L'ASTRONOMIA PER PASSIONE

  
  
  
Login  -  Registrati  -  Dimenticato i dati?

Come si aggregano i piccoli asteroidi

Balistica delle collisioniNel 2005 la sonda Hayabusa della JAXA ha agganciato il piccolo asteroide Itokawa per prelevare frammenti da riportare sulla Terra. Contrariamente alle attese, che vedevano una classica roccia omogenea, l'asteroide ha mostrato una superficie molto differenziata in termini di dimensione delle particelle. A rendere fitto il mistero ha contribuito essenzialmente una separazione orizzontale tra piccole e grandi particelle, con i massi maggiori a occupare la zona più alta e quelli più piccoli a occupare il bassopiano, creando una sorta di mare di ghiaia. 

Per comprendere la modalità di formazione, gli scienziati della Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University hanno elaborato simulazioni e esperimenti da unire alle analisi dei dati, proponendo un modello in grado di spiegare la separazione. 

ItokawaLa differenziazione in base alle dimensioni delle particelle è attribuita al Brazil Nut Effect, con il quale le particelle di diverse dimensioni si separano per scuotimento verticale in presenza di gravità. Nulla è detto, però, sulla separazione orizzontale delle particelle. Allora, lo studio pubblicato su Physical Review Letters va oltre: dalle immagini si osserva che i volumi occupati da massi grandi e quelli occupati da ghiaia sono più o meno uguali, a indicare un numero di ciottoli ben maggiore rispetto a quello dei massi maggiori. Ne segue che il numero maggiore di collisioni si è verificato tramite particelle minori, il che è particolarmente importante visto che è stato provato in laboratorio come la classificazione balistica abbia giocato un ruolo fondamentale: le particelle più piccole, infatti, rimbalzano sui massi maggiori e vanno a trovare definitiva sede in mezzo alla ghiaia già presente, aumentandone il deposito in misura che rispecchia l'equazione di Hill, la quale descrive processi in cui un accumulo iniziale favorisce ulteriori accumuli. 

Questa classificazione balistica dovrebbe essere dominante negli asteroidi di piccole dimensioni, come Itokawa ma anche come Bennu che presto sarà visitato da Osiris-REX. Dalle prime immagini anche Bennu sembra esibire una segregazione orizzontale e sarà una occasione buona per verificare la nuova teoria. 

La fonte è Phys.org


Forse potrebbero interessarti anche i seguenti articoli:
18/11/2017 - Da dove viene l'acqua sulla Terra? - L'arrivo dell'acqua sulla Terra è ancora un momento da spiegare e individuare. Asteroidi o comete? Anche la formazione di Giove potrebbe aver influito...
10/11/2017 - Da Schrödinger ai dinosauri passando per la Luna - Dallo studio di un cratere lunare sarebbe possibile risalire alla storia di un cratere terrestre, lo stesso che viene visto come resto dell'impatto le...
13/11/2017 - Il moto del gas dell'ammasso del Perseo - Hitomi, sebbene sia stato operativo per poco tempo, è riuscito a misurare la velocità del moto del gas caldo presente nell'ammasso galattico del Perse...

Prossima diretta

Da Zero a Oort p.4

Per i più piccoli

Astropillola

Cielo di oggi(Dettagli)

Sole
S: 07:06, T: 16:45
Distanza 0.98798 UA


Attività solare real time

Luna
S: 07:38, T: 17:48
Fase: 1% (Cresc.)

PIANETI VISIBILI

Urano - Alt. 56.6°
Tramonta: 04:28Mappa

Nettuno - Alt. 23°
Tramonta: 00:44Mappa

Satelliti principali

Accadde Oggi
  • (1972) - lanciato SAS-2 per l'astronomia delle alte energie
Gallery utenti

Partner

International Physicist Network

Media Sponsor

SIAMO IN DIRETTA

Da questo momento puoi accedere alla nostra diretta. Controlla il riquadro sulla destra per aggiungerti alla AstroChat.

ALERT ISS!

La Stazione Spaziale Internazionale sta passando nel cielo in questo momento. Per maggiori informazioni cliccare qui