Scheda della costellazione Bilancia (Libra - Lib)

Il nome, la storia, il mito

Raffigurazione della Bilancia
Raffigurazione della Bilancia

La Bilancia è una costellazione misteriosa dello Zodiaco, alla quale si lega l'unico segno inanimato. Le le sue stelle sono note fin dai tempi antichi, anche se in effetti la costellazione potrebbe non essere stata autonoma ma potrebbe aver rappresentato le chele dello Scorpione. Ad avvalorare questa primitiva appartenenza c'è il nome delle stelle principali della Bilancia dal momento che Zubel el Shamali vuol dire 'chela settentrionale' mentre Zuben el Genubi vuol dire 'chela meridionale'. Fu Arato di Soli, nel III secolo a.C., a vedere nelle stelle della odierna Bilancia il continuo della costellazione dello Scorpione.
Soltanto dal sec.I a.C. la Bilancia ottenne autonomia, ed oggi è vista come simbolo di Giustizia: pesa le anime degli uomini dopo la morte sui propri piatti. In effetti sarebbe lo strumento utilizzato dalla dea della Giustizia, Astrea o Dike, rappresentata dalla Vergine confinante, secondo alcuni miti ad essa legati.
Nota fin dai tempi più antichi, reperti mesopotamici (epoca assira) risalenti al 2200 a.C. mostrano un sacerdote che tiene in mano zibanitu, la bilancia, intesa come bilancia della giustizia.
In realtà, la Bilancia è preesistente allo Scorpione e non ne era parte integrante: lo divenne soltanto in maniera temporanea e per pochi popoli, se è vero che i nomi alternativi delle due stelle più brillanti sono Kiffa Australis e Kiffa Borealis (Piatto australe e Piatto boreale), La costellazione della Libra simboleggiava per i latini l'uguale lunghezza del giorno e della notte agli  equinozi: due millenni fa circa, infatti, il Sole transitando nella Bilancia segnava l'equinozio di autunno.

 

Osservazione

Posizione stellare della Bilancia
Posizione stellare della Bilancia

Facilmente rintracciabile dal momento che è situata tra brillanti stelle quali Spica nella Vergine ed Antares nello Scorpione, occupa 583 gradi quadrati di cielo e risulta la ventinovesima costellazione per estensione.
Proprio a metà tra le due perle, c'è la stella più brillante della Bilancia.
Costellazione primaverile, passa in meridiano a mezzanotte nel mese di Maggio.
Un tempo era posta a cavallo dell'equatore, tanto che era noto il 'punto di Libra' che con la precessione degli equinozi si è poi spostato.
In realtà si rintraccia facilmente per la posizione, ma si tratta di una delle costellazioni più povere della fascia zodiacale e di tutto il cielo. Sebbene sia sfiorata dalla Via Lattea, non presenta ammassi ma soltanto deboli galassie.
 

I corpi celesti

Oggetti deep sky in Bilancia
Oggetti deep sky in Bilancia

La costellazione è molto povera di oggetti interessanti, non essendo costituita da stelle molto brillanti né da corpi non stellari rilevanti. Beta, Zuben el Shamali, è più luminosa di Alpha, Zuben el Genubi: i due nomi impossibili significano rispettivamente chela settentrionale e meridionale dello scorpione, a ricordare proprio l'origine della Bilancia.
Dal punto di vista non stellare, l'ammasso globulare NGC 5897 è l'unico oggetto degno di nota.

 

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 5383HD 126035SAO 158528DM BD-11 3729 FK5 1374
HR 5390HD 126218SAO 182517DM CD-2411469 FK5 1376
HR 5393HD 126251SAO 158550DM BD-11 3736 ADS 9254
HR 5397HD 126367SAO 158558DM BD-19 3880 ADS 9258
HR 5438HD 127964SAO 182676DM BD-19 3903
HR 5455HD 128429SAO 158677DM BD-11 3770 FK5 1381
HR 5484HD 129433SAO 182795DM CD-2411637
HR 5499HD 129944SAO 182857DM BD-22 3844 FK5 3167
HR 5503HD 129978SAO 158788DM BD-14 4023 ADS 9376
HR 5504HD 129980SAO 182858DM BD-20 4087
HR 5513HD 130157SAO 182873DM BD-20 4093
HR 5518HD 130325SAO 158808DM BD-12 4134
HR 5521HD 130529SAO 182898DM CD-2311916
HR 5522HD 130557SAO 140152DM BD-00 2886 FK5 3169
HR 5523HD 130559SAO 158821DM BD-13 3986 ADS 9396
HR 5530HD 130819SAO 158836DM BD-15 3965 FK5 1387
HR 5535HD 130952SAO 140176DM BD-01 2991
HR 5548HD 131430SAO 182983DM CD-2411735
HR 5554HD 131530SAO 158887DM BD-11 3827
HR 5564HD 131918SAO 158915DM BD-10 3989 FK5 1390
HR 5568HD 131977SAO 183040DM BD-20 4125 FK5 1391ADS 9446
HR 5570HD 132052SAO 140240DM BD-03 3696 FK5 3177
HR 5578HD 132230SAO 158935DM BD-10 3994
HR 5582HD 132345SAO 158946DM BD-10 3999 ADS 9456
HR 5583HD 132375SAO 140256DM BD-04 3783 ADS 9457
HR 5590HD 132833SAO 140276DM BD-02 3928 FK5 3183
HR 5599HD 133112SAO 140286DM BD-02 3933
HR 5614HD 133529SAO 183163DM CD-2510710
HR 5620HD 133670SAO 183176DM BD-21 4030
HR 5622HD 133774SAO 159028DM BD-15 4026 FK5 3193
HR 5641HD 134373SAO 183237DM CD-2510758
HR 5652HD 134759SAO 159090DM BD-19 4047 FK5 559ADS 9532
HR 5655HD 134946SAO 183269DM CD-2312133
HR 5656HD 134967SAO 159105DM BD-19 4055
HR 5657HD 134987SAO 183275DM CD-2411928
HR 5658HD 135051SAO 183285DM CD-2510801 ADS 9538
HR 5662HD 135230SAO 159122DM BD-17 4285
HR 5669HD 135367SAO 140408DM BD-04 3840
HR 5678HD 135534SAO 183328DM BD-21 4065 FK5 3206
HR 5701HD 136366SAO 159187DM BD-17 4312
HR 5703HD 136407SAO 159191DM BD-15 4083
HR 5707HD 136479SAO 140474DM BD-05 4057 FK5 3209
HR 5720HD 136956SAO 159227DM BD-11 3940 FK5 3214
HR 5723HD 137052SAO 159234DM BD-09 4138
HR 5749HD 138105SAO 183533DM BD-20 4246
HR 5750HD 138137SAO 159307DM BD-16 4099
HR 5756HD 138268SAO 159317DM BD-19 4128 ADS 9681
HR 5762HD 138413SAO 159330DM BD-19 4135 FK5 3224
HR 5765HD 138488SAO 183565DM CD-2412155 ADS 9689
HR 5775HD 138688SAO 183580DM CD-2710443
HR 5777HD 138716SAO 140609DM BD-09 4171 FK5 1409
HR 5779HD 138763SAO 140613DM BD-05 4100 FK5 3227
HR 5780HD 138764SAO 140614DM BD-08 4010
HR 5794HD 139063SAO 183619DM CD-2710464 FK5 579ADS 9705
HR 5801HD 139160SAO 183631DM CD-2511000
HR 5806HD 139254SAO 183637DM BD-22 3989
HR 5809HD 139290SAO 183641DM CD-2710478
HR 5810HD 139329SAO 183646DM BD-20 4285
HR 5812HD 139365SAO 183649DM CD-2911837
HR 5814HD 139446SAO 159411DM BD-18 4118
HR 5815HD 139460SAO 140671DM BD-08 4031 ADS 9728
HR 5816HD 139461SAO 140672DM BD-08 4032 ADS 9728
HR 5819HD 139518SAO 183665DM BD-22 3996
HR 5824HD 139663SAO 183686DM CD-2312458 FK5 3239
HR 5838HD 139997SAO 159442DM BD-19 4188 FK5 1413
HR 5847HD 140301SAO 159461DM BD-14 4266
HR 5848HD 140417SAO 159466DM BD-15 4171 FK5 3246
HR 5856HD 140722SAO 183772DM CD-2710550 ADS 9775
HR 5866HD 140986SAO 140751DM BD-05 4161 FK5 3250
HR 5875HD 141378SAO 140775DM BD-03 3829
HR 5896HD 141853SAO 159544DM BD-13 4269
HR 5902HD 142096SAO 183895DM BD-19 4249 FK5 1415
HR 5908HD 142198SAO 159563DM BD-16 4174
HR 5915HD 142378SAO 159572DM BD-18 4195 ADS 9834
HR 5927HD 142640SAO 159584DM BD-13 4290
HR 5930HD 142703SAO 159587DM BD-14 4314
HR 5941HD 142983SAO 159607DM BD-13 4302 FK5 1417
HR 5954HD 143333SAO 159625DM BD-16 4196 FK5 1419
HR 5959HD 143459SAO 140897DM BD-07 4162 FK5 1420
Brachium; Cornu; Zuben el Genubi; Zuban al Akrab; Zuben Hakrabi. Sigma Lib is also Gamma Sco, in Lib.HR 5603HD 133216SAO 183139DM CD-2411834 FK5 556
F0Vp), HR 5750 and 5764. HD 137949 is included in the BS Supplement. HR 5764 also called simply Zeta Lib.HR 5743HD 137744SAO 159280DM BD-16 4089 FK5 1407
Usually called Zeta Lib.HR 5764HD 138485SAO 159335DM BD-16 4110
Zuben Elakrab; Zuben Hakraki; Zuben el Hakrabi.HR 5787HD 138905SAO 159370DM BD-14 4237 FK5 577ADS 9704
Zuben Elakribi.HR 5586HD 132742SAO 140270DM BD-07 3938 FK5 1394
Zuben Elgenubi; Zubenelgenubi; Kiffa Australis; Elkhiffa Australis.HR 5531HD 130841SAO 158840DM BD-15 3966 FK5 548
Zuben Elschemali; Zuben Eschamali; Zuben el Chamali; Zubenesch; Zubenelg; Kiffa Borealis.HR 5685HD 135742SAO 140430DM BD-08 3935 FK5 564
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 1055
IC 1059
IC 1060
IC 1077
IC 1080
IC 1081
IC 1084
IC 1091
IC 1104
IC 1115
IC 4468
IC 4476
IC 4491
IC 4501
IC 4510
IC 4513
IC 4536
IC 4538
NGC 5595
NGC 5597
NGC 5605
NGC 5663
NGC 5664IC 4455
NGC 5716
NGC 5726
NGC 5728
NGC 5729
NGC 5734
NGC 5741
NGC 5742
NGC 5743
NGC 5744
NGC 5745
NGC 5756
NGC 5757
NGC 5761
NGC 5766
NGC 5768UGC 9564
NGC 5781
NGC 5791
NGC 5792UGC 9631
NGC 5793
NGC 5796NGC 5816
NGC 5801
NGC 5802
NGC 5803
NGC 5809
NGC 5810
NGC 5812
NGC 5815
NGC 5816
NGC 5817
NGC 5849
NGC 5858
NGC 5861
NGC 5863
NGC 5872
NGC 5877
NGC 5878
NGC 5880
NGC 5883
NGC 5885
NGC 5890
NGC 5891
NGC 5892
NGC 5897GCL 33
NGC 5898
NGC 5903
NGC 5915
NGC 5916
NGC 5917
NGC 5959
NGC 5973
NGC 5978
NGC 5995