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Modelli atmosferici fanno "vivere" Proxima-b

Il sistema di Alfa Centauri. Nel cerchio rosso la stella Proxima.

Il sistema di Alfa Centauri. Nel cerchio rosso la stella Proxima. 

Scoperto ad Agosto 2016, il pianeta che orbita la stella Proxima Centauri, chiamato Proxima-b, è salito subito sugli scudi come "gemello" terrestre e da allora molti studi hanno cercato di capire se questa somiglianza fosse vera o meno soprattutto in termini di sostenibilità di forme di vita

Un team di astrofisici e meteorologi ha utilizzato il Met Office Unified Model, lo stato dell'arte per la simulazione atmosferica usato per decenni, con profitto, sulla Terra, per portare avanti delle simulazioni numeriche nel tentativo di prevedere possibili scenari ambientali sul pianeta, ipotizzando valori per parametri ancora ignoti. 

Le ipotesi maggiori sono state adottate sulla rotazione del pianeta, ipotizzando un blocco mareale operato dalla stella (una rotazione per ciascuna rivoluzione, mostrando quindi la stessa faccia alla stella come la Luna fa con la Terra) e una risonanza 3:2, la stessa di Mercurio intorno al Sole. I risultati, pubblicati su Astronomy & Astrophysics, parlano di una atmosfera potenzialmente abitabile e di un clima sostanzialmente stabile, quindi adatto allo sviluppo e alla sostenibilità di forme di vita, di qualsiasi tipo esse siano. Una netta differenza rispetto alla nostra atmosfera sta nel picco di emissione della stella-madre, visto che la maggior radiazione di Proxima viene emessa nell'infrarosso vicino con conseguenze differenti, rispetto a noi, su vapore acqueo e anidride carbonica. Soprattutto  il modello basato su risonanza 3:2 sembra il più adatto alla vita, e inoltre un'orbita più eccentrica porterebbe a un deciso miglioramento dell'abitabilità del mondo.

La fonte è Astronomy & Astrophysics

 


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