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SH2, i metalli vanno contro la teoria del merge

Fornax A
 
SH2 è un ammasso stellare molto complesso, localizzato nella galassia NGC 1316 (meglio nota come Fornax A) a 62 milioni di anni luce. La galassia è una brillante radiosorgente, classificata come "lenticolare". E' dominata da stelle antiche e di "mezza età", ma mostra i segni di una interazione galattica avvenuta nel passato. L'unica regione di formazione stellare attiva è legata all'ammasso complesso SH2.
L'età di SH2 si aggira intorno ai 100 milioni di anni e la forma è simile a un anello. Contiene circa 100 ammassi stellari giovani e proprio questa estrema complessità rappresenta un mistero da molto tempo. 
Un team della University of Conception in Cile ha iniziato a osservare la zona nell'ottobre 2012 attraverso il Visible MultiObject Spectrograph (VIMOS) montato sul Very Large Telescope (VLT) di ESO, al fine di studiare forma, cinematica e metallicità degli astri. Lo scopo reale è stato in particolare uno: capire se questo oggetto complesso non sia, in realtà, una galassia nana caduta gravitazionalmente in Fornax A, cosa più che plausibile guardando all'effetto sulla galassia ospite, alle dimensioni della regione SH2 e alla formazione stellare innescata dall'eventuale onda d'urto.
Le analisi forniscono una grande metallicità per SH2, il che non va a confermare la teoria. Lo scenario più probabile vede una nube molecolare complessa dalla quale, 100 milioni di anni fa, hanno iniziato a crearsi zone di formazione stellare. 
Le galassie nane hanno bassi tassi di metallicità mentre una grande metallicità favorisce il fenomeno di frammentazione in più ammassi da parte di una nube. 
Resta tanto da capire, come ad esempio la forma ad anello della regione, e per questo occorreranno altre osservazioni. 
 
La fonte è Phys.org

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