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Alla ricerca di regole per le tempeste marziane

Superficie marzianaUna grande pazienza quella degli scienziati del CfA che hanno ripreso tutte le immagini ottenute dal Mars Global Surveyor e non solo, ottenute tra il 1999 e il 2006, per cercare di definire al meglio le tempeste di Marte e di estrarre delle regole in grado di descriverle in maniera più completa di quanto non si possa fare oggi. 
Conosciamo le tempeste di Marte e sappiamo che possono essere locali oppure globali, con conseguenze che vanno dalla totale sparizione osservativa delle strutture superficiali fino a un riscaldamento planetario. Sappiamo molto poco, però, della distribuzione sulla superficie del pianeta, sulle frequenze, sulla stagionalità
I nuovi dati, comprensivi della tempesta globale di Giugno 2001, mostrano 3955 "textured dust storms" durante il periodo analizzato: si tratta di quelle tempeste che lasciano segni visibili sul suolo, come ad esempio campi di dune. Gli scienziati hanno marcato a mano la posizione di ciascuna struttura legata alla tempesta e hanno provveduto a creare tre categorie: 
  • "pebbled", caratterizzate da una apparenza granulare e indicative di forti turbolenze, 
  • "puffy", caratterizzate da una apparenza a bolle, nebulare, indicativa di moti verticali,
  • "plume", caratterizzate da strutture allungate e parallele, indicative di forti venti orizzontali. 
Ciò che è risultato è un fenomeno di stagionalità e territorialità per queste tre distinte clasificazioni: le "puffy" sono prevalenti a basse latitudini e potrebbero essere il risultato dei moti convettivi. Le "pebbled" sono più frequenti a media latitudine sud, legato forse a zone più turbolente. Ci sono quindi dei link: basta scoprirli.
 
La fonte è Phys.org

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