L'ASTRONOMIA PER PASSIONE

  
  
  
Login  -  Registrati  -  Dimenticato i dati?

Gaia1, un ammasso aperto di natura galattica

Metallicità dell'ammasso aperto Gaia1
 
Gaia1 è un ammasso stellare scoperto recentemente dal satellite Gaia dell'ESA a 15 mila anni luce di distanza, a soli 10 arcominuti orizzontali da Sirio, con una età media di 3 miliardi di anni (i dati iniziali indicavano 6.3 miliardi di anni di età) e una massa stimata in 22 mila masse solari. Il raggio è di 29 anni luce. Si è pensato subito a una natura extragalattica per l'ammasso ma sono state necessarie, ovviamente, osservazioni di follow up. La scoperta è avvenuta tramite la Data Release 1 (DR1) di Gaia, dell'ESA.
Lo spettrografo Magellan Inamori Kyocera Echelle (MIKE) a bordo del Magellan II Telescope a Las Campanas, in Cile, è stato utilizzato da un team italiano per studiare lo spettro dell'ammasso alla ricerca di ferro, sodio, magnesio, alluminio, silicio, calcio, titanio, bario e europio in sei stelle giganti. L'abbondanza di ferro è del tutto simile a quella del nostro Sole mentre gli altri tassi sono confrontabili a quelli presenti nelle stelle del disco galattico e negli ammassi aperti di metallicità simile.  
L'ammasso si è quindi formato dal gas arricchito simile a quello del disco galattico, il che non supporta l'origine extragalattica di Gaia1. Le galassie del Gruppo Locale sono attualmente più povere di metallo rispetto a Gaia1 e non raggiungono la metallicità del nostro Sole. Si tratterebbe, quindi, di un ammasso aperto galattico formatosi, probabilmente, nel disco interno e poi migrato verso le zone più distanti, il che potrebbe spiegare l'orbita peculiare rispetto agli altri ammassi aperti. Orbita che, peraltro, è ancora abbastanza incerta.
Settembre 2017 (arXiv) ha portato ad ulteriori studi riguardanti Gaia 1: un team della Lancaster University (UK) ha condotto una analisi chimica al fine di apportare nuovi indizi riguardo l'origine dell'oggetto. Sono 14 gli elementi puntati dalla survey, concentrati in 4 giganti rosse dell'ammasso osservate dallo spettrografo Echelle posto sul telescopio du Pont da 2.5 metri a Las Campanas. Gli elementi osservati sono litio, carbonio, ossigeno, magnesio, alluminio, silicio, calcio, titanio, scandio, vanadio, cromo, cobalto, nickel e zinco e le analisi hanno rivelato una stretta associazione con il disco spesso della Via Lattea. I contenuti sono risultati molto più bassi rispetto a quanto ritenuto alla data dello studio e l'oggetto è parso molto più simile a un ammasso aperto molto massiccio piuttosto che a un globulare di piccola massa (arXiv, Giugno 2017).
 
 
L'età di GAIA 1 appare di circa 3 miliardi di anni il che rappresenta una anomalia visto che è raro trovare ammassi stellari così anziani nella Galassia, con una media nell'ordine di poche centinaia di milioni di anni. GAIA 1 potrebbe rappresentare un link esistente tra gli ammassi aperti, giovani, e i globulari, molto più anziani. Anche l'orbita nella Galassia è insolita visto che molti ammassi aperti viaggiano sul piano galattico mentre GAIA 1 attraversa il piano fino a elevate latitudini galattiche, per estensioni di più di 3000 anni luce. Orbite simili dovrebbero comportare la perdita di stelle, il che va ancora una volta contro l'età dell'ammasso (Monthly Notices of the Royal Astronomical Society). 
 
Gaia 1. Credit Sergey Koposov, HASA/JPL

Forse potrebbero interessarti anche i seguenti articoli:
12/12/2017 - Quattro stelle più vicine, una categoria a rischio - I dati di GAIA fanno rivedere le distanze per quattro stelle variabili azzurre, scoprendole enormemente più vicine e quindi non così luminose...
06/10/2017 - Una nube di neutroni che si riaccende - Una survey congiunta a diverse lunghezze d'onda riesce a mostrare come una nube di elettroni all'interno dell'ammasso Abell 1033 si sia riaccesa in se...
13/11/2017 - Il moto del gas dell'ammasso del Perseo - Hitomi, sebbene sia stato operativo per poco tempo, è riuscito a misurare la velocità del moto del gas caldo presente nell'ammasso galattico del Perse...
07/11/2017 - Il vaso di Pandora mostra 76 nuove UDG - Un nuovo censimento di galassie ultradiffuse UDG all'interno dell'ammasso Abell 2744 svela altri 76 oggetti. Nell'Ammasso si contano ora ben 2100 UDG...
11/12/2017 - LA NASCITA DELLE STELLE parte II - Nella fase finale della nascita di una stella, si va incontro a fasi turbolente e anche spettacolari che contribuiscono a celare la protostella nella ...
04/10/2017 - La stella di Tabby alla prova del nove - La curva di luce della stella di Tabby sembra indicare l'inizio di un altro periodo di bassa luminosità. Tutti pronti alle osservazioni sperando di co...

Prossima diretta

Corso di Astrofotografia on line

Per i più piccoli

Astropillola

Cielo di oggi(Dettagli)

Sole
S: 07:30, T: 16:39
Distanza 0.98431 UA


Attività solare real time

Luna
S: 02:35, T: 14:12
Fase: 12% (Cal.)

Satelliti principali

ISS (ZARYA)
Accadde Oggi
  • (2012) - La sonda Chang'e sorvola l'asteroide Toutatis
Gallery utenti

Partner

International Physicist Network

Rigel Astronomia

Media Sponsor

SIAMO IN DIRETTA

Da questo momento puoi accedere alla nostra diretta. Controlla il riquadro sulla destra per aggiungerti alla AstroChat.

ALERT ISS!

La Stazione Spaziale Internazionale sta passando nel cielo in questo momento. Per maggiori informazioni cliccare qui