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Il vaso di Pandora mostra 76 nuove UDG

 

Settantasei nuove galassie ultradiffuse (UDGs) trovate nell'ammasso galattico di Pandora, Abell 2744, per un nuovo censimento di questi particolari oggetti celesti. L'articolo è pubblicato su arXiv ed è firmato da Steven Janssens et al. della University of Toronto

 

Ammasso di Pandora  Abell 2744. Credit: NASA, ESA, and J. Lotz, M. Mountain, A. Koekemoer, and the HFF Team (STScI).Le UDG sono galassie a bassissima densità: le maggiori sono grandi come la Via Lattea pur avendo un numero di stelle pari all'1% di quello vantato dalla nostra Galassia. Sulla natura di questi oggetti si dibatte ancora molto, sebbene proprio recentemente un altro articolo, a firma di Arianna Di Cintio (intervista su AstronomiAmo), ha puntato l'indice sulle supernovae come causa di queste anomale caratteristiche. 

Abell 2744 è un ammasso galattico distante 4 miliardi di anni luce, nello Scultore. E' tra i più massicci e disturbati gravitazionalmente. Pullula di UDG, e da oggi ancora di più. 

Il team di ricerca ha puntato quindi in questo ammasso gli specchi di Hubble Space Telescope per il programma Frontier Fields (FF), in grado di ottenere immagini molto profonde e lenti gravitazionali. Il risultato conta ben 76 nuove UDG: 41 nell'ammasso e 35 in un campo parallelo. Ad oggi, le UDG presenti in Abell 2744 sono ben 2.100, un numero 10 volte maggiore di quanto non si stimi in ammassi simili come Abell 1656 e l'ammasso della Chioma, ad esempio. 

E' stato anche stimato il numero delle galassie nane ultracompatte (UCD), stimato in 385. Si ritiene che la morte delle UDG, la loro dissolvenza dovuta essenzialmente alla bassa densità, possa lasciare come "resto" una UCD. 

Un panorama di onde d'urto e energia è quello che si sprigiona da Abell 2774, derivante da collisioni di gas in un tripudio di emissioni radio (rosso e arancione nell'immagine seguente).

Abell 2744 in radio, raggi X e ottico. Credit Chandra, Subaru, ESO

Abell 2744 in radio, raggi X e ottico. Credit Chandra, Subaru, ESO

Gli astronomi studiano le immagini combinate per decifrare la sequenza delle collisioni: le prove dicono che le collisioni sono partite dall'alto verso il basso dell'immagine e da est verso ovest (sinistra-destra). C'è una possibile terza collisione, da avallare. 

Immagini singole riprese in radio, X e ottico.


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