Scheda della costellazione Aquila (Aquila - Aql)

Il nome, la storia, il mito

Il mito della costellazione dell'Aquila
Raffigurazione dell'Aquila

L'Aquila è una costellazione antica e come tale ha una sua storia mitologica molto forte.
Questa costellazione ha origini mesopotamiche e compare nelle carte più antiche, rappresentata come un’aquila su un rilievo in pietra datato intorno al 1200 a.C. Per i Greci, l’aquila, come tutte le creature dell’aria, cadeva sotto il dominio di Zeus; era il re degli uccelli, servitrice privilegiata e combattente incaricata in particolare di rintracciare le saette lanciate dal grande dio del cielo.

Un mito particolarmente conosciuto riguarda il rapimento e la seduzione del bellissimo Ganimede da parte di Zeus, trasformatosi in aquila; in alcune raffigurazioni pittoriche l’Aquila appare infatti rappresentata in atto di trasportare il giovane verso l’alto fra i suoi artigli, e Ganimede stesso è raffigurato tra le stelle a sud della costellazione con la testa in alfa Aql. L’ uccello divenne caro al dio quando, come riportano Eratostene ed Igino, in procinto di compiere un sacrificio nell’intento di attirarsi buoni auspici per la battaglia imminente contro i Titani,  apparve lui un’ aquila: egli considerò la manifestazione un fausto presagio.
Un altro mito rivela la natura feroce dell’ aquila. Secondo alcuni racconti, Prometeo (il cui nome significa “preveggente”) apparteneva all’ultima generazione dei Titani, discendenti delle divinità prime Urano e Gea. In origine divinità del fuoco, si narra che fosse il creatore e il divino protettore della razza umana. Avrebbe insegnato al genere umano le arti e le scienze, doni considerati da Zeus troppo grandi per la debole razza umana, e agli uomini avrebbe dato il fuoco, rubando lodi nascosto dal Sole e celandolo nel cavo di un gambo di finocchio. Incollerito da questa predilezione per gli uomini, il padre degli dei avrebbe escogitato un’atroce punizione: incatenato Prometeo ad una colonna delle montagne del Caucaso, avrebbe inviato la sua aquila a divorargli il fegato, dall’alba al tramonto. Essendo Prometeo immortale, il fegato ricresceva tutte le notti e tutti i giorni, all’arrivo dell’aquila, si rinnovava il supplizio.
Molti anni dopo, secondo una versione del mito, Zeus avrebbe infine mostrato clemenza accogliendo una supplica di Eracle. Il saggio centauro Chirone avrebbe rinunciato alla propria immortalità in cambio della libertà di Prometeo ed Eracle avrebbe colpito l’aquila al cuore.
Una storia di Igino vede unite le costellazioni dell'Aquila e del Cigno: Zeus - oltre che tramutarsi in cigno per conquistare la dea Nemesi, fece fingere ad Afrodite di cacciarlo, tramutandola in aquila. Visto che l'operazione andò in porto, Zeus sistemò in cielo anche l'aquila.
Altra leggenda ancora narra di Antinoo, personaggio reale, divenuto amante dell'imperatore Adriano. Si sacrificò gettandosi nel Nilo per salvare la vita al suo amato. A lui fu dedicata una costellazione sotto gli artigli dell'aquila.
Schiller tramutò l'aquila in Santa Caterina d'Alessandria, messaggera della sapienza divina.


Osservazione

La posizione della costellazione dell'Aquila nel cielo
La posizione stellare dell'Aquila

L'Aquila è una costellazione prettamente estiva, che passa in meridiano alla metà di luglio ad una altezza che non supera mai i 40° dal momento che si tratta di una costellazione equatoriale. E' estesa 652 gradi quadrati e conta circa 70 stelline di magnitudine superiore alla sesta.
Si trova facilmente, pensando che una della sue stelle, Altair, fa parte del triangolo estivo. Si trova vicino la costellazione del Cigno e sotto la Freccia, nei pressi della Via Lattea.
La sua immagine ricorda vagamente quella di un uccello in volo. Un tempo una parte della costellazione apparteneva ad un'altra costellazione che poi è stata cancellata, l'Antinoo. Era una costellazione dedicata dall'imperatore romano Adriano ad Antinoo, un ragazzo da egli amato. La testa del ragazzo in cielo era rappresentata proprio da eta e theta Aquilae, mentre il corpo arrivava alla stella lambda e 'sforava' nella costellazione dello Scudo.


I corpi celesti

Mappa stellare della costellazione dell'Aquila
Oggetti deep sky in Aquila

La stella principale è tra le più brillanti dell'intero cielo: è Altair e rappresenta uno dei vertici del Triangolo Estivo insieme a Vega e Deneb, di Lira e Cigno rispettivamente.
Nei suoi pressi, ci sono altre due stelle brillanti: sono Alshain, la stella beta, e Tarazed, la stella gamma. Trovare Altair è quindi molto facile: basta cercare una stella brillante preceduta e seguita ad egual distanza da due stelle meno brillanti.
Eta Aquilae è invece una stella di tipo Cefeide.
Tra i corpi non stellari, nonostante la vicinanza alla Via Lattea non si segnalano corpi particolarmente brillanti ed importanti sebbene la zona sia molto ricca e meritevole di essere osservata con un bel binocolo.
C'è un elevato numero di ammassi aperti, tra i quali spicca NGC 6709.
Nel 1918 la costellazione ha ospitato una nova, che per un periodo di tempo era inferiore soltanto a Sirio in quanto a luminosità. La nova esplose nei pressi della stella theta Aquilae e raggiunse magnitudine -1,1. Scoperta l'8 giugno del 1918 dall'astronomo Barnard e dal dilettante Leslie C. Peltier, raggiunse il picco il giorno dopo per poi declinare fino a sparire nel mese di marzo 1919. Espulse strati di materiale che per un certo tempo diedero alla stella la parvenza di una nebulosa planetaria. Attualmente non resta nulla da vedere di una stella che per un periodo di tempo brillò come 450 mila Soli: la sua magnitudine è 12. L'esplosione, data la distanza di 1200 anni luce, risale ai tempi di Carlo Magno.
Una curiosità: la stella rho Aquilae nel 1992 ha cambiato costellazione, passando dall'Aquila al Delfino grazie al suo moto proprio di 0,06 arcosecondi all'anno (non molto a dire il vero) ma soprattutto dovutamente al fatto che questa stella era proprio al confine tra le due costellazioni.

Nome proprio HR HD SAO DM FK5 ADS Link
HR 7040HD 173370SAO 123879DM BD+01 3766
HR 7059HD 173654SAO 142606DM BD-01 3559 ADS 11667
HR 7085HD 174240SAO 123947DM BD+00 4027
HR 7099HD 174569SAO 104170DM BD+10 3685 ADS 11750
HR 7101HD 174589SAO 142706DM BD-03 4392 FK5 3500
HR 7135HD 175515SAO 124050DM BD+06 3978 FK5 3509
HR 7143HD 175640SAO 142825DM BD-01 3602 FK5 3510
HR 7163HD 176095SAO 124112DM BD+06 3989
HR 7165HD 176155SAO 104296DM BD+17 3799 ADS 11884
HR 7167HD 176232SAO 104303DM BD+13 3838
HR 7172HD 176303SAO 104308DM BD+13 3841 ADS 11902
HR 7173HD 176304SAO 104313DM BD+09 3951
HR 7193HD 176678SAO 142931DM BD-05 4840
HR 7208HD 176981SAO 124184DM BD+08 3951
HR 7209HD 176984SAO 142959DM BD-03 4460
HR 7214HD 177178SAO 124203DM BD+01 3865
HR 7219HD 177332SAO 124219DM BD+03 3882
HR 7220HD 177336SAO 142985DM BD-05 4858
HR 7225HD 177463SAO 142996DM BD-04 4684 ADS 12007
HR 7231HD 177552SAO 143003DM BD-01 3642
HR 7236HD 177756SAO 143021DM BD-05 4876 FK5 717
HR 7243HD 177940SAO 124266DM BD+08 3970
HR 7245HD 178065SAO 124282DM BD+00 4106
HR 7248HD 178125SAO 104488DM BD+10 3787 FK5 3525
HR 7266HD 178596SAO 124318DM BD+05 4040 FK5 3530
HR 7269HD 178744SAO 143087DM BD-00 3662
HR 7279HD 179406SAO 143134DM BD-08 4887 FK5 1500
HR 7287HD 179761SAO 124408DM BD+02 3824 FK5 3537ADS 12182
HR 7288HD 179791SAO 124410DM BD+05 4081
HR 7300HD 180262SAO 104655DM BD+14 3846
HR 7303HD 180482SAO 124455DM BD+04 4045
HR 7307HD 180555SAO 104668DM BD+14 3852 ADS 12248
HR 7313HD 180782SAO 124478DM BD+01 3960
HR 7315HD 180868SAO 104691DM BD+11 3790 FK5 725
HR 7319HD 180972SAO 124487DM BD+00 4168 ADS 12289
HR 7321HD 181053SAO 124492DM BD+00 4170
HR 7325HD 181122SAO 124497DM BD+09 4057
HR 7331HD 181333SAO 104722DM BD+12 3879
HR 7332HD 181383SAO 104728DM BD+11 3802
HR 7333HD 181391SAO 143286DM BD-05 4936 FK5 3544
HR 7336HD 181440SAO 143292DM BD-01 3716
HR 7347HD 181858SAO 143321DM BD-08 4950
HR 7349HD 181907SAO 143324DM BD-00 3725 FK5 3546
HR 7353HD 182038SAO 143340DM BD-07 4942
HR 7354HD 182101SAO 124564DM BD+09 4081 FK5 3548
HR 7357HD 182239SAO 104779DM BD+14 3896
HR 7366HD 182475SAO 143373DM BD-05 4964
HR 7373HD 182572SAO 104807DM BD+11 3833 FK5 1503
HR 7377HD 182640SAO 124603DM BD+02 3879 FK5 730
HR 7387HD 182835SAO 124628DM BD+00 4206
HR 7389HD 182900SAO 104832DM BD+12 3907
HR 7396HD 183144SAO 104862DM BD+13 4020 FK5 3555
HR 7397HD 183227SAO 124661DM BD+02 3892
HR 7400HD 183324SAO 124675DM BD+01 4010
HR 7402HD 183344SAO 143454DM BD-07 4968 ADS 12503
HR 7404HD 183387SAO 124681DM BD-00 3760
HR 7407HD 183492SAO 104896DM BD+14 3936
HR 7412HD 183589SAO 124698DM BD+02 3904 ADS 12520
HR 7414HD 183630SAO 143482DM BD-03 4612 FK5 1509
HR 7415HD 183656SAO 124704DM BD+03 4043
HR 7429HD 184406SAO 124799DM BD+07 4132 FK5 1511ADS 12607
HR 7430HD 184492SAO 162792DM BD-10 5122 FK5 3562
HR 7432HD 184573SAO 143564DM BD-07 4998
HR 7438HD 184663SAO 124823DM BD+02 3932
HR 7445HD 184884SAO 105032DM BD+10 3981 ADS 12660
HR 7446HD 184915SAO 143600DM BD-07 5006 FK5 737
HR 7447HD 184930SAO 143597DM BD-01 3782 ADS 12663
HR 7449HD 184944SAO 105036DM BD+14 3974
HR 7456HD 185018SAO 105045DM BD+10 3984 ADS 12670
HR 7460HD 185124SAO 143621DM BD-04 4861
HR 7471HD 185423SAO 124892DM BD+03 4097 FK5 3569
HR 7474HD 185507SAO 124903DM BD+05 4225 ADS 12737
HR 7480HD 185762SAO 143678DM BD-00 3813 FK5 3573ADS 12775
HR 7486HD 185936SAO 105132DM BD+13 4098 FK5 3574
HR 7493HD 186122SAO 105156DM BD+11 3954
HR 7497HD 186203SAO 105168DM BD+11 3955 ADS 12808
HR 7511HD 186547SAO 105199DM BD+12 4059
HR 7516HD 186660SAO 143776DM BD-03 4701 FK5 3579
HR 7519HD 186689SAO 125032DM BD+07 4210
HR 7541HD 187195SAO 163012DM BD-11 5131
HR 7542HD 187203SAO 105278DM BD+10 4058
HR 7544HD 187259SAO 105282DM BD+11 3994 ADS 12962
HR 7553HD 187532SAO 163036DM BD-11 5149 FK5 744ADS 13017
HR 7554HD 187567SAO 125116DM BD+07 4252
HR 7559HD 187660SAO 143853DM BD-02 5133
HR 7560HD 187691SAO 105338DM BD+10 4073 ADS 13012
HR 7562HD 187753SAO 125139DM BD+09 4288
HR 7569HD 187923SAO 105348DM BD+11 4019
HR 7570HD 187929SAO 125159DM BD+00 4337 FK5 746
HR 7572HD 187961SAO 105355DM BD+09 4295 ADS 13041
HR 7575HD 188041SAO 143883DM BD-03 4742 FK5 1519
HR 7580HD 188107SAO 125182DM BD+04 4264
HR 7584HD 188154SAO 143894DM BD-08 5150
HR 7593HD 188293SAO 143898DM BD-08 5154 ADS 13087
HR 7594HD 188294SAO 143899DM BD-08 5155 ADS 13087
HR 7595HD 188310SAO 125210DM BD+08 4261
HR 7596HD 188350SAO 125219DM BD-00 3871
HR 7598HD 188385SAO 125221DM BD+06 4351 ADS 13093
HR 7599HD 188405SAO 143911DM BD-07 5102 ADS 13104
HR 7610HD 188728SAO 105438DM BD+11 4055 FK5 3590
HR 7636HD 189322SAO 125310DM BD+00 4375 FK5 3596
HR 7637HD 189340SAO 163168DM BD-10 5238
HR 7648HD 189695SAO 125355DM BD+08 4300
HR 7661HD 190172SAO 144038DM BD-07 5159
HR 7667HD 190299SAO 144045DM BD-01 3887
HR 7669HD 190327SAO 125403DM BD+06 4416 FK5 1524
HR 7671HD 190390SAO 163245DM BD-12 5641
HR 7680HD 190658SAO 105663DM BD+15 4040 ADS 13344
HR 7681HD 190664SAO 144062DM BD-04 5013
HR 7690HD 191067SAO 144095DM BD-01 3899
HR 7693HD 191104SAO 125478DM BD+08 4344 ADS 13403
HR 7700HD 191263SAO 105743DM BD+10 4189 FK5 3616
HR 7710HD 191692SAO 144150DM BD-01 3911 FK5 756
HR 7717HD 191984SAO 125567DM BD+00 4444 ADS 13506
HR 7720HD 192107SAO 144181DM BD-01 3920
HR 7724HD 192425SAO 105878DM BD+14 4227 FK5 1526
HR 7768HD 193329SAO 144296DM BD-01 3951
HR 7772HD 193429SAO 144313DM BD-06 5451 FK5 3628
HR 7794HD 194013SAO 125747DM BD+04 4434 FK5 1531
HR 7803HD 194244SAO 125769DM BD+00 4495 ADS 13811
HR 7809HD 194454SAO 144412DM BD-03 4888
HR 7821HD 194939SAO 144468DM BD-03 4906
HR 7831HD 195135SAO 144495DM BD-03 4918 FK5 1533
HR 7873HD 196321SAO 144624DM BD-03 4961 FK5 3648
HR 7878HD 196426SAO 144632DM BD-00 4056
HR 7884HD 196574SAO 144649DM BD-01 4016 ADS 14081
14 Sge, in Aquila.HR 7664HD 190229SAO 105615DM BD+15 4033
ALSHAIN; Alschairn.HR 7602HD 188512SAO 125235DM BD+06 4357 FK5 749ADS 13110
ALTAIR; Atair.HR 7557HD 187642SAO 125122DM BD+08 4236 FK5 745ADS 13009
Deneb el Okab; Deneb. Combined with HR 7176.HR 7235HD 177724SAO 104461DM BD+13 3899 FK5 716ADS 12026
Deneb el Okab; Deneb. Names combined with HR 7235.HR 7176HD 176411SAO 104318DM BD+14 3736 FK5 712
TARAZED; Reda.HR 7525HD 186791SAO 105223DM BD+10 4043 FK5 741
NGC UGC M PK IC Arp Altri nomi Link
IC 1298
IC 1317
IC 1327
PK 27-9.1IC 4846
IC 4850
IC 5000
IC 5006
NGC 6709
NGC 6724
NGC 6728
NGC 6735SAO 142915
NGC 6738
NGC 6741PK 33-2.1
NGC 6749GCL 107
NGC 6751PK 29-5.1
NGC 6755
NGC 6756
NGC 6760GCL 109
NGC 6772PK 33-6.1
NGC 6773
NGC 6775
NGC 6778PK 34-6.1
NGC 6781PK 41-2.1
NGC 6785
NGC 6790PK 37-6.1
NGC 6795
NGC 6803PK 46-4.1
NGC 6804PK 45-4.1
NGC 6807PK 42-6.1
NGC 6814
NGC 6821
NGC 6828
NGC 6837
NGC 6840
NGC 6843
NGC 6852PK 42-14.1
NGC 6858
NGC 6859
NGC 6863
NGC 6865
NGC 6900
NGC 6901IC 1316
NGC 6906UGC 11548
NGC 6915IRAS20251-0314
NGC 6922UGC 11574
NGC 6926UGC 11588
NGC 6929
NGC 6941