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Urano, tra anelli e aurore

Aurore su Urano osservate da HST

Aurore su Urano osservate da HST

La foto che vediamo in alto viene dalla somma di immagini ottenute dalla Voyager 2 e da Hubble Space Telescope, che è stato utilizzato per osservare il pianeta Urano e riprenderne gli anelli con una esposizione e le aurore con un'altra. 

Erano gli anni Ottanta quando la Voyager 2 svelò al mondo le caratteristiche di Urano ed è da allora che ci si chiede qualcosa riguardo le possibilità di aurore sul lontano pianeta. Le aurore sono fenomeni atmosferici legati alle particelle solari energeticamente cariche e alle loro interazioni con la ionosfera. Le particelle vengono incanalate dai campi magnetici verso l'alta atmosfera e l'interazione con il gas, come ossigeno e azoto, fà vita a spettacolari accensioni di luce

 

Giove e Saturno hanno mostrato con forza le proprie aurore mentre per Urano il discorso è differente: nel 2011 il telescopio spaziale Hubble ha ottenuto le prime immagini mentre tra il 2012 e il 2014 un team dell'Osservatorio di Parigi ha scattato, sempre tramite HST, una seconda immagine tramite filtri ultravioletti applicati allo Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS). 

Osservando le aurore nel tempo, il team ha ottenuto la prima evidenza diretta che queste regioni ruotano con il pianeta.

La fonte è Phys.org


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