K2-229b: Mercurio con la Terra intorno
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I dati di Kepler, uniti alle velocità radiali di Harps, rivelano come il pianeta K2-229b sia simile alla Terra per dimensione ma sia in possesso di una massa molto superiore, lasciando ipotizzare un n


Fonte An Earth-sized exoplanet with a Mercury-like composition - Nature Astronomy (A. Santerne et al.)


Un esopianeta particolare è K2-229b, dalle dimensioni simili a quelle terrestri (raggio pari a 1.16 raggi terrestri) ma con una massa 2.6 volte maggiore, a indicare la presenza di una densità davvero elevata e quindi, forse, di un nucleo in "stile-Mercurio". Il pianeta, scoperto da Kepler e confermato da HARPS in Cile, ha un anno che dura meno di un giorno terrestre, a indicare una vicinanza notevole alla stella madre, e una temperatura di conseguenza rovente, superiore ai 2000°C. Il 70% circa della massa del pianeta sarebbe compresa nel suo nucleo. La composizione chimica del pianeta, inoltre, è molto diversa da quella della stella madre e questo rappresenta un altro punto interrogativo.