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L'ultimo pasto del buco nero Galattico

Bolle di gas e osservazioni di Hubble
 
Ricordate le due gigantesche bolle scoperte dal Fermi Gamma-Ray Space Telescope nel 2010 sopra e sotto il centro della nostra Via Lattea? Bene, la scoperta non è finita lì visto che oltre alle osservazioni di quel che appare oggi occorre sapere cosa abbia formato simili strutture e quando. 
osservazioni di follow-up sono state eseguite, da quel 2010, soprattutto da Hubble e le prime impressioni datavano le bolle a 2 milioni di anni fa. 
Nuove osservazioni ottenute dalla Cosmic Origins Spectrograph (COS) a bordo di Hubble si sono concentrate sulla luce di 47 quasar distanti la cui luce va ad attraversare la radiazione gamma delle bolle, al fine di valutarne le caratteristiche e la composizione. La temperatura del gas della bolla è di circa 17.700 Fahrenheit, una temperatura molto alta ma decisamente più fredda rispetto al gas supercaldo dei raggi gamma. All'interno del gas sono stati riconosciuti silicio e carbonio, prodotti durante le fasi finali del ciclo di vita stellare. Il gas corre a 2 milioni di miglia orarie e ha una massa di 2 milioni di masse solari. Il perimetro esterno si estende fino a 23 mila anni luce sopra la Galassia (Hubble ha osservato la bolla a nord del piano galattico). 
 
Utilizzo dei quasar per le osservazioni del gas
 
Ciò che ne risulta è un probabile pasto da parte del buco nero centrale della nostra Galassia, il suo ultimo pasto a oggi, risalente a un periodo tra 6 e 9 milioni di anni fa. I buchi neri supermassicci spesso si cibano di materiale che si avvicina troppo alle zone centrali delle galassie. Il nostro è pacifico ma le bolle scoperte da Fermi sembrano proprio le tracce di un pasto effettuato ai danni di una nube di gas che si è spinta troppo oltre. 
L'articolo è pubblicato su The Astrophysical Journal.
 
La fonte è Phys.org
 

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