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Cassini, tra Saturno e un Encelado diverso

Polo Nord di Saturno ripreso da Cassini

Cassini ha già provveduto al secondo passaggio in quella zona quasi totalmente vuota che separa l'alta atmosfera di Saturno dal bordo più interno degli anelli, ma ancora si guardano le immagini e si elaborano i dati del primo passaggio e così la NASA pubblica una sequenza di fotogrammi ottenuti dalla sonda evidenziando il movimento e l'area inquadrata il 26 aprile scorso

Un'ora di osservazioni mentre la sonda si muoveva da Nord a Sud, partendo da un vortice al polo nord e puntando verso l'emisfero sud passando il perimetro del famoso esagono e oltre, evidenziando al tempo stesso una serie non immaginabile di strutture lungo il bordo esterno dell'esagono stesso. 

Alla fine del video, i frame ruotano in seguito al riorientamento dell'antenna della sonda, utilizzata come scudo durante l'attraversamento del piano degli anelli. Durante il volo, l'altitudine della sonda è passata da 72400 a 6700 chilometri, con una risoluzione passata da 8.7 chilometri a pixel a 810 metri a pixel.

Non soltanto Saturno, comunque: arrivano immagini più "datate" anche di Encelado e precisamente della superficie nord, apparentemente antica come tutte le altre superfici del Sistema Solare a testimoniare una storia del tutto diversa rispetto a quella del polo sud. L'immagine mostra un'area di 504 chilometri, pesantemente craterizzata a evidenziare una mancanza di forme di rinnovamento del suolo esposto. L'immagine è presa in luce visibile da Cassini il 27 novembre 2016 da circa 32 mila chilometri di distanza, con scala di 190 metri a pixel. 

Encelado, il polo nord preso da Cassini

Le fonti sono NASA e JPL

 


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