Associazione AstronomiAmo - Biografia di Thomas Patten STAFFORD
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Thomas Patten STAFFORD

Thomas Patten Stafford (Weatherford, 17 Settembre 1930) è un astronauta statunitense. 

Thomas Patten Stafford, astronauta
Thomas Patten Stafford

Stafford venne assunto dalla NASA nel 1962 come membro del secondo gruppo di astronauti. Il 15 Dicembre 1965 partì per il suo primo volo nello spazio come pilota della missione Gemini 6. Comandante della missione fu Walter Schirra. Obiettivo della missione: effettuare una manovra di rendez-vous nell'orbita terrestre con la capsula Gemini 7 che già si trovava nello spazio.

Il suo secondo volo nello spazio seguì già circa sei mesi dopo.
Il 3 Giugno 1966 partì con l'incarico di comandante della missione Gemini 9 insieme al pilota Eugéne Cernan. Durante questa missione venne effettuato il rendez-vous e tentato l'aggancio con il satellite precedentemente lanciato nello spazio l’ATDA (Augmented Target Docking Adapter) - comunque in seguito mai più utilizzato. Tale manovra comunque non riuscì dato che una parte del rivestimento esterno del satellite non si era staccata completamente. In seguito venne accertato che tale fatto fu causato da un errore di montaggio dei nastri di sicurezza durante l'assemblaggio a terra. Tale errore non poté essere riparato nell'orbita terrestre e pertanto si dovette rinunciare alla manovra.

Durante il programma Apollo nel 1966 Stafford venne assegnato all'equipaggio di riserva per il secondo volo Apollo con equipaggio, programmato a diventare un volo a lunga durata nell'orbita terrestre. A causa della catastrofe di Apollo 1 tutte le decisioni precedenti vennero annullate e Stafford venne nominato quale pilota dell'equipaggio di riserva per Apollo 7.

Con l'incarico di comandante, il 16 Maggio 1969 Stafford partì verso la Luna nella missione di Apollo 10, durante la quale venne testato per la prima volta il modulo lunare (Lunar Module, LM) nell'orbita lunare.
Fu la prova generale per il primo allunaggio di Neil Armstrong ed Edwin Aldrin a Luglio dello stesso anno.

Il suo quarto ed ultimo volo nello spazio fu la missione Apollo-Sojuz ASTP il 15 Luglio 1975. Durante questo volo nello spazio venne effettuato per la prima volta l'aggancio di un veicolo spaziale americano (Apollo) ad una capsula sovietica del tipo Sojuz 19. Dopo detta missione Stafford lasciò la NASA e la sua carriera di astronauta.

Fonte: Wikipedia