Risalire la scala della vita
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Un riassunto di quali possano essere gli indicatori singoli che, messi insieme, possono fornire un certo grado di affidabilità sulla presenza di vita in corpi celesti diversi dalla Terra


Fonte The Ladder of Life Detection - Astrobiology (Marc Neveu et al.)


Comprendere quali possano essere i segni fondamentali per capire se su un corpo celeste possa esserci vita o meno è un compito davvero difficile visto che occorre basarsi su indizi e cercare di metterli insieme in maniera indiscutibile, sapendo bene che ogni piccolo indizio può derivare da contaminazione oppure da attività abiotica come reazione con le rocce. Alcuni hanno provato a elencare questi segni e uno dei risultati è il Ladder of Life Detection di giugno 2018, una guida per i ricercatori che vogliono cercare di capire se su un corpo celeste possa esserci vita. Il lavoro elenca 15 caratteristiche prese come possibile indicatore di vita e descrive i modi per misurarle e per cercare di capire se i segni possano essere realisticamente riportati alla presenza di forme di vita. Esempi sono alterazioni agli equilibri dei corpi celesti, chimiche complesse che richiedono energia o enzimi particolari, pigmentazioni, indicatori di metabolismo o segni di evoluzione darwiniana.