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Una lente che si fa in quattro

Un quadrupletto di lenti gravitazionali

Un quadrupletto di lenti gravitazionali

Un team dello United States Naval Observatory (USNO) e della University of California scova nei dati della Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS) uno dei rari candidati a lente gravitazionale quadrupla. La scoperta è avvenuta per serendipity mentre in realtà si stava cencando di investigare sulle proprietà ottiche di un brillante quasar, ma la conferma è avvenuta anche tramite Keck Cosmic Web da parte di un team di lavoro separato. 

Le lenti gravitazionali sono un fenomeno fondamentale per lo studio di oggetti lontani ma richiedono un allineamento particolare, quindi è davvero raro poter trovare un quasar a luminosità incrementata fino a creare un quadrupletto di oggetti virtuali.  

Le quattro immagini del quasar sono evidenziate in figura con le lettere da A a D. La galassia che fa da lente è molto debole ed è stata scoperta soltanto dopo l'analisi dell'immagine, ed è contrassegnata da una X. 

La fonte è Astrophysical Journal Letters

 


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