Scheda della costellazione Cancro (Cancer - Cnc)

Il nome, la storia, il mito

raffigurazione del Cancro

Le stelle fisse del Cancro segnavano un tempo la posizione del Sole al solsizio d'estate, coincidente per i Mesopotamici con la porta di accesso per la discesa delle anime verso l'incarnazione.
Il suo nome sumerico era Al.Lul, che significa "granchio"
Nella tradizione egizia, coerentemente, il gruppo di stelle del Cancro era il dio dell'alba Khepre, personificazione celeste dell' umile scarabeo stercorario, simboleggiante la fertilità, la vita e la rinascità.
Mitologicamente, il Cancro rappresenta la seconda fatica di Ercole che, durante l'uccisione del mostro della palude di Lerna, l' Idra (altra costellazione, era un mostro con più teste di cui soltanto la decapitazione di una tra le tante poteva infine determinarne la morte) uccise anche un granchio di notevoli dimensioni che Era, la regina dell'Olimpo inviò contro l'eroe. Il granchio pizzicò con forza Eracle al piede, infuriato lo schiacciò violentemente col tallone. Mossa a compassione, Era decise di premiare lo sforzo dell'animaletto riservandogli un posto in cielo.

 
Osservazione

mappa stellare

La costellazione del Cancer, in italiano Granchio o Cancro, è una costellazione dello zodiaco, visibile dall'Europa da Dicembre a Giugno e culmina a mezzanotte tra la fine di Gennaio e l'inizio di Febbraio.
E' una costellazione che si estende su una piccola porzione di cielo, molto spenta dal punto di vista stellare, nessuna delle sue stelle ha una luminosità superiore alla magnitudine 4, quindi per rintracciarlo occorre individuare qualche debole stellina posta tra Procione, Polluce e Regolo.
Cancer, infatti, si trova nell'emisfero boreale tra Gemini e Leo, sopra Hydra e sotto Lynx.
Trovandosi nella fascia zodiacale, la costellazione può essere attraversata dal Sole, dalla Luna e dai pianeti del sistema solare.
 

I corpi celesti

Oggetti deep sky in Cancro
Oggetti deep sky in Cancro

Poco appariscente dal momento che le sue stelle (Acubens, Altarf) non scendono sotto la magnitudine 4. In realtà, Acubens (che significa "chela del granchio"), è una stella bianca di magnitudine 4.3, è indicata come Alfa mentre Altarf, che è la più brillante (3,5) è indicata come Beta.
Gamma e Delta sono note come Ausellus Borealis e Ausellus Australis, rispettivamente di magnitudine 4.7 e 4.2, hanno una colorazione giallo pallido. Queste due stelle, l'asinello settentrionale e l'asinello meridionale, circondano il Praesepe.
Tra le stelle del Cancro, un interesse particolare rivestono la stella Zeta e la stella Rho. La Zeta, nota come Tegmine, è una doppia telescopica mentre la Rho, meglio nota come 55 Cancri, possiede il più grande sistema planetario noto attualmente, con 5 pianeti in orbita.

Una nota di 'colore': non lontana da Delta Cancri c'è una stella nota come X Cancri, dal colore spudoratamente rosso.
Cancer si fa apprezzare soprattutto per un ammasso aperto visibile ad occhio nudo come una macchia grande tre volte il diametro apparente della Luna, che conta più di duecento stelle anche se ne sono visibili una quarantina, quelle di sesta magnitudine. E' l'ammasso del Praesepe, anche detto M44, oppure NGC2362 oppure ancora Alveare.
Altra perla della costellazione è M67, un altro ammasso aperto.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 3095HD 64960SAO 97399DM BD+16 1590 FK5 1208
HR 3104HD 65257SAO 97429DM BD+16 1598
HR 3115HD 65522SAO 97445DM BD+13 1811
HR 3124HD 65714SAO 79861DM BD+25 1812 FK5 1211
HR 3125HD 65735SAO 97471DM BD+20 1976
HR 3127HD 65757SAO 79864DM BD+23 1866 ADS 6513
HR 3128HD 65759SAO 97472DM BD+17 1731 FK5 2618
HR 3132HD 65856SAO 79869DM BD+25 1816
HR 3134HD 65873SAO 97485DM BD+16 1612
HR 3158HD 66552SAO 97537DM BD+19 1911
HR 3163HD 66664SAO 97542DM BD+13 1831 FK5 2625
HR 3164HD 66684SAO 79928DM BD+27 1536 ADS 6569
HR 3169HD 66875SAO 79940DM BD+23 1887
HR 3176HD 67228SAO 79959DM BD+22 1862 FK5 2630
HR 3184HD 67483SAO 97594DM BD+14 1831
HR 3198HD 67959SAO 97628DM BD+15 1775
HR 3201HD 68099SAO 116444DM BD+10 1746
HR 3209HD 68256SAO 97645DM BD+18 1867 ADS 6650
HR 3210HD 68255SAO 97646DM BD+18 1867 ADS 6650
HR 3214HD 68332SAO 97647DM BD+14 1850
HR 3222HD 68461SAO 97653DM BD+16 1662
HR 3224HD 68543SAO 80024DM BD+23 1913
HR 3228HD 68703SAO 97669DM BD+18 1882 ADS 6673
HR 3231HD 68776SAO 97671DM BD+13 1868
HR 3248HD 69243SAO 97694DM BD+12 1803
HR 3252HD 69478SAO 116585DM BD+09 1921
HR 3262HD 69897SAO 80104DM BD+27 1589 FK5 1217
HR 3264HD 69994SAO 80112DM BD+21 1817 FK5 2646
HR 3268HD 70011SAO 80113DM BD+24 1909
HR 3284HD 70569SAO 97781DM BD+18 1930 FK5 1220
HR 3290HD 70734SAO 97788DM BD+11 1830 ADS 6787
HR 3299HD 71030SAO 97806DM BD+17 1842
HR 3304HD 71093SAO 80181DM BD+28 1602 FK5 2656
HR 3306HD 71115SAO 116752DM BD+08 2053 FK5 2655ADS 6805
HR 3310HD 71150SAO 80187DM BD+27 1612 ADS 6815
HR 3311HD 71151SAO 80188DM BD+27 1612 ADS 6815
HR 3313HD 71153SAO 80185DM BD+25 1920 ADS 6811
HR 3319HD 71250SAO 97819DM BD+13 1912 FK5 2658
HR 3329HD 71496SAO 80204DM BD+24 1931
HR 3333HD 71555SAO 97843DM BD+14 1899 FK5 1222
HR 3355HD 72041SAO 80229DM BD+24 1940 FK5 2666
HR 3357HD 72094SAO 97881DM BD+18 1963 FK5 2667
HR 3361HD 72208SAO 116863DM BD+10 1816
HR 3366HD 72292SAO 80243DM BD+20 2109 FK5 321
HR 3369HD 72324SAO 80245DM BD+24 1946
HR 3372HD 72359SAO 97902DM BD+10 1818
HR 3376HD 72505SAO 97913DM BD+13 1940
HR 3380HD 72617SAO 116894DM BD+08 2077
HR 3387HD 72779SAO 97928DM BD+20 2118
HR 3394HD 72943SAO 97950DM BD+15 1851
HR 3395HD 72945SAO 116929DM BD+07 1997 ADS 6886
HR 3396HD 72946SAO 116931DM BD+07 1997 ADS 6886
HR 3406HD 73143SAO 116953DM BD+10 1837 FK5 2675
HR 3409HD 73192SAO 60939DM BD+33 1728
HR 3412HD 73316SAO 116975DM BD+10 1840
HR 3423HD 73596SAO 60970DM BD+32 1776
HR 3424HD 73599SAO 116997DM BD+08 2099
HR 3427HD 73665SAO 80333DM BD+20 2158
HR 3428HD 73710SAO 98021DM BD+20 2166 ADS 6921
HR 3429HD 73731SAO 98024DM BD+20 2171
HR 3450HD 74228SAO 98069DM BD+13 1972 FK5 2686
HR 3465HD 74521SAO 98089DM BD+10 1864 FK5 2688
HR 3474HD 74738SAO 80415DM BD+29 1823 ADS 6988
HR 3475HD 74739SAO 80416DM BD+29 1824 FK5 328ADS 6988
HR 3481HD 74873SAO 98117DM BD+12 1904
HR 3504HD 75469SAO 98162DM BD+19 2110
HR 3510HD 75528SAO 98168DM BD+15 1917 FK5 2699
HR 3541HD 76221SAO 98230DM BD+17 1973
HR 3550HD 76351SAO 98235DM BD+12 1941
HR 3558HD 76508SAO 98245DM BD+17 1979
HR 3561HD 76543SAO 98247DM BD+15 1945
HR 3565HD 76582SAO 98250DM BD+16 1864
HR 3567HD 76629SAO 117301DM BD+09 2093 FK5 2710
HR 3577HD 76830SAO 98276DM BD+18 2093
HR 3587HD 77104SAO 61202DM BD+32 1829 ADS 7137
HR 3589HD 77190SAO 80585DM BD+28 1674
HR 3595HD 77350SAO 80595DM BD+25 2029 FK5 2714
HR 3599HD 77445SAO 117369DM BD+07 2066
HR 3601HD 77557SAO 80609DM BD+28 1683
HR 3606HD 77660SAO 61242DM BD+32 1837
HR 3617HD 78175SAO 80643DM BD+23 2048 ADS 7187
HR 3620HD 78234SAO 61276DM BD+33 1810
HR 3621HD 78235SAO 80650DM BD+30 1817 FK5 2719
HR 3623HD 78316SAO 98378DM BD+11 1984 FK5 1238
HR 3626HD 78418SAO 80659DM BD+27 1715 FK5 2724
HR 3627HD 78515SAO 80666DM BD+22 2061 FK5 1239
HR 3635HD 78661SAO 98400DM BD+12 1979
HR 3639HD 78712SAO 61306DM BD+31 1946
HR 3640HD 78715SAO 80674DM BD+22 2063
HR 3650HD 79096SAO 98427DM BD+15 2003
HR 3657HD 79248SAO 80702DM BD+21 1991
HR 3689HD 80064SAO 98476DM BD+12 2009 ADS 7285
HR 3707HD 80546SAO 61424DM BD+33 1848
HR 3711HD 80613SAO 98517DM BD+15 2027
15 Cnc is also Psi Gem, in Cancer.HR 3215HD 68351SAO 80016DM BD+30 1664 FK5 2641
Acubens; Sertan; Sartan.HR 3572HD 76756SAO 98267DM BD+12 1948 FK5 337ADS 7115
Altarf; Al Tarf.HR 3249HD 69267SAO 116569DM BD+09 1917 FK5 312ADS 6704
Asellus Australis.HR 3461HD 74442SAO 98087DM BD+18 2027 FK5 326ADS 6967
Asellus Borealis.HR 3449HD 74198SAO 80378DM BD+21 1895 FK5 1228
BAC and others call this Rho1, HR 3522 Rho2, and HR 3540 Rho3.HR 3521HD 75716SAO 80476DM BD+28 1659
convention.HR 3464HD 74485SAO 61029DM BD+31 1876 FK5 2690
Most modern catalogues follow Heis identifications: HR 3355 = 30 = Upsilon1; HR 3369 = 32 = Upsilon2.HR 3312HD 71152SAO 80184DM BD+25 1920 ADS 6811
Psi2 Fl 14 Cnc. Psi1 Fl 13 is HD 67690 (6.7v, K0). HR 3191 also called simply Psi Cnc.HR 3191HD 67767SAO 79995DM BD+25 1865 FK5 2633
See HR 3464.HR 3519HD 75698SAO 61102DM BD+33 1770 ADS 7057
See HR 3464.HR 3532HD 75959SAO 61125DM BD+31 1907 ADS 7071
See HR 3464.HR 3555HD 76398SAO 61146DM BD+33 1785
See HR 3464.HR 3563HD 76572SAO 61157DM BD+30 1795 ADS 7107
See HR 3464.HR 3575HD 76813SAO 61177DM BD+32 1821 FK5 1232
See HR 3521.HR 3522HD 75732SAO 80478DM BD+28 1660
See HR 3521.HR 3540HD 76219SAO 80511DM BD+28 1666 FK5 2705
Tegmen; Tegmine.HR 3208HD 68257SAO 97645DM BD+18 1867 ADS 6650
Usually called Pi Cnc.HR 3669HD 79554SAO 98456DM BD+15 2009 FK5 2733
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 488
IC 489
IC 490
IC 491
UGC 4212IC 492
IC 493
IC 495
IC 496
IC 497
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IC 2457
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NGC 2632M 44Beehive Cluster (Praesepe)
NGC 2637
NGC 2643IC 2390
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NGC 2764UGC 4794
NGC 2766UGC 4801
NGC 2773UGC 4815
NGC 2774
NGC 2775UGC 4820C48
NGC 2777UGC 4823
NGC 2783
NGC 2786UGC 4861
NGC 2789UGC 4875
NGC 2790
NGC 2791
NGC 2794UGC 4885
NGC 2795UGC 4887
NGC 2796UGC 4893
NGC 2797UGC 4891
NGC 2801UGC 4899
NGC 2802UGC 4897
NGC 2803UGC 4898
NGC 2804UGC 4901
NGC 2806
NGC 2807
NGC 2809UGC 4910
NGC 2812
NGC 2813UGC 4916
NGC 2819UGC 4924
NGC 2824UGC 4933
NGC 2843