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KELT-11b: un mondo di polistirolo

Rappresentazione artistica di KELT-11b

Rappresentazione artistica di KELT-11b

Ci sono mondi strani la fuori e questo è un classico esempio, il terzo scoperto in questo strano ambito dei pianeti "gonfiati". La scoperta risale allo scorso anno ma le nuove osservazioni hanno portato a nuove stime dei parametri fisici del pianeta. Distante 320 anni luce da noi, intorno a una stella che sta diventando sempre più gigante rossa e che a breve lo inghiottirà (l'orbita del pianeta è di appena 5 giorni), il pianeta KELT-11b ha una massa pari a un quinto di quella di Giove ma una dimensione più grande del 40% rispetto al nostro pianeta gigante, con la conseguenza che la densità risulta bassissima: un mondo di polistirolo

Lo studio, apparso su Astronomical Journal, è firmato dalla Venderbilt University e dalla Ohio State University e oltre alla particolarità riguardante la densità del nuovo mondo porta la possibilità di studiarne in grande dettaglio l'atmosfera, visto che il pianeta transita davanti a una stella molto brillante, rispetto allo standard dei transiti. Una ottima occasione per affinare le tecniche che, nei prossimi dieci anni, dovranno sempre più essere applicate alla caratterizzazione delle atmosfere dei pianeti simil-terrestri. 

La fonte è Astronomical Journal

 


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