Scheda della costellazione Camaleonte (Chamaeleon - Cha)

Il nome, la storia, il mito

raffigurazione del Camaleonte

La piccola costellazione circumpolare australe del Camaleonte ("leone che striscia sulla terra") è relativamente recente, fu introdotta dai navigatori olandesi Pieter Keyser e Frederick Houtman che fra il 1595 ed il 1597 furono in Madagascar, e creata da Plancius nel 1598. Venne ufficializzata nel 1603.
Gli esploratori del XVI e XVII secolo popolarono il cielo australe di figure spesso rappresentanti animali "nuovi", "esotici",  come appunto il camaleonte.
Nel 1598 Plancius, come accennato, disegnò nel globo il Camaleonte vicino alla costellazione della Mosca, ma come se disinteressato ad essa, rivolto nell'opposta direzione. Ma Hondius nel suo globo (1600) rappresentò l'animale con la lingua protesa verso la Mosca, e da allora venne adottata questa rappresentazione, divenendo quindi l'iconografia ufficiale e standard.


Osservazione

mappa stellare

Circumpolare dell'emisfero australe, si trova a sud di Miaplacidus (alfa Car) e confina con la costellazione polare dell' Ottante. Il Camaleonte è sempre invisibile alle nostre latitudini.
Anche se potessimo vederla, del resto, le sue stelle sono talmente poco brillanti che non sarebbe una delle visioni più belle.
Nell'emisfero Sud è sempre visibile e può essere facilmente rintracciata a partire dalla Croce del Sud.

 

I corpi celesti
 

Le stelle del Camaleonte sono molto fioche: Alfa è una stella bianca, ha magnitudine 4,1 quasi come la stella Gamma.
Delta è formata da una doppia ottica, facilmente separabile al binocolo;
Delta2 è una stella blu, distante 780 anni luce da noi, di magnitudine 4,4.

 

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 3000HD 62689SAO 256431DM CP-77 321 FK5 2596
HR 3318HD 71243SAO 256496DM CP-76 507
HR 3340HD 71701SAO 256503DM CP-77 383 FK5 318
HR 3393HD 72922SAO 258496DM CP-80 258 FK5 2664
HR 3502HD 75416SAO 256543DM CP-78 372 FK5 331
HR 3524HD 75747SAO 256549DM CP-78 378
HR 3543HD 76236SAO 256552DM CP-79 352
HR 3695HD 80194SAO 256594DM CP-76 574 FK5 2735
HR 3795HD 82554SAO 258530DM CP-80 350 FK5 2753
HR 3860HD 83979SAO 258538DM CP-80 365
HR 3902HD 85396SAO 256658DM CP-76 598 FK5 2784
HR 3983HD 87971SAO 258554DM CP-81 399 FK5 3980
HR 3997HD 88351SAO 258561DM CP-80 423
HR 4161HD 92029SAO 258581DM CP-81 449
HR 4170HD 92209SAO 256730DM CP-75 678 FK5 2847
HR 4174HD 92305SAO 256731DM CP-77 622 FK5 401
HR 4206HD 93237SAO 256745DM CP-79 548
HR 4231HD 93779SAO 258592DM CP-79 554
HR 4234HD 93845SAO 258593DM CP-79 556 FK5 411
HR 4268HD 94717SAO 256768DM CP-78 589
HR 4304HD 95788SAO 258599DM CP-80 509
HR 4385HD 98617SAO 256823DM CP-78 638 FK5 2904
HR 4397HD 99015SAO 256832DM CP-76 662
HR 4479HD 101132SAO 256857DM CP-75 744 FK5 438
HR 4507HD 101782SAO 258621DM CP-82 469 FK5 3982
HR 4509HD 101917SAO 256865DM CP-78 677
HR 4583HD 104174SAO 256894DM CP-77 772
HR 4605HD 104902SAO 256899DM CP-75 777
HR 4649HD 106248SAO 256915DM CP-77 804
HR 4674HD 106911SAO 256924DM CP-78 741 FK5 459
HR 4976HD 114533SAO 257019DM CP-77 890 FK5 3054
HR 5082HD 117360SAO 257060DM CP-76 767
HR 5115HD 118285SAO 257069DM CP-75 882 FK5 503
HR 5188HD 120213SAO 258683DM CP-82 585 FK5 3986
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 2631
IC 2884
IC 3104
NGC 2915
NGC 3149
NGC 3195PK 296-20.1C109
NGC 3620