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Un pianeta che nasce come una stella

Rappresentazione del pianeta con il disco

Il processo di formazione stellare è più o meno noto: contrazione di una nube in uno o più punti a creare oggetti stellari.

Il processo di formazione planetaria è più o meno noto: i pianeti si formano nei dischi di materia che circondano le stelle per aggregazione gravitazionale di materia stessa. 

Poi capita che ALMA posi il suo sguardo millimetrico su un pianeta isolato, chiamato OTS44, e lo scopra circondato da un disco che sta ancora rifornendo di materia il pianeta nascente. Si, perché con una massa molto bassa si parla di pianeta, neanche di nana bruna. Siamo in presenza, quindi, di un pianeta che si sta formando con un processo che finora è sempre stato attribuito alla formazione stellare, non a quella planetaria. 

Ma c'è di più: i grani che compongono il disco che circonda OTS44 sono grandi, delle dimensioni di un millimetro più o meno, il che significa che intorno al pianeta si stanno aggregando corpi le polveri come a dar vita a un satellite, cosa altrettanto imprevista.

Lo studio, pubblicato su Astrophysical Journal Letters, è opera di un team del Max Planck Institute for Astronomy guidato da Amelia Bayo e per ora l'unica reazione è lo stupore, nel vedere un pianeta comportarsi come una giovane stella.  

La fonte è Astrophysical Journal

 


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