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Quattro quasar in posizione ideale

Rappresentazione di quasar

Rappresentazione di quasar

Alcune delle galassie maggiori dell'universo sono oggi piene di stelle oramai morte ma un tempo, dodici miliardi di anni fa, sono proprio queste galassie che hanno determinato  la formazione di miliardi di stelle. Qualcosa, poi, ha interrotto il processo in queste ex-galassie a starburst

Secondo un team della Iowa State University la causa della cessazione potrebbe risiedere nei quasar, la parte centrale e attiva delle galassie. La teoria è basata sull'osservazione di quattro quasar all'interno di galassie ricche di polvere che ancora stanno creando stelle: proprio questi quasar potrebbero giocare un importante ruolo nella formazione di polvere in grado di spegnere la formazione di nuovi astri. I quasar sono abbastanza potenti, infatti, da generare getti di gas verso l'esterno, i quali a loro volta possono spiegare il meccanismo alla base della transizione tra fase di starburst e fase di galassia ellittica a stelle "morte". 

I quasar dovrebbero essere nascosti dietro la coltre di polvere che avvolge queste galassie ed il fatto che invece riusciamo a vederne alcuni potrebbe essere testimone di un numero molto maggiore rispetto a quanto stimato a oggi. Nel caso più estremo, ogni galassie di questo tipo potrebbe avere un quasar anche se non lo vediamo. 

Le osservazioni si sono servite del solito Atacama Large Millimeter Array (ALMA) prima di mappare gli oggetti con altri telescopi a differenti lunghezze d'onda, dall'ultravioletto al lontano infrarosso

Ma perché questi quasar sono visibili, anziché restare nascosti? I ricercatori ritengono di esser riusciti a sbirciare in profonde cavità della galassia, una zona di vuoto che consente alla luce di fuggire all'interno dei dintorni ricchi di polvere. E' la forma specifica delle galassie quindi a consentire una visione chiara: una sorta di ciambella orientata nel modo a noi più comodo, quindi, a formare un raro caso di geometrie con il nostro punto di osservazione. 

La fonte è Astrophysical Journal

 


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