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Meno pianeti simili a Giove del previsto

Rappresentazione artistica di microlente gravitazionale

Rappresentazione artistica di microlente gravitazionale

Nel 2011 un team di astronomi internazionali condusse uno studio mirato a calcolare una stima del numero di pianeti simili a Giove, per dimensione, presenti nella nostra Galassia. La stima parlava di due esopianeti di questo tipo per ciascuna stella di sequenza principale, quindi un numero molto elevato. 

Oggi, un team della Università di Varsavia e della Ohio State University ha utilizzato i dati dell'Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE) per giocare al ribasso, analizzando la curva di luce di 50 milioni di stelle dal 2010 al 2015. I pianeti sono stati osservati tramite il fenomeno della lente gravitazionale: non passando in transito sul disco della propria stella e orbitandone a una distanza elevata, può accadere che la sagoma planetaria possa passare sulla luce di stelle più lontane creando un effetto di amplificazione gravitazionale. Proprio la durata dell'effetto indica la dimensione del pianeta. 

Le stime, come detto, si sono notevolmente abbassate e non solo: soltanto il 25% sembra essere rappresentato da giganti gassosi mentre il 75% è dato da pianeti rocciosi o ghiacciati. 

La fonte è Nature

 


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