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Sospeso tra pianeta e nana bruna

Rappresentazione artistica dell'oggetto

Diamo per scontato che a CFBDSIR J214947.2-040308.9 non interessi poi molto il modo con il quale venga qualificato sulla Terra, ma la natura di questo oggetto sta facendo impazzire gli astronomi: un esopianeta isolato, formatosi intorno a una stella e poi cacciato via da giochi gravitazionali, oppure una nana bruna a bassa metallicità?

L'oggetto è stato scoperto nel 2012 da Delorme e dal suo team e fu visto come un possibile membro del gruppo AB Doradus. Fu classificato come pianeta isolato ma, data la scarsità di dati, la natura è sempre stata in rivalità con una nana bruna di piccola massa. Il fatto che si legasse l'oggetto al gruppo di AB Doradus poneva limiti di età molto stringenti all'oggetto e per avallare questa appartenenza sono stati usati molti strumenti per ulteriori osservazioni: Very Large Telescope munito di spettrografo X-Shooter e HAWK-I, WIRCam e Spitzer, tra gli altri. 

Risultato? Anche l'unica cosa certa, e cioè l'età, è venuta meno: il moto dell'oggetto non si sposa con il moto di tutte le altre componenti del gruppo di AB Doradus e le iniziali convinzioni cadono. 

Ad oggi, la probabilità maggiore è che si tratti di un esopianeta isolato con massa compresa tra due e tredici masse gioviane, con età di 500 milioni di anni. Potrebbe però, ancora, trattarsi anche di una nana bruna di 40 masse gioviane con età di 2 o 3 miliardi di anni e bassa metallicità. 

Oggetto substellare, questo è certo. Tutto il resto è da studiare.

La fonte è Phys.org


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