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Vita sui pianeti con due stelle da orbitare

Rappresentazione di sistema binario con pianeta
 
Su Nature Communications si "gioca" un po' sull'abitabilità dei pianeti e stavolta finiscono sotto inchiesta i pianeti di taglia terrestre che orbitano intorno a un sistema binario di stelle simili al Sole. Lo studio è della Princeton University in collaborazione con il Max Planck Institute of Meteorology a Amburgo e prende spunto dal sistema Kepler 35, caratterizzato appunto da due stelle simil-solari. In realtà nel sistema è presente un pianeta che di terrestre non ha nulla: otto volte le dimensioni di Giove e puramente gassoso, con orbita di 131.5 giorni terrestri. Per lo studio, però, questo pianeta è stato rimpiazzato da un pianeta di taglia terrestre e interamente coperto di acqua.
Si potrebbe pensare che con due stelle in cielo il pianeta possa godere di troppa luce e troppo calore, ma non c'è nulla di più ambiguo di una fascia abitabile, quindi è ovvio che cambiando le condizioni si possa giungere a un concetto molto ampio di sostenibilità della vita
Messo il pianeta finto nel sistema, si è osservato cosa potrebbe accadere con periodi orbitali compresi tra 341 e 380 giorni terrestri considerando il fatto che non si orbita intorno a una stella ma a un centro di massa comune alle due stelle del sistema e che le orbite planetarie non sono circolari o perfettamente ellittiche, variando in base ai movimenti delle stelle.
Sul lato più distante della fascia di abitabilità il pianeta potrebbe subire molte variazioni in termini di temperatura superficiale: poco vapore acqueo in atmosfera legato al clima rigido di un pianeta distante renderebbe la temperatura media superficiale molto variabile nel corso dell'anno. Nei pressi del perimetro più interno della fascia di abitabilità, invece, il pianeta è più caldo e la quantità di vapore acqueo in atmosfera è maggiore, il che mitiga le escursioni termiche rendendo le temperature più costanti. 
Oltre la fascia di abitabilità il pianeta tenderebbe a divenire una palla di ghiaccio mentre in zone più vicine alle stelle il pianeta andrebbe incontro a un effetto serra inarrestabile, dando vita a una sorta di nuovo Venere. 
Tra questi siti estremi, tuttavia, c'è una fascia in cui le condizioni potrebbero essere favorevoli alla vita. Non solo: due stelle in cielo potrebbero portare anche a meno nuvolosità e cieli più sereni, con la possibilità di vedere doppie albe e doppi tramonti. Romantico, ma già il sorgere di una delle stelle farebbe giorno, quindi la seconda alba sarebbe molto meno spettacolare.
 
 

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