maggiore sia il cane più anziano tra quelli del cacciatore Orione, e proprio per questo è rintracciabile nei pressi della grande costellazione di Orione.

Altro interessante incrocio culturale: per i Cinesi Sirio era T'ien-Iang, lo sciacallo celeste. La stella meridionale della costellazione del Cane Maggiore rappresentava l'arco e la freccia usati per uccidere T'ien-Iang, dopo che questi aveva saccheggiato i raccolti del re cinese.

Una piccola curiosità: un'ipotesi a lungo discussa è che la gente Dogon del Mali, nell'Africa occidentale, attribuisse a Sirio una compagna chiamata Po e definita "la stella più pesante", e calcolasse i suoi periodi rituali sulla base di 50 anni, cioè in base al periodo dell'orbita ellittica della stella. Solo nel 1862, però, è stato scientificamente provato che Sirio è una stella doppia, con il piccolo compagno Sirius B (magnitudine 8,5) che orbita in 50 anni attorno a Sirio A. Resta un mistero come i Dogon avessero potuto scoprirlo tanti secoli prima.

 
Osservazione

mappa stellare

Facile da scovare nei cieli invernali, si trova a Sud di Monoceros, ad Ovest di Lepus e ad Est di Puppis. E' estesa per 380 gradi quadrati e contiene 80 stelle superiori alla sesta magnitudine.
La facilità con la quale viene trovata, comunque, è data dalla presenza al suo interno della stella più brillante dei cieli, chiamata Sirius o Sirio.In pratica, partendo da Orione, si nota che le tre stelle della cintura del gigante puntano verso S-E in direzione di Sirio. E' possibile ammirare la costellazione Canis Major durante l'inverno, bassa verso Sud. Per pura fatalità, Sirius transita nel punto Sud proprio a mezzanotte di Capodanno.
 

I corpi celesti

Oggetti deep sky in Cane Maggiore
Oggetti deep sky in Cane Maggiore

Oltre a Sirius ed alle altre stelle (tra le quali Mirzam o Murzim, Wezen, Adhara di magnitudine sotto la seconda), molto brillanti, che la compongono, Canis Major si caratterizza per la sua forma che somiglia davvero ad un cane, in stile rampante come il cavallino Ferrari.
In realtà Sirio non è affatto tra le stelle più brillanti in senso assoluto, e la sua incredibile luminosità è data esclusivamente dalla vicinanza alla Terra. Infatti è la seconda stella più vicina dopo Alfa Centauri tra quelle più brillanti. A maggior riprova di questo concetto, tra tutte le stelle maggiori della costellazione del Cane Sirio è proprio la più piccola e meno luminosa! Basti pensare che Sirio brilla come 26 Soli più o meno, mentre Wezen brilla una luce pari a 132.000 Soli, Eta CMa come 52.500 Soli e Omicron 2 brilla come 43.000 Soli!

Altri oggetti di sicuro pregio, e che concorrono a fare di Canis Major una delle costellazioni più belle dell'intero cielo, sono gli ammassi aperti come M 41 e NGC 2362.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 2213HD 42927SAO 151227DM BD-17 1398
HR 2225HD 43162SAO 171428DM CD-23 3577
HR 2226HD 43179SAO 171425DM CD-29 2883
HR 2242HD 43396SAO 171458DM BD-20 1336
HR 2243HD 43429SAO 151274DM BD-18 1352
HR 2244HD 43445SAO 151283DM BD-13 1411
HR 2249HD 43544SAO 151294DM BD-16 1415
HR 2252HD 43636SAO 171482DM CD-29 2936
HR 2254HD 43745SAO 171502DM BD-22 1364
HR 2260HD 43827SAO 151322DM BD-16 1426
HR 2266HD 43955SAO 151334DM BD-19 1407 FK5 2483
HR 2268HD 44021SAO 151346DM BD-14 1400
HR 2271HD 44081SAO 171549DM BD-20 1355
HR 2284HD 44458SAO 151401DM BD-11 1460 ADS 4978
HR 2303HD 44891SAO 151450DM BD-14 1428
HR 2305HD 44951SAO 151458DM BD-11 1478 FK5 1171
HR 2306HD 44953SAO 151453DM BD-19 1435 ADS 5023
HR 2307HD 44956SAO 196759DM CD-31 3245
HR 2309HD 44996SAO 151461DM BD-12 1470 ADS 5030
HR 2311HD 45018SAO 171688DM CD-25 3189 FK5 2490
HR 2318HD 45184SAO 171711DM CD-28 2981
HR 2349HD 45588SAO 171774DM CD-25 3237
HR 2359HD 45765SAO 151546DM BD-17 1506
HR 2361HD 45813SAO 196857DM CD-32 3066
HR 2364HD 45871SAO 196861DM CD-32 3072
HR 2373HD 46064SAO 151585DM BD-13 1519 ADS 5148
HR 2379HD 46184SAO 151602DM BD-12 1518
HR 2380HD 46189SAO 171866DM CD-27 3051 FK5 2499
HR 2387HD 46328SAO 171895DM CD-23 3991 ADS 5176
HR 2392HD 46407SAO 151625DM BD-11 1520
HR 2397HD 46547SAO 196919DM CD-31 3407
HR 2403HD 46602SAO 171940DM BD-20 1437
HR 2414HD 46933SAO 171982DM BD-22 1458 FK5 249
HR 2415HD 46936SAO 196955DM CD-32 3168 FK5 2506
HR 2423HD 47138SAO 151694DM BD-18 1480 ADS 5253
HR 2428HD 47182SAO 151700DM BD-13 1570
HR 2429HD 47205SAO 151702DM BD-19 1502 FK5 2510
HR 2433HD 47247SAO 172021DM BD-22 1472 ADS 5260
HR 2437HD 47366SAO 151725DM BD-12 1566
HR 2443HD 47442SAO 151730DM BD-18 1492
HR 2447HD 47536SAO 197019DM CD-32 3216
HR 2448HD 47561SAO 151737DM BD-16 1554
HR 2450HD 47667SAO 151751DM BD-14 1525 FK5 2515
HR 2455HD 47827SAO 172102DM CD-23 4172
HR 2460HD 47946SAO 197057DM CD-30 3386
HR 2481HD 48501SAO 172204DM BD-22 1505 ADS 5377
HR 2492HD 48917SAO 197149DM CD-30 3484
HR 2493HD 48938SAO 172264DM CD-27 3248
HR 2495HD 49001SAO 172273DM CD-23 4325
HR 2497HD 49028SAO 197163DM CD-30 3495
HR 2498HD 49048SAO 151895DM BD-14 1573
HR 2500HD 49095SAO 197171DM CD-31 3640
HR 2501HD 49131SAO 197177DM CD-30 3505
HR 2504HD 49229SAO 151919DM BD-14 1584
HR 2509HD 49333SAO 172318DM BD-20 1576
HR 2522HD 49662SAO 151962DM BD-14 1599 ADS 5487
HR 2528HD 49891SAO 172389DM CD-23 4438 ADS 5498
HR 2535HD 49980SAO 151992DM BD-16 1624
HR 2537HD 50012SAO 172403DM CD-27 3310 FK5 2528
HR 2538HD 50013SAO 197258DM CD-32 3404 FK5 1180
HR 2544HD 50093SAO 172420DM CD-25 3691
HR 2545HD 50123SAO 197263DM CD-31 3717
HR 2565HD 50644SAO 152055DM BD-18 1591
HR 2566HD 50643SAO 152056DM BD-18 1594
HR 2567HD 50648SAO 172504DM CD-26 3529 ADS 5548
HR 2574HD 50778SAO 152071DM BD-11 1681 FK5 266
HR 2576HD 50806SAO 172524DM CD-28 3554
HR 2578HD 50853SAO 172531DM CD-24 4565
HR 2580HD 50877SAO 172542DM CD-24 4567
HR 2583HD 50896SAO 172546DM CD-23 4553
HR 2593HD 51250SAO 152123DM BD-13 1741 ADS 5605
HR 2595HD 51283SAO 172588DM BD-22 1602
HR 2596HD 51309SAO 152126DM BD-16 1661 FK5 2536
HR 2598HD 51411SAO 197371DM CD-31 3808
HR 2603HD 51630SAO 172631DM BD-22 1616
HR 2607HD 51733SAO 172644DM CD-24 4648 ADS 5629
HR 2611HD 51823SAO 172650DM CD-27 3460
HR 2614HD 51925SAO 172656DM CD-26 3646
HR 2616HD 52018SAO 172669DM CD-25 3864 ADS 5651
HR 2621HD 52140SAO 197432DM CD-30 3757
HR 2623HD 52273SAO 172700DM BD-21 1689
HR 2625HD 52348SAO 172718DM BD-19 1644
HR 2628HD 52437SAO 172725DM BD-21 1695 ADS 5687
HR 2637HD 52619SAO 172749DM CD-28 3711
HR 2640HD 52670SAO 172763DM CD-25 3911
HR 2646HD 52877SAO 172797DM CD-27 3544 FK5 1183ADS 5719
HR 2653HD 53138SAO 172839DM CD-23 4797 FK5 270
HR 2664HD 53629SAO 172906DM BD-21 1732
HR 2678HD 53974SAO 152394DM BD-11 1790 ADS 5795
HR 2679HD 53975SAO 152393DM BD-12 1788
HR 2680HD 54031SAO 197566DM CD-30 3907
HR 2686HD 54173SAO 172986DM CD-24 4868
HR 2688HD 54224SAO 172989DM CD-26 3880
HR 2690HD 54309SAO 173002DM CD-23 4908
HR 2695HD 54669SAO 173064DM CD-23 4949
HR 2699HD 54764SAO 152477DM BD-16 1802 ADS 5837
HR 2704HD 54912SAO 173101DM CD-25 4120
HR 2705HD 54958SAO 152497DM BD-18 1711
HR 2708HD 55070SAO 173122DM CD-27 3710
HR 2716HD 55344SAO 173168DM BD-20 1767 FK5 2556
HR 2718HD 55522SAO 173193DM CD-25 4191
HR 2720HD 55568SAO 197686DM CD-30 4081
HR 2723HD 55589SAO 152570DM BD-11 1849 FK5 2557
HR 2724HD 55595SAO 173200DM CD-27 3761
HR 2730HD 55762SAO 173230DM BD-22 1756
HR 2733HD 55856SAO 173247DM BD-22 1761 ADS 5912
HR 2734HD 55857SAO 173244DM CD-27 3789
HR 2741HD 55958SAO 197719DM CD-30 4143
HR 2743HD 55985SAO 197722DM CD-30 4146
HR 2745HD 56014SAO 173264DM CD-26 4057
HR 2749HD 56139SAO 173282DM CD-26 4073
HR 2750HD 56160SAO 173283DM CD-26 4074
HR 2755HD 56341SAO 173319DM CD-23 5173
HR 2756HD 56342SAO 197756DM CD-30 4184
HR 2758HD 56405SAO 152641DM BD-15 1734 FK5 2561
HR 2764HD 56577SAO 173349DM CD-23 5189 ADS 5951
HR 2766HD 56618SAO 173360DM CD-27 3852 FK5 2562
HR 2768HD 56731SAO 197789DM CD-30 4234
HR 2774HD 56876SAO 173411DM CD-26 4140
HR 2781HD 57060SAO 173444DM CD-24 5173
HR 2782HD 57061SAO 173446DM CD-24 5176 ADS 5977
HR 2785HD 57118SAO 152710DM BD-19 1813
HR 2786HD 57146SAO 173453DM CD-26 4164
HR 2788HD 57167SAO 152724DM BD-16 1898
HR 2796HD 57478SAO 152749DM BD-14 1846
HR 2799HD 57573SAO 173517DM BD-22 1823
HR 2800HD 57593SAO 173522DM CD-26 4223 ADS 6015
HR 2802HD 57615SAO 173529DM CD-25 4400
HR 2812HD 57821SAO 152776DM BD-18 1806 FK5 2570
HR 2819HD 58155SAO 197925DM CD-31 4437
HR 2822HD 58215SAO 173622DM CD-27 4020
HR 2823HD 58286SAO 197938DM CD-31 4454
HR 2824HD 58325SAO 197944DM CD-29 4322
HR 2825HD 58343SAO 152834DM BD-15 1810
HR 2826HD 58346SAO 173656DM BD-22 1855
HR 2831HD 58439SAO 152837DM BD-18 1825
HR 2832HD 58461SAO 152840DM BD-13 2001 FK5 1192
HR 2834HD 58535SAO 197964DM CD-31 4482
HR 2839HD 58585SAO 173691DM BD-21 1925
HR 2841HD 58612SAO 173697DM CD-24 5366 FK5 2574
HR 2847HD 58766SAO 197986DM CD-31 4506
HR 2850HD 58907SAO 173743DM CD-23 5477
HR 2853HD 58954SAO 152894DM BD-17 1980 ADS 6093
HR 2855HD 58978SAO 173752DM BD-22 1874
HR 2859HD 59067SAO 152909DM BD-11 1951 ADS 6104
ADARA; ADHARA.HR 2618HD 52089SAO 172676DM CD-28 3666 FK5 268ADS 5654
Aludra.HR 2827HD 58350SAO 173651DM CD-29 4328 FK5 283
Furud; Phurud.HR 2282HD 44402SAO 196698DM CD-30 3038 FK5 240
Muliphen; Muliphein; Isis; Mirza.HR 2657HD 53244SAO 152303DM BD-15 1625 FK5 271
Murzim; Mirzam; Mirza.HR 2294HD 44743SAO 151428DM BD-17 1467 FK5 243
retained.HR 2571HD 50707SAO 172520DM BD-20 1616 FK5 2532
See HR 2571.HR 2588HD 51055SAO 172569DM BD-20 1624 ADS 5585
See HR 2571.HR 2590HD 51199SAO 172579DM BD-19 1610 ADS 5602
SIRIUS; Canicula; Dog Star; Aschere.HR 2491HD 48915SAO 151881DM BD-16 1591 FK5 257ADS 5423
Wezen; Alwazn; Wesen; Al Wazor.HR 2693HD 54605SAO 173047DM CD-26 3916 FK5 273
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 453
IC 456
IC 468
IC 2163
PK 221-12.1IC 2165
IC 2171
IC 2183
NGC 2204
NGC 2206
NGC 2207
NGC 2211
NGC 2212
NGC 2216
NGC 2217
NGC 2223
NGC 2227
NGC 2243
NGC 2263
NGC 2267
NGC 2271
NGC 2272
NGC 2280
NGC 2283
NGC 2287M 41
NGC 2292
NGC 2293
NGC 2295
NGC 2296IC 452
NGC 2318
NGC 2325
NGC 2327CED 89B
NGC 2345
NGC 2352
NGC 2354
NGC 2358
NGC 2359LBN 1041
NGC 2360C58
NGC 2361
NGC 2362C64
NGC 2367
NGC 2374
NGC 2380NGC 2382
NGC 2382NGC 2380
NGC 2383
NGC 2384